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Crédito…Daniel Leal / Agence France-Presse – Getty Images

El primer estudio del mundo real sobre cómo las vacunas se mantienen frente a la variante Omicron mostró una caída significativa en la protección contra los casos sintomáticos causados ​​por la forma nueva y de rápida propagación del coronavirus.

Pero el estudio, publicado el viernes por científicos del gobierno británico, también indicó que las terceras dosis de vacuna proporcionaron una defensa considerable contra Omicron.

El viernes, los científicos del gobierno también ofrecieron la visión más completa de la rapidez con la que se estaba propagando Omicron en la población altamente vacunada de Inglaterra, advirtiendo que la variante podría superar a Delta a mediados de diciembre y, sin ninguna medida de precaución, provocar que los casos de Covid-19 se disparen.

Cuatro meses después de que las personas recibieron una segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech, las inyecciones fueron aproximadamente un 35 por ciento efectivas para prevenir infecciones sintomáticas causadas por Omicron, una disminución significativa de su desempeño contra la variante Delta, encontraron los científicos.

Sin embargo, una tercera dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech elevó la cifra a aproximadamente el 75 por ciento.

Dos dosis de la vacuna AstraZeneca aparentemente no ofrecieron protección contra la infección sintomática causada por Omicron varios meses después de la vacunación. Pero para esos destinatarios, una dosis adicional de Pfizer-BioNTech pagó grandes dividendos, aumentando la efectividad contra la variante al 71 por ciento.

Aún así, los autores del estudio dijeron que esperaban que las vacunas siguieran siendo un baluarte contra las hospitalizaciones y muertes, si no infecciones, causadas por Omicron. Y los investigadores advirtieron que incluso en un país que sigue la variante tan de cerca como Gran Bretaña, era demasiado pronto para saber con precisión qué tan bien funcionarían las vacunas.

Ese estudio se publicó junto con nuevos hallazgos sobre la facilidad con la que Omicron logra propagarse. Alguien infectado con la variante Omicron, por ejemplo, tiene aproximadamente tres veces más probabilidades que una persona infectada por la variante Delta de transmitir el virus a otros miembros de su hogar, informó la Agencia de Seguridad Sanitaria de Gran Bretaña.

Y un contacto cercano de un caso de Omicron es aproximadamente dos veces más probable que un contacto cercano de alguien infectado con Delta de contraer el virus.

Neil Ferguson, epidemiólogo del Imperial College de Londres, dijo que la capacidad de Omicron para evadir las defensas inmunológicas del cuerpo explicaba la mayor parte de su ventaja sobre las variantes anteriores. Pero el trabajo de modelado de su equipo de investigación y otros grupos en Gran Bretaña también sugirió que Omicron era simplemente más contagioso que Delta, aproximadamente entre un 25 y un 50 por ciento.

“Creo que hay una cantidad significativa de escape inmunológico”, dijo el Dr. Ferguson, refiriéndose a la capacidad del virus para esquivar las defensas del cuerpo. “Pero también es más intrínsecamente transmisible que Delta”.

Él y otros científicos advirtieron que aún estaban llegando pruebas y que una mejor vigilancia en los lugares donde la onda Omicron está más avanzada podría afectar sus hallazgos.

La Organización Mundial de la Salud dijo esta semana que había surgido alguna evidencia de que Omicron estaba causando una enfermedad más leve que Delta, pero que era demasiado pronto para estar seguro. Aún así, los científicos advirtieron que si la variante sigue propagándose tan rápido como en Inglaterra, donde los casos se duplican cada 2,5 días, los sistemas de salud de todo el mundo pueden verse inundados de pacientes.

Incluso si Omicron causa una enfermedad grave a solo la mitad de la tasa de la variante Delta, dijo el Dr. Ferguson, los modelos por computadora sugirieron que 5,000 personas podrían ser ingresadas en hospitales diariamente en Gran Bretaña en el pico de su onda Omicron, una cifra más alta que cualquiera que se haya visto en cualquier otro punto de la pandemia.

Los científicos dijeron que la vacunación generalizada en países como Gran Bretaña y Estados Unidos evitaría que murieran tantas personas como en oleadas anteriores. Pero los expertos también advirtieron que los pacientes con Covid y con otras enfermedades sufrirían si los hospitales se llenaran demasiado.

“Solo se requiere una pequeña disminución en la protección contra enfermedades graves para que ese gran número de infecciones se traduzca en niveles de hospitalización que no podemos afrontar”, dijo el Dr. Ferguson.

Se necesitarán varias semanas para comprender cómo el aumento actual de las infecciones por Omicron puede traducirse en personas que necesitan atención hospitalaria. “Me preocupa que para cuando sepamos la gravedad”, dijo el Dr. Ferguson, “puede que sea demasiado tarde para actuar”.

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