馃摪 D铆a de los Veteranos de 2021: c贸mo un batall贸n de mujeres negras ayud贸 a salvar la moral de las tropas en Europa en la Segunda Guerra Mundial

馃摪 D铆a de los Veteranos de 2021: c贸mo un batall贸n de mujeres negras ayud贸 a salvar la moral de las tropas en Europa en la Segunda Guerra Mundial

Cajas infestadas de ratas de pasteles rancios horneados para las tropas estadounidenses cubrieron las pilas de correo atrasado antes de que un batall贸n de mujeres negras se acercara para clasificar las bolsas y paquetes postales. Las 855 mujeres del 6888 掳 Batall贸n del Directorio Postal Central se desplegaron en Europa en 1945, encargadas de asegurarse de que las tropas recibieran correspondencia de sus seres queridos.

Cortaron el atraso de correo de dos a tres a帽os en solo tres meses, superando la meta de seis meses establecida por los l铆deres del ej茅rcito de los EE. UU. Que sintieron que la falta de correo estaba perjudicando el esfuerzo de guerra: “sin correo, baja moral” fue la mantra que empleaban las mujeres.

Finalmente, m谩s de 75 a帽os despu茅s de completar su misi贸n de la Segunda Guerra Mundial, las mujeres del 6888th est谩n cerca de recibir la Medalla de Oro del Congreso, uno de los m谩s altos honores civiles de la naci贸n.

El batall贸n se despleg贸 inicialmente en Birmingham, Inglaterra, y despu茅s de su 茅xito all铆, recibieron misiones de seguimiento en Rouen, Francia y Par铆s para eliminar los retrasos en el correo. La unidad se disolvi贸 en 1946 y las mujeres regresaron a casa en silencio sin desfiles ni premios para darles la bienvenida.

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El Batall贸n 6888 del Directorio Postal Central en Francia en 1945.

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La Medalla de Oro del Congreso requiere una legislaci贸n aprobada por al menos dos tercios del Senado y dos tercios de la C谩mara. Un proyecto de ley para otorgar al 6888 la Medalla de Oro del Congreso fue aprobado por el Senado y necesita 32 copatrocinadores m谩s en la C谩mara.

Las 855 mujeres del 6888th eran miembros de la 煤nica unidad del Cuerpo del Ej茅rcito de Mujeres Negras que sirvi贸 en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial. Como el resto del Ej茅rcito, las unidades del Cuerpo de Mujeres del Ej茅rcito fueron segregadas. Las mujeres trabajaron a trav茅s del racismo y el sexismo contra el fascismo para entregar el correo.

Solo hay siete miembros de los aproximadamente 855 miembros de los 6888 que est谩n vivos hoy para recibir la gratitud tard铆a.

En las semanas previas al D铆a de los Veteranos, CBS News habl贸 con uno de los veteranos vivos, as铆 como con varios miembros de la familia de las mujeres que murieron.

Charity Adams Earley, la comandante de la unidad, muri贸 en 2002. Su hijo, Stanley Earley, le dijo a CBS News en una entrevista que su madre estuvo orgullosa durante toda su vida de su papel en la unidad y de las otras mujeres que juntas ayudaron con 茅xito al pa铆s durante World Segunda Guerra.

“Ella tambi茅n sinti贸 que estaban en una situaci贸n en la que necesitaban tener 茅xito”, dijo Stanley Earley.

“Necesitaban tener 茅xito porque la tarea era cr铆tica y porque eran el 煤nico batall贸n negro desplegado en el extranjero, y era importante que demostraran que la gente estaba equivocada”, seg煤n Earley.

“Pero sobre todo necesitaban tener 茅xito porque la tarea deb铆a realizarse”, agreg贸.

Charity E. Adams inspecciona a los miembros del 6888 asignados al servicio en el extranjero.

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“Sobre mi cad谩ver, se帽or”

El batall贸n lleg贸 a Birmingham, Inglaterra, en febrero de 1945, y fue recibido por pilas de bolsas de correo apiladas hasta el techo en los hangares de los aeropuertos. Muchas bolsas conten铆an cartas navide帽as, obsequios y paquetes de comida que no hab铆an llegado a las tropas estadounidenses previstas a tiempo para las fiestas.

La Batalla de las Ardenas, la 煤ltima gran ofensiva alemana, dur贸 desde diciembre de 1944 hasta enero de 1945. y hab铆a aumentado exponencialmente la acumulaci贸n de correo. Todo el correo enviado al continente para las tropas estadounidenses hab铆a sido enviado de regreso a Inglaterra porque los combates durante la batalla fueron muy severos y el resultado final no estaba claro.

La primera prioridad que asumi贸 la unidad fue entregar los paquetes navide帽os y las cartas apiladas de la Navidad de 1944, y luego pasaron a clasificar el resto de las pilas de correo.

Las mujeres trabajaron en los helados y h煤medos hangares del aeropuerto en turnos de ocho horas, clasificando un promedio de 65.000 piezas de correo por turno.

Una base de datos de aproximadamente siete millones de tarjetas de localizaci贸n contribuy贸 al 茅xito de la unidad. Las mujeres mantuvieron un registro de los miembros del servicio manteniendo y actualizando las tarjetas que identificaban d贸nde estaban estacionados los miembros del servicio. Las tarjetas inclu铆an n煤meros de serie para distinguir entre los miembros del servicio que ten铆an el mismo nombre, lo que permiti贸 una clasificaci贸n y entrega m谩s r谩pidas.

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Unidad del Cuerpo del Ej茅rcito de Mujeres Negras manejando el correo

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Las mujeres trabajaban en turnos las 24 horas del d铆a en los fr铆os y oscuros hangares del aeropuerto y dorm铆an cuando pod铆an. La tarea estaba en un movimiento tan constante que a un general se le neg贸 la oportunidad de inspeccionar la unidad completa porque habr铆a disminuido su productividad.

Un general vino a inspeccionar la unidad, y la l铆der de la unidad, Charity Adams, una mayor en ese momento, no lo dej贸 entrar a las habitaciones donde dorm铆an algunas de las mujeres. Explic贸 que la unidad trabajaba en tres turnos de ocho horas, por lo que las mujeres estaban durmiendo antes de su siguiente turno.

El general amenaz贸 con enviar un “primer teniente blanco” para mostrarle c贸mo comandar la unidad.

“Sobre mi cad谩ver, se帽or”, fue la respuesta del mayor Adams. M谩s tarde lleg贸 a respetarla, seg煤n un relato en las memorias de Adams.

6888 acreditado con salvar matrimonios, familias

Al trabajo de Adams y las mujeres del 6888 se le atribuye el m茅rito de asegurar que la ayuda llegara al frente, consolar a las madres y salvar matrimonios.

En particular, el senador republicano Jerry Moran de Kansas agradeci贸 a las mujeres del 6888 por mantener juntos a sus padres al permitirles la correspondencia durante la guerra.

“Sus esfuerzos aseguraron que personas como mi mam谩 y mi pap谩, dos personas que se amaban profundamente, pudieran comunicarse durante la guerra mientras mi pap谩 estaba en el extranjero, al igual que muchos otros habitantes de Kansas y estadounidenses que fueron separados de sus seres queridos”. 鈥淒ijo Moran, luego de que su proyecto de ley para otorgar la Medalla de Oro del Congreso al 6888 fue aprobado por el Senado.

Muchas de las mujeres del 6888 reci茅n comenzaban sus propias vidas. Varios ten铆an apenas unos veinte a帽os cuando partieron hacia Europa con una experiencia de viaje previa limitada.

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El 6888th Central Postal Directory Battalion en Inglaterra en febrero de 1945.

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Lydia Thornton ten铆a solo 19 a帽os cuando se fue de Arizona a Europa. Sus hijas recuerdan las historias que cont贸 sobre las lecciones de vida que aprendi贸 de otras mujeres del 6888 que eran mayores, o simplemente un poco m谩s inteligentes por vivir en las ciudades.

“Hubo mujeres que la asesoraron porque hay ciertas cosas que una mujer fuera de casa debe saber, como c贸mo moverse o qu茅 hacer si un hombre extra帽o se te acerca en la calle”, dijo Rosenda Moore, una de las hijas de Thornton, en una entrevista con CBS News.

Thornton era afroamericano y mexicano birracial. Ella podr铆a haber servido en una unidad de blancos, pero eligi贸 unirse a la unidad de negros debido a la comunidad compartida, seg煤n sus hijas.

Thornton continuar铆a durante toda su vida aplicando las lecciones que aprendi贸 de los mentores en el 6888 para ayudar a otras mujeres en Los 脕ngeles. Ella ense帽贸 clases de idiomas a la mayor铆a de latinas j贸venes que estaban aprendiendo ingl茅s y las alent贸 a aprovechar al m谩ximo sus vidas.

Legado del 6888

El camino hacia la Medalla de Oro del Congreso y el reconocimiento ha sido pavimentado en gran parte por la Coronel Retirada del Ej茅rcito Edna Cummings, defensora ciudadana del 6888.

Coprodujo el documental, “The Six Triple Eight”, que destaca los logros de la unidad, y ayud贸 a erigir un monumento en Fort Leavenworth en Kansas que enumera a 841 veteranos del 6888. Ha ayudado a identificar a 849 veteranos y est谩 buscando a los seis restantes. .

Uno de los veteranos vivos, Lena King, Habl贸 a El corresponsal de CBS News, Jim Axelrod, en 2019, cuando el esfuerzo por otorgar al 6888 la Medalla de Oro del Congreso comenz贸 a recibir atenci贸n.

King le dijo a Axelrod que estaba orgullosa de su servicio, diciendo: “Eso me hizo sentir bien, que hab铆a hecho mi parte”.

Los hijos de 6888 veteranos le dijeron a CBS News en entrevistas este a帽o que sus madres no dieron mucha importancia a su servicio en la guerra y se sorprender铆an de recibir la Medalla de Oro del Congreso.

“De hecho, si estuviera aqu铆 hoy, dir铆a algo como, ‘No s茅 de qu茅 se trata tanto alboroto'”, dijo Alva Stevenson sobre su madre Lydia Thornton, quien muri贸 en 2011.

A pesar de su modestia por su 茅xito en el extranjero, las mujeres del 6888 inculcaron valores en sus hijos que las inspiraron a seguir caminos similares a los de sus madres.

El teniente coronel (retirado) Rodger M. Matthews, hijo del veterano de 6888 Vashti Murphy, no escuch贸 muchas historias sobre el 6888, pero cuando fue a la universidad, su madre lo anim贸 a unirse al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva, conocido como ROTC.

“Lo 煤nico en lo que ella se mantuvo firme es:” Esto es lo que vas a hacer, seg煤n mi experiencia “, dijo Matthews. Pas贸 a servir 24 a帽os en el ej茅rcito. Siguiendo el consejo de su madre de unirse al ROTC Matthews dice ahora que fue la “cosa m谩s inteligente” que hizo.

Janice Banyard, hija de la veterana de 6888 Anna Robertson, trabaj贸 en el Servicio Postal de EE. UU. Durante 24 a帽os.

“Siempre he sido una persona orientada a las personas y sab铆a que no pod铆a hacer el Ej茅rcito, y siempre quise seguir los pasos de mi madre”, dijo Banyard en una entrevista. “Entonces el Servicio Postal ofreci贸 el trabajo. Y luego pens茅, qu茅 mejor manera de ayudar a la gente y mantener abiertas las l铆neas de comunicaci贸n”.

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