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Escrito por Óscar Holanda, CNN

Aunque el hijo de Mary Berridge mostró signos de autismo desde el nacimiento, incluidos retrasos en las habilidades motoras y del habla, dificultad para cambiar y sensibilidad sensorial, le llevó más de siete años ser diagnosticado formalmente.

Después de haber buscado múltiples opiniones profesionales a lo largo de los años, el fotógrafo con sede en Carolina del Norte cree que la culpa fue una visión demasiado simplificada de este trastorno variado y complejo.

“En retrospectiva, era un caso de libro de texto”, dijo en una entrevista telefónica. “Pero no marcó todas las casillas”.

Su hijo Graham, ahora de 18 años, finalmente se identificó que tenía el síndrome de Asperger, una de una variedad de condiciones en el espectro del autismo. Berridge cree que su diagnóstico erróneo fue un síntoma de los efectos de estereotipos más amplios y generalizados, y de nuestras dificultades para hablar abierta y honestamente sobre el trastorno.

El hijo de la fotógrafa Mary Berridge, Graham, fotografiado en el Louvre de París en 2016. Crédito: María Berridge

“Hay tanto miedo en torno al autismo que la gente no quiere mencionarlo”, dijo. “No quieren sugerirlo a menos que piensen que es 100 por ciento cierto. Son como, ‘Oh, tu hijo es simplemente peculiar’… pero creo que es desafortunado, porque cuanto antes lo descubras, mejor”.

Con la esperanza de desafiar los conceptos erróneos entre los neurotípicos, Berridge pasó más de cinco años capturando fotografías de jóvenes con la condición. El libro resultante, “Visible Spectrum: Portraits from the World of Autism”, está lleno de momentos de calidez, mostrando a sus sujetos como individuos únicos con diversas experiencias y ricas relaciones.

Algunas de las imágenes se centran en intereses y talentos específicos. El joven Rico, que comenzó a montar a caballo como una forma de terapia, aparece junto a un caballo; Remington, recién graduado, a quien Berridge describe en su libro como “un músico apasionado que dice que el autismo ha aumentado su ‘capacidad para ser creativo y mantenerse concentrado'”, aparece con los ojos cerrados mientras toca una guitarra eléctrica.

Pero el fotógrafo también es muy consciente de los estereotipos de las personas autistas como personas con intereses obsesivos o “genios”. (“La mayoría de las personas autistas no son genios”, escribe, “pero cada uno mira el mundo de una manera única, a menudo refrescante en su originalidad, falta de pretensiones y reordenación de prioridades”). Como tal, muchas de sus imágenes representan el día a día. escenas: jugar al aire libre, relajarse en casa o abrazar a miembros de la familia.

“Hay muchos estereotipos, y puede haber algo de verdad en algunos de ellos”, dijo el fotógrafo. “Las personas autistas pasan mucho tiempo en sus cabezas… Pero también pueden ser muy sociables. Y les gusta tener amigos, y a la mayoría de ellos les gusta interactuar con otras personas.

“Es posible que no quieran interactuar con muchas personas a la vez, o que no quieran interactuar con personas que no conocen bien. Pero la idea de que simplemente no están interesados ​​​​en ser sociables es muy (mucho) no cierto.”

Mia, una joven autista cuya fotografía aparece en la portada del libro de Berridge. "Es muy inteligente, tiene una memoria increíble y le encanta la tecnología, la ciencia y el golf." su mamá escribe.

Mia, una joven autista cuya fotografía aparece en la portada del libro de Berridge. “Ella es muy inteligente, tiene una memoria increíble y ama la tecnología, la ciencia y el golf”, escribe su madre. Crédito: María Berridge

Esta dualidad es una de las muchas exploradas en el libro, que incluye varias fotos de su propio hijo. En una imagen, Graham se sienta en un banco en el Louvre de París; no está claro si está intensamente concentrado en una obra de arte o mirando algo completamente diferente. (Berridge confirmó que era lo último: “En realidad estaba mirando hacia la claraboya”.) Otra, tomada en 2015, lo muestra aparentemente perdido en sus pensamientos durante una pelea de juego con su primo.

“Me sorprende que Graham se vea tan desconectado y pensativo en medio de una lucha libre muy tumultuosa”, escribió Berridge en un ensayo, titulado “Planeta equivocado”, que sirve como introducción a su libro. “Fue fugaz… (y) dice que probablemente estaba contemplando su próximo movimiento”.

Conversaciones en evolución

Más allá de las dificultades habituales de fotografiar niños, trabajar con sujetos autistas presentó algunos desafíos únicos, dijo Berridge. Como tal, les dio poca orientación y eligió escenarios en los que se sintieran más cómodos, a menudo al aire libre, ya que solo toma fotografías con luz natural.

“Su nivel de ansiedad puede ser mucho más alto que el de la mayoría de las personas”, explicó. “Conmigo, un extraño, viniendo y tomando fotos, solo quería que fuera lo más cómodo posible para ellos, para que pudieran ser ellos mismos”.

Sus recuerdos del proyecto están llenos de entrañables momentos de franqueza, sus jóvenes sujetos a veces muestran lo que ella llamó una franqueza “desarmante”. Una niña, cuando se le preguntó qué pensaba de su retrato, simplemente respondió: “Es aburrido”. (Sin embargo, la foto en cuestión hizo la selección final de Berridge).

La fotógrafa escribe que la comunidad autista espera que la sociedad pueda evolucionar “de la ‘conciencia del autismo’ a la ‘conciencia, aceptación y empoderamiento del autismo'”. Además de las imágenes, su libro también presenta contribuciones escritas de los sujetos y sus familias.

Uno de los más conmovedores es una carta que uno de los sujetos de Berridge, Will, escribió a su familia y amigos después de graduarse de la universidad. “Este ha sido un viaje muy largo y, a veces, extremadamente difícil”, escribió. “Sería negligente si no reconociera que luchar contra años de autismo y ser yo mismo no fue fácil para nadie que me conociera, especialmente para mi madre”.

Muchas de las fotos de Berridge fueron tomadas en la naturaleza, como esta imagen de su sujeto Joshua trepando a un árbol.

Muchas de las fotos de Berridge fueron tomadas en la naturaleza, como esta imagen de su sujeto Joshua trepando a un árbol. Crédito: María Berridge

Por supuesto, Berridge reserva elogios para los padres que, como ella, se han sumergido en lo que ella llama “el mundo del autismo” para comprender mejor las perspectivas únicas de sus hijos.

“Diría que una de las cosas más significativas para mí fue cómo los padres lidiaron con tener un hijo con una discapacidad, especialmente aquellos en los que la discapacidad era realmente grave”, dijo. “Fue realmente sorprendente verlos cambiar por completo su forma de ver el mundo y lo que solían considerar como prioridades.

“Las personas autistas tienen mucho que ofrecer”, concluyó. “Y sería un beneficio para todos nosotros si los entendiéramos más y los dejáramos ser ellos mismos, si los aceptáramos y los respetáramos a ellos y a su personalidad autista, para que no tengan que sentir que tienen que fingir que no lo hacen”. ser autista”.

Espectro visible: retratos del mundo del autismo, publicado por Kehrer Verlag, ya está disponible. Una edición estadounidense estará disponible el 10 de mayo de 2022.

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