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(CNN) — Es un paisaje que parece casi extraño. Roca blanda de toba: arrojada de los volcanes hace milenios para crear una serie de etéreas “chimeneas de hadas” que han sido moldeadas y esculpidas por la naturaleza. Esto es Capadocia.

Elevándose sobre las llanuras de Anatolia en el centro de Turquía, esta región histórica está designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y atrae a miles de turistas cada año. Muchos surcan los cielos en globos aerostáticos cuando sale el sol, tanto mejor para obtener una vista de las formaciones rocosas caprichosamente llamadas “chimeneas de hadas” que vienen en todas las formas y tamaños: conos, puntiagudos, incluso algunos los sugerentes.

La naturaleza puede haber creado este paisaje, pero fueron las civilizaciones antiguas las que lo cambiaron y lo adaptaron a su propio propósito. La gente local ha trabajado duro para preservar esta historia y las culturas tradicionales que han crecido a su paso. Y en ninguna parte es esto más obvio que en las profundidades de esos imponentes picos de piedra caliza.

Pasar a la clandestinidad

Los globos son la forma ideal de experimentar el paisaje sereno de Capadocia.

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La roca blanda aquí, con sus sinuosos sistemas de cuevas y una serie de cavernas naturales, hizo que Capadocia se hiciera famosa por sus ciudades subterráneas en la época medieval. Cuando los ejércitos merodeadores llegaban aquí, miles de personas escapaban y sobrevivían bajo tierra, a veces durante meses.

Abarcando 18 pisos a una profundidad de 85 metros, Derinkuyu es una de las ciudades subterráneas más grandes y profundas de Turquía.

Omer Tosun es un coleccionista de antigüedades local y propietario del primer hotel de lujo de Capadocia. Se ha propuesto presentar a los visitantes fascinados todas las facetas de la cultura de Capadocia, especialmente Derinkuyu.

Adentrarse en las chimeneas de hadas inicia un viaje de descubrimiento en este lugar inusual.

“Imagina esto”, dice de pie en lo que alguna vez fue un establo subterráneo. “La gente está cultivando afuera y luego, cuando un ejército ataca, estas personas toman todos sus animales y entran”.

Omer explica que hasta 20.000 personas se habrían escondido en estos estrechos pasajes durante meses en un momento en que las fuerzas mongolas deambulaban por encima. Habrían hecho uso de cientos de almacenes, espacios habitables e incluso túneles de comunicación a través de los cuales podrían gritar mensajes y transmitir noticias de lo que estaba sucediendo en la superficie.

Hoy, Omer dirige el Hotel Museo. Minuciosamente restaurada durante dos décadas, esta opulenta propiedad alberga 60 cuevas y 10 edificios increíbles, algunos que datan de hace mil años. El trabajo de Omer para devolver la vida a las ruinas significa que los turistas ahora pueden quedarse en este lugar histórico, escondido debajo del castillo de Uçhisar, el punto más alto de Capadocia.

Iglesia oscura

Capadocia

El lujoso Museum Hotel tiene 60 cuevas y 10 edificios, algunos que datan de hace 1000 años.

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Las cuevas están adornadas con obras de arte originales, con una espectacular Suite Sultan equipada con una bañera de hidromasaje que da a las chimeneas de hadas.

“Esto es como el Jardín del Edén”, dice Omer. “Tenemos muchos pájaros hermosos alrededor y vienen a darte la bienvenida”, señalando a un par de enamorados pavos reales.

Lo que muestran este increíble hotel y estas antiguas ciudades cueva es cómo el paisaje ha moldeado a la gente de Capadocia y cómo ellos también lo han moldeado durante los últimos milenios.

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La Iglesia Oscura es un tesoro de belleza eclesiástica.

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No hay mejor lugar para ayudar a comprender este vínculo entre la naturaleza y las personas que el Museo al aire libre de Goreme. Originalmente se creía que había sido un asentamiento monástico bizantino antes de convertirse en un lugar de peregrinación en el siglo XVII, las numerosas capillas excavadas en lo profundo de la roca albergan arte y artesanía increíbles.

Si bien cada uno de ellos es hermoso, el más sorprendente de todos es la Iglesia Oscura. El exterior poco atractivo de la cueva da poca pista de la belleza eclesiástica que se esconde en su interior. Conocida como la Iglesia Oscura porque no tiene ventanas, la falta de luz ha hecho que sus exquisitos frescos se hayan conservado en su totalidad. Las coloridas representaciones de Cristo en la cruz y la traición de Judas datan del siglo XI. Al igual que en Derinkuyu, vale la pena esperar lo inesperado.

Tierra de hermosos caballos

Capadocia

Se dice que Capadocia toma su nombre de los caballos.

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Los caballos salvajes han vagado por estas montañas durante siglos. La leyenda dice que es su presencia lo que le dio a Capadocia su nombre.

“Capadocia significa la tierra de los hermosos caballos”, confirma Irfan Ozdogan. Irfan es un vaquero turco moderno, propietario de un pequeño corral enclavado en medio de este maravilloso país rocoso desde donde lleva a los turistas a dar un paseo por este maravilloso paisaje.

Los paseos de Irfan ofrecen impresionantes vistas de las chimeneas de hadas, además de brindar a los visitantes la oportunidad de reducir la velocidad y disfrutar del ritmo de explorar el área a caballo. Como dice el proverbio turco, “El que no tiene caballo, no tiene pie”.

Capadocia

Irfan Ozdogan es un vaquero turco moderno.

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Pero el paisaje de Capadocia no solo ofrece vistas de postal de sus fenómenos naturales más famosos o juega el hogar de un país de las maravillas subterráneo. El río Kizilirmak, que atraviesa el bonito pueblo de Avanos, es otro ejemplo de cómo la naturaleza trabaja junto con la población local para ayudar a crear algo hermoso. Este río y el lodo que produce ha proporcionado a generaciones de artesanos una arcilla roja distintiva que ha hecho famosa a Avanos por su cerámica.

Galip Korukcu es un maestro del arte, su trabajo se celebra en toda Capadocia y más allá. Usando un volante tradicional, es obvio que aprendió su oficio desde una edad temprana.

Capadocia

Alfarero y peluquero Galip Korukcu.

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“Lo aprendí de mi padre. Mi padre lo aprendió de su padre y así sucesivamente”, dice mientras trabaja. Él es, dice su esposa Lilian, al menos la quinta generación de su familia que trabaja con la hermosa arcilla creada por el río cercano.

La velocidad, la precisión y la habilidad mostradas por Galip son extraordinarias, perfeccionadas durante muchos años de aprendizaje y práctica. “Si trabajara todo el día, podría hacer unas 150 ollas”, dice Lilian. Incluso con la mano amiga de Galip, es imposible hacer algo que se parezca a una olla cuando se prueba la rueda de patada por primera vez, y mucho menos imaginarse haciendo obras que tiene en exhibición en las salas de exposición y en su propia tienda.

Extraño, maravilloso y único.

Capadocia

Avanos Hair Museum: Posiblemente una de las colecciones más raras del mundo.

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Pero Galip no solo se especializa en cerámica. Tiene otro interés, algo que le marca en Capadocia y que no deriva del paisaje natural. En la parte trasera de su taller de cerámica se encuentra el Museo del Cabello de Avanos. Comprensiblemente, ha sido catalogado como uno de los museos más extraños del mundo. Y con razón.

Hay más de 16.000 trenzas, de todo el mundo aquí. Esto no es tanto una colección, sino un santuario para las cerraduras femeninas. Es difícil no sacudirse la sensación de que todo es un poco extraño.

“No los obligo a dar, ellos dan solos”, dice Galip. “¿Quién soy yo para decir si es extraño o no?”

Las mujeres han estado donando su cabello a Galip durante más de 30 años, incluida Lilian. “Estoy tan acostumbrada porque vivo en ella”, se ríe. “Pero recuerdo que al principio pensé que era muy divertido”.

Las tradiciones centenarias se suman a las ricas experiencias y la magia moderna de Capadocia, Turquía.

El cabello al menos tiene un propósito. Todos los que donan sus candados dejan una etiqueta en ellos, con nombres seleccionados al azar para una semana gratis de comida, alojamiento y clases de cerámica. Una forma, aunque algo diferente, de que Galip transmita sus habilidades como alfarero.

Todo esto no sugiere que Capadocia no esté inmersa en actividades turcas más tradicionales. De hecho, es uno de los mejores lugares del país para comprar su exportación más famosa: las alfombras. Y pocas personas saben más sobre ellas que Ruth Lockwood, una conocedora de alfombras de Nueva Zelanda que llegó a Turquía hace más de 30 años.

Ella dice que si bien la tradición de hacer, vender y regatear alfombras sigue siendo fuerte, las cosas han cambiado “enormemente”.

“Cuando vine aquí por primera vez, era salvaje. Era como el Woodstock de las alfombras, y la gente todavía me dice: ‘Oh, no estabas aquí entonces, ¿verdad?'”.

Lockwood explica que los comerciantes sacan una gran cantidad de alfombras y tapices para atraer a los turistas a que se desprendan de su dinero. La clave, dice, es no emocionarse demasiado cuando ves algo que te gusta.

“Siempre es mejor no parecer demasiado entusiasta cuando estás comprando”, dice ella. “Porque, ya sabes, tienen la idea de que te encanta. Y, por supuesto, el precio va a subir”.

Lockwood ha aprendido a elegir las mejores alfombras antiguas, las que ayudan a contar la historia de Capadocia. En lugar de verlos como de segunda mano, dice que son “… hermosos vintage. Son antiguos. Y representan una historia y una tradición a la que no podemos volver”.

“Cada área, cada región, cada pueblo, cada tribu tiene tamaños, colores y diseños que pertenecen a ese grupo”.

Ese amor por lo específico, por lo ornamentado y por lo bellamente elaborado es lo que resume a Capadocia. Es un completo único. Hay un paisaje único, con experiencias insólitas y enriquecedoras.

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