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Después de haber estado en gran parte aislado del mundo durante dos años, Beijing se está preparando para la llegada de miles de atletas olímpicos, funcionarios, periodistas y personal de apoyo extranjeros, incluso de países donde la variante Omicron altamente transmisible está causando estragos.

Si las autoridades chinas pueden mantener los Juegos a salvo de Covid y evitar que se derramen brotes en Beijing es la prueba definitiva de la estrategia de cero Covid de China. Las estrictas medidas de prevención y control son esgrimidas por el gobernante Partido Comunista como prueba de la supuesta superioridad de su sistema político autoritario. La estrategia ha mantenido bajas las infecciones y las muertes, pero también ha impuesto bloqueos dolorosos a millones de personas y ha aislado a China del mundo.

Y ahora, Beijing está aplicando esas mismas medidas a los Juegos Olímpicos. Para limitar la propagación de la infección, está sellando todos los Juegos dentro de lo que las autoridades han llamado un “sistema de circuito cerrado”, una burbuja completamente aislada del resto de la ciudad.

Podría decirse que la cuarentena es la más ambiciosa de su tipo jamás emprendida. La NBA intentó algo similar cuando creó una zona de cuarentena dentro de Disney World en Orlando, Florida, diseñada para mantener seguros a los jugadores y al personal durante las etapas finales de la temporada 2019-20. Pero lo que Beijing está a punto de intentar está en otro nivel.

Mientras que la “burbuja” de la NBA albergaba a unos 350 jugadores de 22 equipos, la burbuja de Beijing da la bienvenida a unas 11.000 personas de todo el mundo, y se desplazarán a través de tres zonas de competición con una distancia de hasta 180 kilómetros (111 millas).

Asegurar la burbuja requerirá una gran cantidad de mano de obra, una planificación meticulosa, una vigilancia generalizada y una aplicación gubernamental rigurosa, y la llegada de Omicron solo lo ha convertido en un desafío aún mayor.

Ya se ha detectado coronavirus en llegadas olímpicas recientes a Beijing, tanto en el aeropuerto como dentro del circuito cerrado.

El Comité Olímpico Internacional (COI) dijo en un comunicado el miércoles que hasta el momento, el 1,53% de las pruebas realizadas a la llegada son positivas, mientras que el 0,02% de las pruebas de detección regulares realizadas dentro del circuito cerrado son positivas. No especificó el número de pruebas totales en ambos escenarios.

“Hasta ahora, todos los casos están dentro de los 5 días posteriores a la llegada y, por lo tanto, se evalúan como importados (contraídos antes de la llegada a Beijing). No se ha producido ninguna infección dentro del Circuito Cerrado”, dijo el comunicado.

Hasta el viernes, más de 2000 participantes han llegado a Beijing, incluidos atletas, funcionarios, miembros del COI y medios de comunicación, según la aplicación oficial de los Juegos de Invierno de Beijing. Miles de voluntarios y personal chinos ya han pasado días, si no semanas, dentro del circuito cerrado.

Aquí hay un desglose de cómo se supone que funciona la burbuja.

Un control de seguridad en el Parque Olímpico en el centro de Beijing.

La separación

Los participantes estarán confinados en el “bucle cerrado” desde el momento en que aterrizan hasta que salen volando. A lo largo de su estadía, competirán, trabajarán, comerán y dormirán sin hacer ningún contacto con la población china en general.

El “circuito cerrado” consta de una serie de estadios, centros de conferencias y más de 70 hoteles, con los del centro de Beijing cercados y estrechamente vigilados por la policía; incluso tiene su propio sistema de transporte, con 4.000 vehículos dedicados a trasladar a los participantes de un lugar a otro.

En lugar de una burbuja olímpica gigante, el sistema está formado por una red de miniburbujas interconectadas. Se concentran en tres zonas: el centro de Beijing, donde se realizarán las competencias de hielo y las ceremonias de apertura y clausura; el distrito suburbano de Yanqing, un sitio para el esquí alpino y el deslizamiento; y Zhangjiakou, una ciudad en la provincia vecina de Hebei que albergará el esquí nórdico y la mayor parte de los eventos de esquí de estilo libre y snowboard.

El Centro Acuático Nacional, conocido como Ice Cube, albergará curling en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022.

Las tres zonas están unidas por tren de alta velocidad y carreteras. Para mantener la separación, incluso los vagones del tren se dividen y los autobuses de circuito cerrado tienen carriles especialmente marcados. Los conductores que no participen en los Juegos Olímpicos y crucen estos carriles serán multados.

En una señal de lo mucho que las autoridades chinas van a evitar que se rompa la burbuja, se ha advertido a los residentes que no se apresuren a ofrecer ayuda si un vehículo olímpico se ve involucrado en un accidente.

“En caso de accidentes de tránsito con vehículos especiales para los Juegos Olímpicos de Invierno, preste atención a mantener una distancia segura”, dijeron las autoridades de tránsito de Beijing en un comunicado en las redes sociales a principios de este mes. “No hacer contacto con los vehículos o el personal en ellos y esperar a que los profesionales lleguen al lugar”.

Los atletas, el personal y los voluntarios dentro del circuito cerrado también estarán separados de los espectadores, quienes tienen su propio transporte y entrada a los eventos. Los organizadores de Beijing anunciaron esta semana que las entradas para los Juegos no se venderán al público en general en respuesta a la pandemia, sino que las distribuirán las autoridades.

Saltando a la burbuja

Dada la determinación de China de evitar cualquier caso de covid, llegar a la burbuja ya es un desafío.

Cualquiera que ingrese a la burbuja debe estar completamente vacunado o enfrentar una cuarentena adicional de 21 días al llegar a Beijing antes de que se le permita ingresar a la burbuja.

Más de 1 millón de personas solicitan ingresar a la burbuja olímpica libre de Covid de Beijing

El viaje comienza 14 días antes de la salida. Se requiere que los participantes limiten las interacciones con otros para evitar contraer Covid. También deben usar una aplicación para cargar su temperatura corporal y responder preguntas sobre su estado de salud todos los días.

Los investigadores de ciberseguridad advirtieron que la aplicación contiene fallas de seguridad que dejan a los usuarios expuestos a filtraciones de datos. Las autoridades chinas han desestimado las preocupaciones, pero Estados Unidos y otros países aconsejan a los atletas que traigan teléfonos desechables desechables a los Juegos.

Antes de la salida, quienes viajen a los Juegos deben hacerse dos pruebas de Covid. Con pocos vuelos internacionales permitidos para aterrizar en Beijing, la mayoría de los participantes tienen que tomar vuelos chárter especiales. A su llegada, serán recibidos por trabajadores con trajes de materiales peligrosos y se someterán a otra prueba, antes de ser transportados a su hotel en autobuses designados escoltados por la policía.

¿Cómo es por dentro?

Una vez dentro de la burbuja, los participantes estarán sujetos a una serie de rigurosas medidas de prevención y control. Se les hará la prueba de Covid todos los días y deben usar máscaras faciales en todo momento.

Lo que está en juego para atrapar a Covid es extremadamente alto. Los participantes que den positivo serán eliminados inmediatamente de los Juegos. Aquellos que tengan síntomas serán enviados a un hospital designado para recibir tratamiento, mientras que los casos asintomáticos serán llevados a un centro de aislamiento. No se les permitirá regresar a la burbuja hasta que desaparezcan todos los síntomas y den negativo dos veces seguidas, lo que significa que casi con seguridad se perderán su evento.

Las pruebas de PCR para los Juegos de Invierno de Beijing también son más estrictas que las utilizadas por otros eventos deportivos, como la NBA y la NHL, lo que significa que pueden dar positivo con una carga viral más baja.

Una prueba positiva también puede afectar a los compañeros de equipo y colegas de la persona. Cualquier persona que haya tenido una exposición sin máscara durante más de 15 minutos a una persona infectada se considera un contacto cercano y estará sujeto a pruebas dos veces al día.

Las autoridades chinas no revelaron cuántas personas estarán dentro del “sistema de circuito cerrado”.

Voluntarios de la Universidad de Pekín asisten a una ceremonia antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín 2022 el 20 de enero.
Ya en la burbuja hay miles de voluntarios y personal chinos, incluidos organizadores, trabajadores de la salud, conductores, limpiadores y chefs. El primer grupo de voluntarios, 16 estudiantes de una universidad en Beijing, ingresaron al “circuito cerrado” el 3 de enero para trabajar en el Aeropuerto Internacional de Beijing Capital, antes de que llegara el primer vuelo olímpico.

Se requiere que el personal y los voluntarios chinos permanezcan durante todo el evento, lo que significa que se perderán las vacaciones del Año Nuevo Lunar. Es el festival más grande de China y el momento más importante para que las familias se reúnan; algunos lo comparan con la Navidad, el Día de Acción de Gracias y el Año Nuevo combinados. Para salir de la burbuja, también deben someterse a 21 días de estricta cuarentena en una instalación designada.

Los organizadores chinos han promocionado las tecnologías innovadoras adoptadas dentro de la burbuja para mantenerla a salvo de Covid.

En el estadio de hockey sobre hielo, el personal usará termómetros en las axilas durante todo el día, que harán sonar la alarma si la temperatura de alguien supera los 37,3 grados. Dentro de una “cantina inteligente” en el centro de medios principal, los robots preparan platos y cócteles chinos y occidentales detrás de pantallas de vidrio, mientras que los brazos robóticos automatizados entregan las comidas desde el techo.

¿Funcionará?

El COI sugirió que la detección temprana de casos de covid-19 entre los recién llegados es una señal de que el “sistema de circuito cerrado” está funcionando.

“Todos los datos hasta la fecha brindan confianza de que las pruebas diarias de PCR combinadas con las políticas de aislamiento y contacto cercano significan que el circuito cerrado es muy seguro y no hay participantes infecciosos dentro de él”, dijo en el comunicado.

Yanzhong Huang, miembro principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que no era sorprendente, e incluso inevitable, ver casos dentro de la burbuja olímpica.

“Dada la alta transmisibilidad de la nueva variante, estoy seguro de que habrá algunas infecciones en los Juegos”, dijo Huang. “La pregunta es si esos brotes se convertirán en brotes en la burbuja o, peor aún, se derramarán fuera de la burbuja y causarán brotes en la ciudad y más allá”.

Huang agregó que era “cautelosamente optimista” de que la estrategia de cero covid de China podría tener éxito, citando las “medidas estrictas sin precedentes”.

A principios de este mes, se detectó la variante Omicron en la comunidad de Beijing, lo que llevó a las autoridades a cerrar rápidamente un edificio de oficinas y un complejo residencial. Desde entonces, también se han informado varios casos de Delta.

Las autoridades advirtieron sobre la “doble presión de casos nacionales e importados”, pero aun así mantuvieron un tono confiado.

“La situación general permanece bajo control”, dijo Huang Chun, funcionario del Comité Organizador de Beijing, en una conferencia de prensa la semana pasada. Agregó que no había planes para sellar la ciudad o cambiar las reglas de contención del coronavirus para los Juegos Olímpicos de Invierno.

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