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ImagenUn centro de pruebas de coronavirus en Buenos Aires, Argentina, el jueves.
Crédito…Agustin Marcarian/Reuters

El mundo tardó más de un año en registrar los primeros 100 millones de casos de coronavirus, y la mitad de ese tiempo en contar los siguientes 100 millones.

Los terceros 100 millones llegaron aún más rápido, en apenas cinco meses, ya que grandes segmentos de países, ricos y pobres por igual, siguen sin vacunar y una nueva variante de rápida propagación ha demostrado ser capaz de infectar incluso a los que sí lo están.

El recuento de casos, aunque imperfecto, ha sido un barómetro clave a lo largo de la pandemia, un punto de referencia no solo para los gobiernos que implementan medidas de mitigación, sino también para las personas que intentan discernir la amenaza en sus propias comunidades. Sin embargo, superar los 300 millones de casos conocidos, un hito que se alcanzó el jueves, según el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins, se produce cuando un número creciente de expertos argumenta que es hora de dejar de centrarse en los números de casos.

Hasta ahora, la nueva variante de Omicron parece producir una enfermedad grave en menos personas que las versiones anteriores del virus, y las investigaciones indican que las vacunas Covid aún ofrecen protección contra los peores resultados. Y aunque los casos están aumentando más rápido que nunca (Estados Unidos, Australia, Francia y muchas otras naciones están experimentando aumentos récord) las hospitalizaciones y muertes por Covid están aumentando más lentamente.

Pero a los expertos les preocupa que la gran cantidad de casos posibles aún pueda ser una carga para los sistemas de atención médica que ya se vieron afectados por oleadas de infecciones anteriores.

Promedio de 7 días

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Fuente: Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas (CSSE) de la Universidad Johns Hopkins, agencias de salud estatales y locales de EE. UU. Los casos diarios son el número de casos nuevos notificados cada día. El promedio de siete días es el promedio de un día y los seis días anteriores de datos.

Esta semana, el Dr. Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de EE. UU., Sugirió que era hora de dejar de centrarse en el recuento de casos.

“A medida que avanza y las infecciones se vuelven menos graves, es mucho más relevante centrarse en las hospitalizaciones”, dijo el Dr. Fauci a ABC News el domingo.

Alrededor del 60 por ciento del mundo ha recibido al menos una dosis única de la vacuna Covid, pero casi tres cuartas partes de todas las inyecciones se han administrado en las naciones más ricas del mundo, lo que ha dejado vulnerables a personas en partes de África y Asia.

En los Estados Unidos, los casos promedian un asombroso 610,000 por día, un aumento del 227 por ciento desde hace dos semanas. Las hospitalizaciones están aumentando a un ritmo más lento, un 60 por ciento en las últimas dos semanas, mientras que las muertes aumentaron un 2 por ciento. En Francia, el promedio de casos diarios se ha cuadriplicado a un récord, mientras que las hospitalizaciones han aumentado en alrededor del 70 por ciento y las muertes se han duplicado, según el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford.

La tendencia sugiere que la cadencia sombría observada durante los últimos dos años (una ola de infecciones, seguida de un aumento similar de hospitalizaciones y luego muertes) se ha alterado, en gran parte debido a la protección que ofrecen las vacunas.

Y debido a la disponibilidad cada vez mayor de pruebas en el hogar en los Estados Unidos y Europa, las cifras oficiales de casos, que los científicos han argumentado durante mucho tiempo son un recuento insuficiente, pueden diferir más que nunca de los totales reales. No todas las pruebas caseras se informan a las autoridades y es posible que muchas personas nunca se hagan la prueba. Incluso antes de que surgiera Omicron, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estimaron que solo se informó una de cada cuatro infecciones en los EE. UU.

El número de casos “definitivamente significa menos de lo que significaba” anteriormente en la pandemia, dijo Robert West, profesor de psicología de la salud en University College de Londres. “Si tuviéramos esta cantidad de infecciones, entonces habríamos tenido una cantidad astronómica de muertes”.

Aún así, el número de muertos conocido sigue siendo devastador: más de 830.000 en Estados Unidos, 620.000 en Brasil, casi medio millón en India. En muchas naciones en desarrollo con enormes lagunas en los datos de salud, es posible que nunca se conozca el número real.

Y el impacto de Omicron podría ser más severo entre las poblaciones con menos protección de las vacunas. Algunos de los aumentos más rápidos de casos se están produciendo en los países africanos, que tienen las tasas de vacunación más bajas. Menos de un puñado de países del continente están en camino de cumplir con el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de administrar dos dosis al 70 por ciento de su población, incluso cuando las naciones ricas han ofrecido una tercera.

“Refuerzo tras refuerzo en un pequeño número de países no pondrá fin a una pandemia mientras miles de millones permanezcan completamente desprotegidos”, dijo el jueves el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Lo que está claro, dicen muchos expertos, es que es probable que el virus se convierta en endémico, algo con lo que el mundo tendrá que vivir en los próximos años, como la gripe, y que para cuando el récord mundial sea de 400 millones, ya que seguramente lo hará, esa estadística significará incluso menos de lo que significa ahora.

“Creo que cuando tuvimos la primera ola, mucha gente sintió, no los expertos, pero el público y muchos políticos sintieron que si solo podíamos capear la tormenta, podríamos salir del otro lado en el verano de 2020 y todo sería color de rosa ”, dijo el profesor West. “Sabemos ahora que eso nunca va a ser verdad”.

Anna Schaverien contribuido a la presentación de informes.

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