📰 ¿Cómo termina esto? – Los New York Times

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Entre los expertos de Covid con los que hablo habitualmente, el Dr. Robert Wachter es uno de los más cautelosos. Le preocupa el “Covid prolongado” y cree que muchas personas deberían recibir inyecciones de refuerzo. Dice que puede usar una máscara en los supermercados y en los aviones por el resto de su vida.

Sin embargo, Wachter, el presidente del departamento de medicina de la Universidad de California en San Francisco, también se preocupa por las desventajas de organizar nuestras vidas en torno a Covid. En las últimas semanas, ha comenzado a pensar en cuándo la mayoría de los ritmos de la vida deberían comenzar a volver a la normalidad. Cada vez más, cree que la respuesta es: Ahora.

Esta creencia se debe al hecho de que es poco probable que el virus desaparezca nunca. Como la mayoría de los virus, probablemente seguirá circulando, y los casos aumentarán algunas veces y disminuirán otras veces. Pero tenemos las herramientas (vacunas, junto con un grupo emergente de tratamientos) para convertirlo en un virus manejable, similar a la gripe estacional.

Ante esta realidad, Wachter, de 64 años, ha decidido retomar más de sus antiguas actividades y aceptar el riesgo adicional que conlleva, por mucho que aceptemos el riesgo de choques al viajar en vehículos.

Ha vuelto a comer en restaurantes de interior ya jugar al póquer, sin máscara, con amigos vacunados. Ha tomado aviones para visitar a familiares. Organizó una conferencia médica en el centro de San Francisco con unos cientos de asistentes enmascarados y vacunados.

“Seguiré siendo reflexivo y cuidadoso”, dijo Wachter a The San Francisco Chronicle. Pero “si no lo voy a hacer ahora, probablemente esté diciendo que no lo haré durante los próximos años, y podría estar diciendo que no lo haré para siempre”.

Las estadísticas de hospitalización en comunidades altamente vacunadas ayudan a explicar la actitud de Wachter. En Seattle (que publica datos detallados), la tasa diaria de hospitalización por Covid para las personas vacunadas ha estado ligeramente por encima de uno en un millón. En comparación, la tasa de hospitalización por influenza en un año típico en los EE. UU. Es más del doble. Para la mayoría de las personas vacunadas en un lugar como Seattle o San Francisco, Covid ya se parece a un virus más.

Los riesgos también son bajos para los niños no vacunados porque Covid tiende a ser leve para ellos. (Además, cualquier niño de 5 años o más ahora puede vacunarse). Para los niños pequeños, Covid parece una gripe normal, si no leve:

En cuanto a Covid largo, es real pero raro. Tampoco es único. La gripe y otros virus también causan problemas misteriosos y duraderos para una pequeña parte de las personas, según muestran los estudios.

La conclusión es que Covid ahora presenta el tipo de riesgo para la mayoría de las personas vacunadas que aceptamos sin pensarlo en otras partes de la vida. Y no habrá un día en el que nos despertemos con titulares proclamando que Covid está derrotado. En muchos sentidos, ha llegado el futuro del virus.

Todo lo cual plantea la cuestión de qué precauciones deben terminar, ahora o pronto, y cuáles deben volverse permanentes.

¿Deberían las oficinas permanecer casi vacías? ¿Deben las escuelas exigir que los niños y los maestros usen máscaras? ¿Deberían las aulas volver a ser remotas cuando identifiquen un nuevo caso de Covid? (En Boston, una escuela K-8 cerró durante 10 días a partir del miércoles debido a un brote). ¿Por cuánto tiempo deberían los individuos organizar sus propias vidas en torno al miedo a Covid?

La mayoría de estas preguntas son complicadas y algunos factores pueden guiar la toma de decisiones, dicen los epidemiólogos.

Cuanto menor sea la tasa de propagación de Covid en una comunidad, menor será el riesgo para todos. El CDC define una tasa baja de transmisión como, entre otras cosas, menos de 10 nuevos casos semanales por cada 100.000 personas. La mayor parte del país está muy por encima de ese umbral, pero partes de las áreas de San Francisco, Atlanta, Dallas, Houston, Los Ángeles, Miami, Nueva York y Washington están por debajo de él. (Puede buscar su condado aquí).

Nevada ha adoptado un enfoque que han elogiado expertos como Julia Raifman de la Universidad de Boston: el estado eliminará los mandatos de máscaras después de que los casos hayan caído por debajo de cierto nivel. Joseph Allen de Harvard, criticando el enfoque diferente en muchos otros lugares, ha dicho: “Estamos caminando sonámbulos hacia las políticas porque no estamos estableciendo metas”.

Una complicación: a nivel nacional, los casos nuevos han aumentado modestamente en las últimas semanas, aunque todavía están muy por debajo de los niveles de finales del verano. Si los casos nuevos se aceleran a medida que el clima se vuelve más frío y hay más actividad en el interior, es posible que se requiera precaución.

Aún así, con las vacunas ampliamente disponibles y los tratamientos cada vez más, el número de casos no es una métrica tan importante como antes. “Se están volviendo cada vez menos útiles”, como ha escrito Sarah Zhang de The Atlantic. Las medidas más reveladoras son las hospitalizaciones y las muertes.

Los tratamientos para las personas que contraen Covid son especialmente importantes aquí. El régimen de píldoras de Pfizer, que parece especialmente eficaz, reduce el riesgo de hospitalización en más del 80 por ciento. Estos tratamientos son otro paso para convertir a Covid en un virus normal en lugar de uno que domina la vida.

Diferentes personas enfrentan diferentes niveles de riesgo de Covid. Para la mayoría de las personas y los niños vacunados, los riesgos son extremadamente bajos. Pero para algunas personas inmunodeprimidas, como las que han recibido trasplantes de órganos, los riesgos son mayores. Lo mismo ocurre con las personas de entre 80 y 90 años.

Las mayores precauciones tienen sentido para las personas vulnerables. También se beneficiarán particularmente si alguna vez las pruebas rápidas de Covid están ampliamente disponibles en los EE. UU., Lo que les permitirá socializar con más confianza.

Hay un lado negativo en este punto: las estadísticas agregadas sobre muertes y hospitalizaciones por Covid exageran el riesgo para la mayoría de los estadounidenses, porque una parte desproporcionada de enfermedades graves ocurre entre personas con vulnerabilidades médicas específicas.

Wachter me dijo que siempre podría usar una máscara cuando vaya de compras o vuele en un avión porque los costos de tener una cara cubierta y una voz con bozal en esos entornos son prácticamente cero. Por lo general, no está tratando de tener una conversación con alguien. Y una máscara puede ayudar a protegerlo de todo tipo de virus respiratorios.

Desafortunadamente, los costos de la mayoría de las intervenciones de Covid son más altos. Las máscaras inhiben la comunicación, especialmente para los niños pequeños y las personas con problemas de audición. (Wachter también dice que espera que las conferencias eventualmente sean sin máscara). La escuela remota ha sido un fracaso. El trabajo de oficina remota dificulta la colaboración. El aislamiento social causa problemas de salud mental.

Cuando The Washington Post le preguntó recientemente a Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Universidad Johns Hopkins, cuándo terminaría la pandemia, ella respondió: “No termina. Simplemente dejamos de preocuparnos. O nos importa mucho menos “. Ella agregó: “Creo que para la mayoría de las personas, simplemente se desvanece en el trasfondo de sus vidas”.

Me doy cuenta de que la respuesta puede sonar discordante, pero la alternativa, una sociedad dominada permanentemente por Covid, también es discordante. Eventualmente, los costos de organizar nuestras vidas en torno al virus superarán los beneficios. En algunos casos, es posible que ya hayamos llegado a ese punto.

Una nota de programación: Viajaré por asignación la semana que viene y mis colegas escribirán The Morning. Regresaré a sus bandejas de entrada el martes 23 de noviembre.

Aristóteles tenía razón: la imaginación es asombrosa, dice David Brooks.

“Antes de que existiera el pan o la pasta, mucho menos la carne o el pescado, existía el arroz”, escribe Hanya Yanagihara en la revista T. Aunque el arroz tiene orígenes tanto en Asia como en África, es difícil encontrar una cultura que no haya hecho suyo el alimento: frito, hecho puré, asado, horneado, chamuscado. Y así, para el número de viajes de invierno de T, los escritores exploraron el mundo a fondo. Algunos aspectos destacados:

Senegal, que consume más arroz per cápita que casi cualquier otra nación africana, está intentando resucitar las variedades de cosecha propia.

Mansaf, un plato de cordero y arroz, es un símbolo nacional en Jordán y un sabor de hogar para Detroit suburbano Diáspora árabe americana.

En México, el arroz llegó a través de la conquista española, lo que hizo que su presencia allí fuera inseparable del colonialismo.

Y cuando se dora en el fondo de una olla, el arroz se convierte en un tesoro apreciado por las culturas alimentarias en Iran, Vietnam, las Filipinas y más. – Sanam Yar, un escritor matutino

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