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Cinco años después, las cosas están peor. Esta semana, Columbia Británica anunció un récord sombrío. Lisa Lapointe, forense jefe de la provincia, dijo que 201 personas habían muerto por sobredosis en octubre, la mayor cantidad en un solo mes. Y el total acumulado de 1,782 muertes por sobredosis para 2021 ya es el número más alto en un año, con dos meses más de datos por venir.

Lapointe lo calificó como un “hito desgarrador”.

Columbia Británica no está sola en el dolor relacionado con una sobredosis. Debido al fentanilo, en gran parte, las muertes por opioides y las sobredosis han empeorado en gran parte del país, tanto urbano como rural, y Alberta y Ontario también están particularmente afectadas.

Cuando la Sra. Lapointe anunció las últimas cifras terribles de Columbia Británica, también pidió a los gobiernos provinciales que brinden a la crisis de las drogas el mismo tipo de atención urgente y recursos que se han brindado contra la pandemia, particularmente con la vacunación.

“Este no es un problema que desaparecerá sin un cambio intensivo y la participación de una variedad de niveles de gobierno”, dijo en una conferencia de prensa.

Entre los políticos y los funcionarios de salud pública, existe un acuerdo general sobre lo que quizás sea obvio: el sistema actual de leyes sobre las drogas no está funcionando cuando se trata de prevenir muertes y sobredosis relacionadas con las drogas. Pero exactamente qué funcionará y qué es posible políticamente es menos claro.

La ciudad de Vancouver y la provincia de Columbia Británica solicitaron permiso al gobierno federal para despenalizar la posesión de hasta 4,5 gramos de sustancias ilegales dentro de la provincia. Esta semana, la junta de salud de Toronto autorizó a la Dra. Eileen de Villa, directora médica de la ciudad, a buscar también la misma exención de Health Canada.

Es una propuesta que apoyan muchas fuerzas policiales.

“A lo largo de los años, nos dimos cuenta de que no podemos arrestar y salir con cargos de esta crisis: la crisis de los opioides”, dijo a la CBC el jefe Gary Conn, del servicio de policía de Chatham-Kent y presidente de la Asociación de Jefes de Policía de Ontario. , y agregó: “Lo que tenemos que hacer es examinar los problemas subyacentes que rodean las adicciones a las drogas”.

Hasta ahora, el gobierno federal dijo que consideraría cuidadosamente todas las solicitudes de despenalización. Esta semana, también presentó un proyecto de ley que pone fin a las penas obligatorias mínimas para algunos delitos relacionados con las drogas.

Pero esta semana 21 organizaciones, una mezcla de salud pública, políticas de drogas y grupos de usuarios de drogas, publicaron un plan conjunto que instaba al gobierno a ir mucho más allá. Exige la despenalización total de las drogas para uso personal, así como el intercambio y la venta de drogas para “subsistir, para sufragar los costos personales del uso de drogas o para proporcionar un suministro seguro”. Los grupos también piden que los fondos asignados a la policía para hacer cumplir las leyes sobre drogas se redirijan a “políticas, programas y servicios voluntarios no coercitivos” para los consumidores de drogas, incluidos vivienda, servicios sociales, educación y servicios de salud.

“La guerra contra las drogas ha sido un fracaso colosal”, dijo Sandra Ka Hon Chu, codirectora ejecutiva de HIV Legal Network, uno de los grupos detrás del documento, en un comunicado. “Bajo un régimen de criminalización, las personas que consumen drogas son vilipendiadas, sujetas a abusos rutinarios de los derechos humanos y se les niega el acceso a servicios de salud que salvan vidas”.

Es una pregunta abierta si existe la voluntad política en Canadá para llegar tan lejos como recomienda el plan. Pero Lapointe instó a una rápida expansión de un programa en Columbia Británica para que los médicos prescriban medicamentos seguros a los usuarios para prevenir sobredosis y muertes, una idea que pocos médicos han adoptado.

“No tenemos tiempo para esperar meses y años para seguir buscando evidencia de que el suministro seguro funcionará”, dijo Lapointe. “Sabemos por los estudios que funciona”.


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Ian Austen, originario de Windsor, Ontario, se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante los últimos 16 años. Síguelo en Twitter en @ianrausten.


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