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ANKARA, Turquía – El presidente Recep Tayyip Erdogan asistió a una entrevista en la televisión nacional a fines del mes pasado, aparentemente buscando calmar los nervios sobre el debilitamiento de la moneda de Turquía y la inflación galopante. Pero la reacción ha sido todo menos tranquila.

Insistió en que “no hay vuelta atrás” en su plan económico recién anunciado, que ha promovido políticas que parecen estar encaminadas a desafiar las leyes de la gravedad económica, como negarse a subir las tasas de interés para combatir el alza de precios y apuntalar el valor de su moneda.

“Las tasas de interés hacen a los ricos más ricos, a los pobres más pobres”, dijo. “Hemos evitado que nuestro país sea aplastado de esa manera. No permitiremos esto “.

La moneda de Turquía, la lira, comenzó a deslizarse virtualmente mientras hablaba, coronando un día en el que perdió el 8 por ciento de su valor. Apenas ha dejado de caer desde mediados de noviembre, alcanzando nuevos mínimos cada pocos días. Los turcos han visto duplicar el precio de los productos básicos y aumentar los costos del combustible en un 40 por ciento.

La entrevista de Erdogan en TRT le costó al país miles de millones de liras en solo dos horas, comentó el portavoz del opositor Partido Popular Republicano, Faik Oztrak. “El show de TRT con Erdogan esta noche fue la producción más cara en la historia de TRT”, dijo en Twitter. Un ex primer ministro, Ahmet Davutoglu, pidió al presidente que se detuviera. “¡Por el amor de Dios, no hables más!” él tuiteó.

Pero Erdogan sigue hablando, sacudiendo los mercados y erosionando la confianza en la lira y su administración de Turquía, mientras duplica una prescripción de política con la que pocos economistas están de acuerdo y que ha dejado a los turcos sufridos y a otros preguntándose por qué lo está haciendo. lo que está haciendo.

Erdogan ha estado en el poder durante casi dos décadas, y gran parte de su éxito político se basa en un crecimiento económico casi continuo que ha elevado a millones de turcos a la clase media. Enfrentando la reelección en 18 meses, está retrocediendo en las encuestas de opinión, en gran parte debido al deterioro de la economía. Su enfoque es cómo revertir el declive a tiempo para aumentar sus posibilidades de elección.

“Está tratando de mantener el barco a flote a su manera”, dijo Akif Beki, quien se desempeñó como asesor principal del Sr. Erdogan cuando era primer ministro. “Él cree que puede cambiar las cosas y volver a convencer a la gente cuando las elecciones se acerquen”.

Pero por ahora, los mercados y los analistas están de acuerdo, su medicina está empeorando lo que aflige a Turquía, y Erdogan se ha vuelto cada vez más aislado en su plan económico, habiendo reducido su círculo de asesores desde sus primeros días cuando reunió un poder virtualmente autoritario para sí mismo. .

En particular, el cambio de Erdogan a un sistema presidencial fuerte en 2018 lo ha hecho más dependiente de un pequeño círculo interno que del ámbito más amplio de funcionarios del partido y políticos electos bajo el sistema parlamentario anterior. Eso ha dado lugar a críticas de que está rodeado de hombres que dicen sí y cada vez más alejado del electorado y de las realidades económicas.

Erdogan ha reemplazado a una serie de jefes de bancos centrales y ministros de finanzas en los últimos años, confiado en que conoce la economía mejor que cualquiera de ellos y con el razonamiento de que al controlar la política monetaria podría tomar decisiones de manera más eficiente.

“No está escuchando a los economistas, lo que es típico de los hombres fuertes”, dijo Ozgur Unluhisarcikli, director de la oficina de Ankara del German Marshall Fund de Estados Unidos. El presidente, agregó, era “cada vez menos tolerante con la disidencia, particularmente dentro del partido”.

De hecho, lo que exaspera a muchos, en negocios grandes y pequeños, es que el Sr. Erdogan no está hablando espontáneamente o dejando comentarios inadvertidamente. Él y su equipo insular en la presidencia, dirigido por su atento director de comunicaciones Fahrettin Altun, han estado lanzando discursos preparados, que pronuncia en vivo por la televisión nacional con la ayuda de un teleprompter.

En su primer discurso hace dos semanas, expuso extensamente su decisión de ir en contra de la mayoría de las prácticas económicas occidentales y, en cambio, seguir a China en la reducción de las tasas de interés y la reducción de la moneda nacional para equilibrar el déficit por cuenta corriente de Turquía y hacer que sus productos sean más atractivos para los ciudadanos. exportar. Hizo un llamado a los ciudadanos turcos para que se preparen para una “lucha histórica” ​​en lo que calificó como una “guerra económica de independencia”.

Prometió que el país ya no tendría que rendirse a las altas tasas de interés, la inflación y las trampas monetarias y prometió mejorar la producción, el empleo y eliminar el déficit de cuenta corriente.

“Turquía puede tener por primera vez en su historia la oportunidad de seguir una política económica acorde con sus propias necesidades y realidades”, dijo.

La lira comenzó una caída libre pocas horas después de su discurso, perdiendo el 15 por ciento de su valor en un día. Sin inmutarse, Erdogan dio otro discurso al día siguiente y varios más desde entonces, reafirmando cada vez su determinación de reducir las tasas de interés en pos del crecimiento.

Ha reaccionado a los aumentos de precios no ajustando su propio enfoque, sino atacando a los proveedores y advirtiéndoles que no acaparen productos y presionando a los supermercados para que mantengan los precios bajos. Las redes sociales cobraron vida el jueves con conversaciones sobre aumentos de precios para el papel higiénico y los productos lácteos.

“Estoy sorprendido por los aumentos”, dijo Mehmet Eraltay, quien vendía bagels desde un carrito en la plaza principal de la capital el miércoles. “Cree que se acerca el fin del mundo”.

Los analistas se esforzaron por explicar qué ha llevado a Erdogan a insistir en una política monetaria que va en contra de la práctica económica más ampliamente aceptada de controlar la inflación mediante el aumento de las tasas de interés.

“Lo único que está sucediendo ahora son las próximas elecciones”, dijo Unluhisarcikli, del German Marshall Fund de Estados Unidos. Erdogan se está deslizando en las encuestas, en gran parte debido a la economía, y busca recuperar el impulso antes de las elecciones de 2023, dijo. “Está buscando una salida”.

La mayoría de los economistas dicen que el ejemplo chino tardaría una década en surtir efecto y no podría traer alivio económico dentro de seis a ocho meses como lo promete Erdogan.

Erdogan también se ve limitado por su aliado político, Devlet Bahceli, el líder de derecha del Partido del Movimiento Nacionalista, quien frecuentemente frena las propuestas de Erdogan que mejorarían la posición internacional de Turquía.

Incluso los esfuerzos limitados para restaurar las instituciones democráticas y la independencia del poder judicial podrían ayudar de alguna manera a responder a las preocupaciones de los inversores, dijo Unluhisarcikli. También podría ayudar a la posición de Erdogan ante los votantes, que se sienten cada vez más ansiosos e ignorados.

Uno de los pocos consultores de encuestas que continúa asesorando tanto a Erdogan como a sus oponentes, Mehmet Ali Kulat, dijo que tuvo que dar noticias incómodas en su reunión más reciente.

Su encuesta más reciente encontró que alrededor del 60 por ciento de los encuestados se sentían muy incómodos con la situación económica y el 41 por ciento dijo que no podían satisfacer sus necesidades esenciales.

Existe una desconfianza generalizada hacia las instituciones gubernamentales e incluso enojo en las reacciones de los encuestados a algunas preguntas, dijo Kulat. “Esto es algo más allá de la política”.

Sin embargo, el presidente, que es conocido por seguir de cerca las encuestas de opinión, descartó los malos resultados e insistió en que aún ganaría, dijo Kulat. “Sres. Erdogan cree que los datos sobre la economía que damos nosotros y otros encuestadores son exagerados ”, dijo.

El líder de un partido islamista, Temel Karamollaoglu, que se reunió con Erdogan en noviembre, también describió al presidente como despectivo de sus preocupaciones.

“Sres. El presidente cree que todos los desarrollos en la economía y la política exterior son a prueba de fallas ”, dijo en una entrevista publicada en un medio de noticias en línea, Gazete Duvar. “Él no ve ningún problema. Le dije: ‘La información que te llega puede estar equivocada o ser diferente’. Él no comparte esa idea “.

Pero Beki, el exasesor, dijo que Erdogan se concentraría en prevenir la difusión de malas noticias en lugar de cuestionarlas.

“Él cree que sabe más”, dijo. “No creo que escuche los consejos”.

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