Latest Post

📰 Biden nombrará pronto al sucesor de Breyer en la Corte Suprema 📰 Generación X, te veo: 5 consejos financieros para una generación olvidada

Los entrenadores de fútbol lo hacen. Los presidentes electos lo hacen. Incluso senadores conocedores de la ciencia hazlo. A medida que los casos de coronavirus continúan aumentando a escala mundial, algunas de las personas más prominentes del país han comenzado a duplicar las máscaras, una medida que los investigadores dicen que está respaldada cada vez más por datos.

El doble enmascaramiento no es necesario para todos. Pero para las personas con cubiertas faciales delgadas o endebles, “si combinas varias capas, comienzas a lograr eficiencias bastante altas” para evitar que los virus salgan y entren en las vías respiratorias, dijo Linsey Marr, experta en transmisión de virus en Virginia Tech y autora de un comentario reciente que expone la ciencia detrás del uso de máscaras.

Por supuesto, hay una compensación: en algún momento, “corremos el riesgo de dificultar demasiado la respiración”, dijo. Pero hay mucho espacio para respirar antes de que el uso de mascarillas se acerque a ese extremo.

Un año después de la pandemia de Covid-19, el mundo se ve muy diferente. Se han documentado más de 90 millones de infecciones confirmadas por coronavirus en todo el mundo, lo que ha dejado millones de muertos e innumerables personas con síntomas persistentes, en medio de las continuas dificultades económicas y el cierre de escuelas y negocios. Han surgido nuevas variantes del virus, que llevan cambios genéticos que parecen mejorar su capacidad para propagarse de persona a persona.

Y si bien varias vacunas han superado los obstáculos regulatorios, el lanzamiento de las inyecciones ha sido lento y lento, y aún no hay evidencia definitiva que demuestre que las inyecciones tendrán un impacto sustancial en la rapidez y de quién se propagará el virus.

A través de todo ese cambio, los investigadores han mantenido la línea en las máscaras. “Los estadounidenses no necesitarán usar máscaras para siempre”, dijo la Dra. Monica Gandhi, médica de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco y autora del nuevo comentario. Pero por ahora, tendrán que quedarse, brindando protección tanto a los usuarios de máscaras como a las personas que los rodean.

Los argumentos a favor del enmascaramiento abarcan varios campos de la ciencia, incluida la epidemiología y la física. Una serie de estudios observacionales han sugerido que el uso generalizado de máscaras puede frenar las infecciones y las muertes a una escala impresionante, en entornos tan pequeños como salones de belleza y a nivel de países enteros. Un estudio, que rastreó las políticas estatales que obligan a cubrirse la cara en público, encontró que los casos conocidos de Covid aumentaron y disminuyeron casi al mismo tiempo que las reglas del uso de máscaras. Otro, que siguió a las infecciones por coronavirus entre los trabajadores de la salud en Boston, notó una caída drástica en el número de resultados positivos de las pruebas después de que las mascarillas se convirtieran en un elemento universal entre el personal. Y un estudio en Beijing encontró que las mascarillas tenían un 79 por ciento de efectividad para bloquear la transmisión de personas infectadas a sus contactos cercanos.

El trabajo reciente de investigadores como el Dr. Marr ahora está precisando la base de estos vínculos a escala microscópica. La ciencia, dijo, es bastante intuitiva: los virus respiratorios como el coronavirus, que se mueven entre las personas en gotas de saliva y aerosol, necesitan un conducto transparente para ingresar a las vías respiratorias, que están repletas de los tipos de células que infectan los virus. Las máscaras que cubren la nariz y la boca inhiben esa invasión.

El punto no es hacer una máscara hermética, dijo el Dr. Marr. En cambio, las fibras que componen las máscaras crean una carrera de obstáculos fortuita a través de la cual el aire, y cualquier carga infecciosa, debe navegar.

“El aire tiene que seguir este camino tortuoso”, dijo el Dr. Marr. “Las grandes cosas que lleva no van a poder seguir esos giros y vueltas”.

Los experimentos que prueban hasta qué punto las máscaras pueden atravesar el rociado entrante y saliente han demostrado que incluso los materiales bastante básicos, como las cubiertas de tela y las máscaras quirúrgicas, pueden tener al menos un 50 por ciento de efectividad en cualquier dirección.

Varios estudios han reafirmado la noción de que las máscaras parecen ser mejores para proteger a las personas alrededor del usuario de la máscara que los propios usuarios de la máscara. “Eso es porque lo está deteniendo directamente en la fuente”, dijo el Dr. Marr. Pero, motivados por investigaciones recientes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han señalado que también hay grandes beneficios para quienes se ponen máscaras.

Las mejores máscaras siguen siendo las N95, que están diseñadas con una eficiencia de filtración ultra alta. Pero siguen siendo escasos para los trabajadores sanitarios, que los necesitan para tratar a los pacientes de forma segura.

Colocar dos máscaras menos especializadas una encima de la otra puede proporcionar una protección comparable. El Dr. Marr recomendó usar máscaras de tela para abrazar la cara sobre las máscaras quirúrgicas, que tienden a estar hechas con materiales más amigables con los filtros pero se ajustan más holgadamente. Una alternativa es usar una máscara de tela con un bolsillo que se pueda rellenar con material filtrante, como el que se encuentra en las bolsas de vacío.

Pero usar más de dos máscaras, o ponerse capas de máscaras que ya son muy buenas para filtrar, traerá rápidamente rendimientos decrecientes y hará que sea mucho más difícil respirar normalmente.

Otros ajustes pueden mejorar el ajuste de una máscara, como lazos que aseguran la tela alrededor de la parte posterior de la cabeza, en lugar de depender de las orejeras que permiten que las máscaras cuelguen y se abran. Los puentes nasales, que pueden ayudar a que la parte superior de una máscara se ajuste mejor, también ofrecen un refuerzo protector.

Lograr un ajuste y una filtración excelentes “es realmente simple”, dijo el Dr. Gandhi. “No es necesario que involucre nada elegante”.

Ninguna máscara es perfecta, y llevar una no obvia otras medidas de salud pública como el distanciamiento físico y la buena higiene. “Tenemos que ser honestos en que la mejor respuesta es aquella que requiere múltiples intervenciones”, dijo Jennifer Nuzzo, experta en salud pública de la Universidad Johns Hopkins.

El uso de máscaras sigue siendo poco común en algunas partes del país, en parte debido a la politización de la práctica. Pero los expertos señalaron que el comportamiento modelo de los líderes de la nación podría ayudar a cambiar el rumbo. En diciembre, el presidente electo Joseph R. Biden Jr. imploró a los estadounidenses que usaran máscaras durante sus primeros 100 días en el cargo, y dijo que lo haría un requisito en los edificios federales y en los aviones, trenes y autobuses que cruzan las líneas estatales.

Una gran revisión de la evidencia detrás del enmascaramiento, publicada este mes en la revista PNAS, concluyó que las máscaras son una herramienta clave para reducir la transmisión comunitaria y son “más efectivas para reducir la propagación del virus cuando el cumplimiento es alto”.

Parte del mensaje también puede requerir más empatía, comunicación abierta y reconocimiento vocal de que “a la gente no le gusta usar máscaras”, dijo el Dr. Nuzzo. Sin más paciencia y compasión, simplemente duplicar las restricciones para “arreglar” el mal cumplimiento será contraproducente: “Ninguna política funcionará si nadie se va a adherir”.

[Like the Science Times page on Facebook. | Sign up for the Science Times newsletter.]

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *