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Durante los incendios forestales del Verano Negro, conduje una y otra vez por la pequeña ciudad de Mogo en la costa sur mientras viajaba de un incendio a otro. Cada vez, reduje la velocidad a un gateo. Los edificios destruidos en el extremo norte de la calle principal de la ciudad me rompieron el corazón: todo era solo ceniza, escombros y una solitaria chimenea de ladrillos.

Esta semana, regresé para unas vacaciones familiares cerca y me quedé atónito. La chimenea había desaparecido, reemplazada por una nueva cabaña. Las calles estaban llenas, las tiendas ocupadas. Ni siquiera un mal brote de Covid parecía haber alejado a la gente.

El regreso a la normalidad, por supuesto, ha estado lejos de ser universal. Solo se ha reconstruido una pequeña parte de las casas en la costa sur de Nueva Gales del Sur que se quemaron en los incendios de 2019-2020. Muchas de las propiedades que visité o pasé en auto en ese entonces han sido limpiadas tanto de árboles quemados como de personas: las caravanas y el vacío aún salpican el paisaje. Son el tipo de cicatrices que los lugareños reconocen y que los visitantes pueden pasar por alto después de los incendios que quemaron 46 millones de acres.

Aún así, no se podía negar que la vivacidad, la alegría y el sentido de una comunidad, regresaban.

Hubo tantos momentos durante nuestra visita en los que la mezcla de lugareños y visitantes en un lugar que había sido devastado pareció alentar la amabilidad y la cortesía. En un pub concurrido en Moruya, una pareja que terminaba de comer nos hizo sitio en su mesa después de que un grupo de hombres con camisas de trabajo de alta visibilidad nos advirtieran que habíamos entrado en la sección de fumadores. En la tienda de comestibles, la gente se hacía a un lado para dejar pasar a la gente o esperaba pacientemente su turno. Todos estaban enmascarados. Ninguno se quejó.

En el Mogo Wildlife Park, donde los animales habían sido evacuados por valientes empleados que desafiaban un infierno que se acercaba, un caballero mayor en la entrada nos dio una alegre bienvenida y nos recordó que usáramos los cupones de “cenar y descubrir” proporcionados por el estado para ayudar al turismo de nuevo en pie en medio de la pandemia.

En ese momento y más tarde (mientras admiraba un panda rojo tupido), comencé a pensar en lo que se necesita para regresar de un desastre, ya sea relacionado con el clima, un virus o cualquier otra cosa. Las quejumbrosas súplicas de ayuda de los funcionarios y las empresas locales de hace dos años, la solicitud de la gente de la ciudad para apoyar a las comunidades rurales devastadas, parecían al menos haber ayudado a mantener la solidaridad en primer plano. Recuerdo ser escéptico cuando escuché por primera vez el mensaje: Ven a visitar la Costa Sur; ¡Haga sus planes de vacaciones con algo más que su propio placer en mente!

Esa parecía ser la esencia. También hubo cupones y descuentos, creo, y yo dudaba que tuvieran algún impacto. Los cínicos dirían que incluso ahora, todo eso hizo muy poco.

Pero incluso si era algo que estaba en el fondo de la mente de personas como la mía, tal vez sea valioso. No recuerdo a nadie pedirle a la gente que visite y gaste dinero en lugares dañados por desastres cuando cubrí huracanes en Florida y terremotos en Haití o México. No hubo incentivos para visitar cuando el polvo se despejó; ningún llamamiento amplio y coordinado para algo más que una simple donación de dinero.

Más importante aún, la respuesta en Australia enfatizó el valor de unir físicamente a las personas afectadas con aquellos que tuvieron la suerte de estar en otro lugar.

Es esa conexión humana lo que importa. Ese es el pegamento social que refuerza la cohesión nacional y que confirma lo que algunos psicólogos describen como los beneficios del trauma colectivo: puede sacar lo mejor de la naturaleza humana. Cuando se les pide que hagan un pequeño esfuerzo adicional, muchas personas responden. Como vi en Mogo y en toda la costa sur esta semana, un poco de impulso empático puede ser de gran ayuda para ayudar a las personas y los lugares a sanar.

Si la crisis de Covid retrocede, es una lección que vale la pena recordar.

Ahora aquí están nuestras historias de la semana.


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