United Airlines planea vuelos supersónicos para 2029

United Airlines planea vuelos supersónicos para 2029

Si la aerolínea puede seguir adelante con su plan, estos serían los primeros vuelos supersónicos comerciales desde la puesta a tierra del jet Concorde en 2003. La economía de ese jet supersónico que consume mucho combustible y las restricciones para volarlo sobre tierra a velocidades que producirían un El boom sónico condenó al Concorde. Las aerolíneas tuvieron que intentar llenar el avión con pasajeros dispuestos a pagar una prima sustancial sobre un boleto de primera clase en un avión tradicional.
United está comprando el avión supersónico de Boom Supersonic, un fabricante de aviones advenedizo privado con sede en Denver. El avión, denominado “Overture”, está programado para completarse en 2025, iniciar vuelos de prueba para 2026 y transportar pasajeros para 2029. United acordó comprar 15 de los aviones, con opciones para 35 más.

Está previsto que el avión vuele a Mach 1,7, o aproximadamente el doble de rápido que los aviones comerciales de hoy. Podrá volar desde el centro de United en Newark, Nueva Jersey, a Londres en solo tres horas y media. Podría hacer el viaje de Newark a Frankfurt en cuatro horas y de San Francisco a Tokio en solo seis horas.

Otro objetivo elevado, pero no probado, para Boom’s Overture: planea volar con combustible de aviación 100% sostenible (SAF), lo que le permitiría ser el primer avión en comenzar con vuelos netos de carbono cero.

“United continúa en su trayectoria para construir una aerolínea más innovadora y sostenible y los avances tecnológicos de hoy hacen que sea más viable incluir aviones supersónicos”, dijo Scott Kirby, director ejecutivo de United.

Pero los expertos expresaron dudas de que alguna vez haya una forma de que los vuelos comerciales supersónicos tengan sentido económico para las aerolíneas.

“Es necesario encontrar suficientes pasajeros premium con tarifa completa para justificar el avión. Buena suerte con eso”, dijo Richard Aboulafia, analista aeroespacial de Teal Group.

Las aerolíneas han frenado fuertemente sus compras de aviones en el último año cuando la pandemia Covid-19 redujo drásticamente la demanda de viajes aéreos. Las pérdidas aumentaron.
Pero las aerolíneas están viendo signos de recuperación en la demanda de viajes aéreos. Por lo tanto, existe un riesgo financiero limitado para que United solicite un avión que, si se aprueba para volar, no se entregaría hasta el final de la década.

“Esta es la mejor forma de publicidad gratuita”, dijo Aboulafia. “Probablemente no cueste nada. Les da publicidad gratuita como una aerolínea con visión de futuro con, extrañamente, una preocupación por el medio ambiente”.

Después del fracaso económico del Concorde, tanto las aerolíneas como los fabricantes de aviones se han concentrado generalmente en una mayor eficiencia, no en la velocidad.

Boeing (licenciado en Letras) abandonó los planes para un jet casi supersónico, el Sonic Cruiser, y en su lugar desarrolló un jumbo jet ligero de bajo consumo, el 787 Dreamliner. Su rival Airbus intentó responder al deseo de eficiencia de las aerolíneas con un avión superjumbo, el A380, que nunca cumplió con las ventas prometidas. Airbus dejó de construirlo el otoño pasado.
Los planes para vuelos de pasajeros supersónicos generalmente se han limitado a aviones corporativos, aunque esos planes han tenido problemas para concretarse.

Uno de los líderes en ese campo, Aerion Supersonic, anunció el mes pasado que cerraría debido a la difícil economía de fabricar un jet de negocios supersónico. Aboulafia piensa que el caso de desarrollar un avión comercial supersónico es mucho más difícil que el caso de un avión comercial supersónico.

“Si Aerion no puede hacerlo con un caso de negocios prometedor, ¿quién diablos puede hacerlo?” él dijo.

Acciones de Unido (UAL) cayó casi un 3% en las operaciones del mediodía del jueves tras el anuncio.

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