📰 Gira Sarabhai, diseñador que ayudó a dar forma a la India moderna, muere a los 97 años

📰 Gira Sarabhai, diseñador que ayudó a dar forma a la India moderna, muere a los 97 años

Gira Sarabhai, arquitecta, diseñadora, curadora e historiadora que ayudó a establecer algunas de las instituciones de diseño más importantes de la India poscolonial, ayudándola a dar forma a generaciones de diseñadores, artistas y artesanos, murió el 15 de julio en su casa de Ahmedabad, en el estado indio occidental de Gujarat. Ella tenía 97 años.

Su muerte fue confirmada por su sobrino Suhrid Sarabhai.

Cuando era joven, la Sra. Sarabhai era amiga de uno de los mejores diseñadores y arquitectos modernistas del mundo: Frank Lloyd Wright, Le Corbusier, Louis Kahn, BV Doshi, Buckminster Fuller, Charles y Ray Eames, Isamu Noguchi y Alexander Calder.

Ella y su hermano Gautam Sarabhai se entrenaron con Wright en Taliesin, su propiedad en Wisconsin, y fueron parte del equipo que trabajó en el diseño en espiral de Wright para el Museo Guggenheim en Manhattan. (Mientras estaban en Nueva York, entablaron amistad con el compositor John Cage, quien fue tutor de su hermana músico, Gita).

La Sra. Sarabhai regresó con su hermano a una India recién independizada a fines de la década de 1940 y descubrió que el país necesitaba diseñadores que pudieran unir lo tradicional con la modernidad. Se sumergió en numerosos proyectos, diseñando edificios residenciales modernistas y coleccionando textiles indios.

Junto con su hermano Gautam, fundó el Museo de Textiles Calico en 1949, que es ampliamente considerado por albergar la mejor colección de textiles indios del mundo. Sus catálogos sobre estampados y tejidos indios, todos seleccionados por la Sra. Sarabhai, se han convertido en un recurso invaluable para investigadores y diseñadores.

“Todos los que estamos en el espacio del diseño en la India contemporánea le debemos a Gira Sarabhai una enorme deuda de gratitud por su trabajo desinteresado, perfeccionista y decidido”, escribió la activista artesanal Laila Tyabji en un homenaje en Architectural Digest.

La Sra. Sarabhai también diseñó el Calico Dome geodésico, que alberga la tienda y la sala de exposición de Calico Mills, una fábrica textil propiedad de su familia.

En 1958, Charles y Ray Eames escribieron un informe encargado por el gobierno indio recomendando programas de capacitación en diseño para indígenas. La Sra. Sarabhai trabajó con el gobierno y la Fundación Ford para construir una institución basada en el movimiento de diseño modernista Bauhaus, y en 1961 ella y su hermano abrieron el Instituto Nacional de Diseño en Ahmedabad.

La Sra. Sarabhai jugó un papel decisivo en el diseño del edificio y su campus, estableciendo sus bibliotecas y seleccionando a los miembros de la facultad. El instituto se volvió inmensamente influyente en la India como escuela de diseño, y ella permaneció estrechamente involucrada con él hasta principios de la década de 1970.

Gira Sarabhai nació en Ahmedabad el 11 de diciembre de 1923, el menor de los ocho hijos de Sarala Devi y Ambalal Sarabhai, un destacado industrial que hizo su fortuna en las fábricas textiles de Gujarat.

Los Sarabhais eran seguidores progresistas de Mahatma Gandhi y los primeros partidarios del movimiento de independencia de la India, y abrieron su hogar a muchas luminarias del siglo XX, incluido el poeta, dramaturgo y compositor Rabindranath Tagore, la familia Nehru políticamente prominente, la socialista Annie Besant. , el escritor EM Forster, el fotógrafo Henri Cartier-Bresson y la educadora Maria Montessori.

Estas relaciones y el patrocinio de la familia ayudaron a transformar Ahmedabad en un centro de educación, artes y diseño. El hermano mayor de la Sra. Sarabhai, Vikram, era un físico y astrónomo que fundó el programa espacial de la India.

Gira y sus hermanos fueron educados en casa, pero aunque varios de ellos asistieron a la universidad, Gira no tenía educación formal. Al final de su adolescencia, empacó una bolsa de libros y viajó a la región de Cachemira, donde vivió en una casa flotante y se enseñó historia por sí misma. Se interesó por la arquitectura y le escribió a Wright, quien accedió a formarla.

“Ella era una firme creyente en aprender mediante el aprendizaje con un maestro, no aprendiendo en una universidad convencional con aulas”, dijo su sobrino Suhrid por correo electrónico. Esa convicción estaba detrás de la decisión de ella y su hermano Gautam de enfatizar el aprendizaje haciendo más estudios de libros de texto en el Instituto Nacional de Diseño.

A lo largo de su carrera, la Sra. Sarabhai trabajó con las diversas divisiones del conglomerado Sarabhai, incluida su agencia de publicidad, Shilpi Advertising, que tuvo una amplia influencia en la India durante las décadas de 1960 y 1970.

En las últimas décadas de su vida dirigió las galerías de la Fundación Sarabhai y el Museo Textil Calico.

Una persona intensamente reservada, la Sra. Sarabhai evitó el centro de atención y se negó a documentar el trabajo de su propia vida, según el fotógrafo y cineasta Navroze Contractor, un amigo cercano.

Nunca se casó y vivió la mayor parte de su vida en la propiedad de su familia, The Retreat. Además de Suhrid Sarabhai, le sobreviven otros dos sobrinos y cuatro sobrinas.

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