Virginia retirará la estatua de Robert E. Lee de la capital del estado el miércoles

Virginia retirará la estatua de Robert E. Lee de la capital del estado el miércoles

Después de más de un año de disputas legales, el monumento confederado más grande de la nación, una enorme estatua de Robert E. Lee, el general de la Guerra Civil del Sur, será izado de su pedestal en el centro de Richmond, Virginia, el miércoles por la mañana.

La estatua de Lee fue erigida en 1890, el primero de los seis monumentos confederados, símbolos del poder blanco que salpican el bulevar principal de Richmond, la antigua capital de la Confederación. El miércoles será el último de ellos en ser retirado, abriendo la historia de esta ciudad a todos sus vecinos para que la escriban.

“Esta ciudad nos pertenece a todos, no solo a algunos de nosotros”, dijo David Bailey, quien es negro y cuya organización sin fines de lucro, Arrabon, ayuda a las iglesias con el trabajo de reconciliación racial. “Ahora podemos intentar averiguar qué sigue. Estamos creando un nuevo legado “.

El país ha luchado periódicamente con monumentos a su pasado confederado, incluso en 2017, después de que una manifestación de extrema derecha en Charlottesville, Virginia, desencadenara esfuerzos para derribarlos y levantarlos. Richmond también eliminó a algunos después del asesinato de George Floyd el año pasado, en una operación repentina que tomó a muchos por sorpresa. Pero la estatua del general Lee perduró, principalmente debido a su complicado estatus legal. Eso fue aclarado la semana pasada por la Corte Suprema de Virginia. El lunes, Ralph Northam, el gobernador del estado, que había pedido su destitución el año pasado, anunció que finalmente lo haría.

Su retirada, prevista para el miércoles por la mañana, supondrá el final de la era de los monumentos confederados en la ciudad que quizás sea más conocida por ellos. Monument Avenue, el bulevar cubierto de hierba donde se encontraban muchos de ellos, era una característica orgullosa de la arquitectura de la ciudad y una dirección codiciada. Pero en los últimos años, a medida que la ciudad se volvió más diversa, demográfica y políticamente, más residentes comenzaron a cuestionar los monumentos. Ahora, cuando se derriba la última estatua, muchas personas entrevistadas en esta ciudad sureña, que alguna vez fue conservadora, dijeron que es posible que no estuvieran de acuerdo en los últimos años, pero que ahora se sentía bien su eliminación.

“He evolucionado”, dijo Irv Cantor, un demócrata moderado en Richmond, que es blanco y cuya casa está en Monument Avenue. “Pensé ingenuamente que podríamos quedarnos con estas estatuas y agregar otras nuevas para mostrar la verdadera historia, y todo estaría bien”.

Pero dijo que los últimos años de eventos trascendentales relacionados con la raza, desde la elección del primer presidente negro, hasta la violencia en Charlottesville en 2017, el asesinato de Floyd el verano pasado y las protestas que siguieron, le mostraron que los monumentos estaban fundamentalmente en conflicto con la justicia en Estados Unidos.

“Ahora entiendo el resentimiento que la gente tiene hacia estos monumentos”, dijo Cantor, de 68 años. “No creo que puedan existir más”.

La batalla por la memoria de la Guerra Civil es tan antigua como la guerra misma. En el fondo, es una lucha de poder sobre quién tiene derecho a decidir cómo se recuerda la historia. Es doloroso porque involucra el evento más traumático que la nación haya experimentado, y uno que todavía, hasta cierto punto, no ha sido procesado, en gran parte porque el Sur ideó su propia versión de la guerra: que fue una lucha noble para los estados. derechos, no esclavitud.

La violenta manifestación en Charlottesville y el asesinato del Sr. Floyd encendieron la conversación pública más reciente. Y de alguna manera, la aguja pareció moverse: en todo el país el año pasado, las estatuas confederadas fueron derribadas por manifestantes o removidas por el gobierno. Los estadounidenses recorrieron pueblos y ciudades, exigiendo justicia racial y una versión más veraz de la historia. Pero también llegó la resistencia, y más recientemente ha tomado la forma de un extenso debate sobre la teoría crítica de la raza, que sostiene que los patrones históricos de racismo están arraigados en la ley y otras instituciones modernas. y qué versión de la historia de Estados Unidos se cuenta.

Quizás ninguna ciudad representa mejor el momento desordenado de Estados Unidos en materia de raza que Richmond. Está marcado por profundas desigualdades raciales, resultado de generaciones de discriminación, en las que los votos de los residentes negros se diluyeron y los propietarios negros no pudieron obtener préstamos. Pero décadas de trabajo de reconciliación que se remontan a la década de 1990 hicieron que la ciudad fuera más receptiva que muchas en el sur para eliminar sus monumentos confederados., los que hicieron el trabajo discutieron.

“Richmond ha recorrido un largo camino”, dijo el reverendo Sylvester Turner, pastor de la Iglesia Bautista Pilgrim en el vecindario de Richmond de East View, quien ha trabajado en la reconciliación racial en la ciudad durante 30 años. “Hemos comenzado a pelar las costras. Cuando haces eso, experimentas mucho dolor y mucho rechazo, y creo que estamos en ese lugar. Estamos lidiando con muchas de las heridas sin cicatrizar que se encuentran debajo de la superficie “.

Aun así, los monumentos estaban en el corazón de la identidad de Richmond y estaban respaldados por residentes poderosos, y el hecho de que bajaran pareció sorprender a casi todo el mundo.

“Si me hubieran dicho que los monumentos iban a caer, habría pensado que alguien haría explotar Richmond primero antes de que alguien dejara que eso sucediera”, dijo Bailey. “Creo que es un milagro moderno”.

Lo que queda es una ciudad llena de pedestales vacíos, una especie de símbolo de los asuntos raciales inconclusos de Estados Unidos que es particularmente característico de Richmond. Ese panorama, y ​​la agitación política que lo ha acompañado, también ha provocado una reacción violenta.

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