Vietnam y los documentos del Pentágono: historia escrita por los derrotados

Vietnam y los documentos del Pentágono: historia escrita por los derrotados

Este artículo es parte de un reporte especial en el 50 aniversario de los Papeles del Pentágono.

Los Papeles del Pentágono pueden haber estado en las portadas de los periódicos estadounidenses hace 50 años, pero apenas se notaron en Hanoi. Los líderes comunistas estaban demasiado ocupados librando su guerra en el presente para mirar su historia.

Además, el contenido de los trabajos solo sirvió para confirmar sus nociones de larga data.

Cuando apareció en la portada del New York Times el 13 de junio de 1971, “Archivo de Vietnam: Estudio del Pentágono rastrea tres décadas de creciente participación de Estados Unidos”, el gobierno de Vietnam del Norte había estado afirmando durante años que la participación militar estadounidense era ilegítima.

“Lo que sorprendió a los estadounidenses en ese momento no fue nada nuevo para los vietnamitas”, dijo el Dr. Vu Minh Hoang, historiador de la Universidad Fulbright de Vietnam en Ciudad Ho Chi Minh.

Hasta agosto de 1971, y luego enterrado en la página seis por la Agencia de Noticias de Vietnam, los medios estatales finalmente no consideraron oportuno informar la noticia.

Eso cambiaría drásticamente en las décadas siguientes.

Este informe poco notado continuaría teniendo un impacto sísmico en Vietnam, fortaleciendo al ejército y al público del país con evidencia de que su causa había sido justa. Proporcionó un informe exhaustivo del enjuiciamiento de la guerra por parte de Estados Unidos, que ayudó a moldear la propia historia y el sentido de identidad de Vietnam durante décadas.

Se dice que la historia la escriben los vencedores, pero en el caso de la guerra de Vietnam, el bando perdedor ha dominado la narrativa. Y los Papeles del Pentágono, incluso cuando narran la propia derrota de Estados Unidos casi en tiempo real, se han convertido en una pieza clave de esa influencia. Dado que el Partido Comunista de Vietnam ha sido firme en su negativa a publicar su propio relato sin adornos de la guerra, los historiadores vietnamitas tienen mucho menos que utilizar para escribir sus propias historias. Y hasta ahora, no ha surgido ninguna contraparte vietnamita de Daniel Ellsberg que filtre tales documentos.

Con la filtración de Ellsberg, en lugar de tener que esperar décadas para la desclasificación, los académicos de ambos lados del Pacífico podrían analizar la política estadounidense en Vietnam antes de que se acumule el polvo de los archivos.

Después del fin de la guerra las primeras historias de guerra aprobadas por el Partido Comunista publicadas en Hanoi citaron copiosamente los Papeles del Pentágono en sus notas al pie de página. Desde estas primeras historias hasta las versiones actuales, el argumento se ha mantenido constante: según el propio estudio interno del gobierno de los Estados Unidos, Estados Unidos no tenía derecho a involucrarse ni medios para ganar la guerra una vez que lo hizo.

“Nuestra victoria refleja los logros extraordinarios de una nación pequeña y pobre, que supo luchar y derrotar una invasión estadounidense”, se lee en la versión más reciente de “Historia de la lucha antiamericana por la salvación nacional, 1954-1975”, publicada en 2015.

Esta narrativa se adaptó particularmente a las autoridades vietnamitas en los años posteriores a la guerra. Mientras los líderes comunistas luchaban por gobernar el país reunificado, el partido necesitaba unir a la gente detrás de la bandera. A fines de la década de 1970, Hanoi adoptó políticas controvertidas, incluida la apresurada transformación al socialismo de la economía del sur; en guerra con Camboya y China; y planificación estatal en general deficiente. Celebrar el pasado, entonces, sirvió a los líderes comunistas del presente, que usaron la historia para justificar el gobierno de un solo partido en tiempos desesperados. El presente y el futuro parecían sombríos mientras que el pasado resplandecía, al menos la versión aprobada por el estado del pasado.

El gobierno vietnamita no solo vigiló la forma en que los historiadores escribieron sobre el esfuerzo bélico estadounidense, sino más importante aún, cómo representaron el esfuerzo bélico de su propio país. Así como la oposición a la guerra fue sofocada en ese momento, las críticas en los libros de historia fueron prohibidas.

Los documentos del Pentágono subrayan este desequilibrio en la documentación. Si bien los historiadores pudieron evaluar el rastro en papel de Washington, el equivalente vietnamita en el registro histórico permanece bajo llave hasta el día de hoy. El Partido Comunista, el Ministerio de Defensa y el Ministerio de Relaciones Exteriores no revisan ni depositan sistemáticamente sus fondos en los Archivos Nacionales de Vietnam como lo hacen otras agencias gubernamentales. En cambio, esa troika opera sus propios sistemas de archivos cerrados donde solo los funcionarios tienen acceso e, incluso entonces, son monitoreados de cerca. Las puertas están firmemente cerradas a los académicos, académicos y estudiantes vietnamitas o, dicho más claramente, están cerradas al pueblo vietnamita.

Entonces, en una ironía histórica, debido a que el gobierno de Hanoi no desclasificará su propia narrativa de la guerra, la narrativa oficial estadounidense es mucho más conocida.

Un oficial retirado del ejército vietnamita y erudito oficial de las guerras de Vietnam en la era posterior a 1945, el coronel Nguyen Manh Ha recordó haber leído la traducción vietnamita de partes de los documentos del Pentágono en las noticias durante su último año de escuela secundaria a principios de 1972. Los periódicos, recuerda el coronel Ha, reforzaron la convicción de los jóvenes norvietnamitas como él de alistarse y servir a su país.

“Leerlo me hizo entender por qué Estados Unidos estaba equivocado al estar en la guerra y por qué nuestro lado tenía que seguir luchando”, dijo.

Después de la guerra, ascendió en las filas oficiales del partido para convertirse en uno de los principales historiadores militares de Vietnam. Como subdirector del Instituto de Historia Militar, el coronel Ha y su equipo editorial volverían a revisar los documentos del Pentágono mientras compilaban la historia militar oficial de la guerra del Ministerio de Defensa.

La historia de 2015 en nueve volúmenes muestra la importancia de los artículos sobre la narrativa oficial de la guerra de Vietnam. El estudio aparece en todos los primeros volúmenes dedicados a los orígenes de la guerra de Estados Unidos en Vietnam, así como en el volumen final, que presenta las lecciones históricas para los lectores vietnamitas.

“Así como la lectura de los documentos del Pentágono en 1971 permitió a los líderes y soldados vietnamitas comprender las políticas y acciones del gobierno de los Estados Unidos”, dijo el coronel Ha, “su publicación poco ortodoxa reveló hasta qué punto los políticos, activistas y el general público.”

El profesor Pham Quang Minh tenía solo 9 años cuando los Papeles del Pentágono aparecieron por primera vez en Vietnam y, sin acceso a los registros del Partido Comunista, solo puede especular que el estudio tuvo un “efecto indirecto” en los líderes norvietnamitas preocupados por las negociaciones de paz.

“No obstante, los Papeles del Pentágono deben haberles revelado las debilidades de Estados Unidos y cómo podrían capitalizar esas debilidades”, dijo.

El profesor Minh habló con más autoridad sobre la importancia del estudio filtrado en la academia vietnamita hoy. Como ex rector y director de la facultad de la Universidad de Ciencias Sociales y Humanidades de Hanoi, el profesor Minh le da crédito a los Papeles del Pentágono más que a cualquier otro documento por haberle educado a él y a sus colegas sobre la guerra de Estados Unidos en Vietnam. Ninguna otra fuente original se compara.

“Que el Pentágono compiló un estudio ‘ultrasecreto’ durante la guerra y que fue filtrado y publicado sensacionalmente por el periódico más importante de los Estados Unidos no pasó desapercibido para los historiadores vietnamitas. Nos ayudó a fundamentar nuestras historias, liberándolas de ser solo polémicas ”, dijo.

El profesor Minh se sorprendió especialmente al descubrir que los políticos estadounidenses ignoraban en gran medida, o les importaban muy poco, las tensiones en las relaciones de Vietnam con China y la Unión Soviética. Los periódicos le mostraron que los líderes estadounidenses solo vieron una amenaza roja monolítica en Vietnam. Esto les impidió ver diferencias entre los comunistas vietnamitas, chinos y soviéticos durante la guerra de Vietnam, y potencialmente explotarlos.

Si bien los documentos del Pentágono fueron invaluables para las primeras generaciones de historiadores vietnamitas que estudiaron el período de la guerra, es posible que no lo sigan siendo para las posteriores. Una estrella en ascenso en la profesión histórica vietnamita. Vu Minh Hoang, se unió recientemente a la facultad de la Universidad Fulbright de Vietnam después de obtener su doctorado en la Universidad de Cornell.

“Los Papeles del Pentágono no se mencionan en los libros de texto escolares”, dijo.

Quizás lo más revelador para el Dr. Hoang, un millennial que creció en Hanoi mucho después del final de la guerra, es que no existe una traducción completa al vietnamita de los Documentos del Pentágono. Incluso después de 2011, cuando el gobierno de EE. UU. Publicó las 7.000 páginas del estudio, las editoriales de Vietnam no produjeron una versión. En cambio, tradujeron y publicaron “Secretos: una memoria de Vietnam y los papeles del Pentágono” de Daniel Ellsberg en 2006, y luego lo reimprimieron en 2018, a pesar de que los editores vietnamitas de “Secretos” facturaron el libro como una obra de referencia.

“Si bien la historia es una materia obligatoria en la educación vietnamita, la generación más joven no parece preocuparse tanto por el pasado”, dijo el Dr. Hoang. “Si les pregunta sobre los Papeles del Pentágono y su importancia durante la guerra, no lo sabrán”.

Si el coronel Ha y el profesor Minh puede representar el pasado y el presente de los historiadores que escriben sobre la guerra y si el Dr. Hoang podría augurar su futuro, entonces el borrado de los Papeles del Pentágono en la escritura de la historia vietnamita es potencialmente revelador.

Este descuido de la historia es en parte generacional y una señal de que las autoridades estatales lograron promover una narrativa única e incuestionable. Los Papeles del Pentágono, y la historia de la guerra en general, podrían ser viejas noticias para los vietnamitas.

O leído de otra manera, podría apuntar a un cambio radical en cómo se escribe la historia en Vietnam.

Cincuenta años después de la publicación de los Documentos del Pentágono, Vietnam se encuentra en un lugar mucho mejor, con la economía en auge del país, una posición en ascenso en la región y el reconocimiento mundial por su manejo de la pandemia Covid-19. Dados esos factores, y la sólida asociación entre Estados Unidos y Vietnam hoy, el liderazgo comunista puede estar más abierto a aflojar su control sobre la historia.

De hecho, es posible que ahora estemos viendo signos de esa relajación. Gracias a las historias recientes de la guerra de Hanoi, ahora sabemos que existieron luchas de poder dentro del Politburó, que se desarrolló un intenso debate entre los partidos sobre las relaciones de Hanoi con Beijing y Moscú, y que una purga a gran escala de funcionarios gubernamentales y profesionales urbanos (todos considerados saboteadores) ocurrió en Hanoi en 1967. Todo esto se mantuvo en secreto para el público norvietnamita en ese momento.

¿Es demasiado esperar que algún día suceda en Vietnam un evento dramático de transparencia similar a los Papeles del Pentágono? Vuelve a consultar en el centenario.

Lien-Hang T. Nguyen es profesora asociada Dorothy Borg de Historia de los Estados Unidos y Asia Oriental en la Universidad de Columbia y la autora más reciente de “La guerra de Hanoi: una historia internacional de la guerra por la paz en Vietnam”.

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