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WASHINGTON – Desde los oscuros días de la Guerra Civil y sus secuelas, Washington no ha visto un día como el miércoles.

En un Capitolio repleto de soldados fuertemente armados y detectores de metales recién instalados, con los escombros físicos del asedio de la semana pasada limpiados pero los escombros emocionales y políticos aún en exhibición, el presidente de los Estados Unidos fue acusado por tratar de derrocar la democracia estadounidense.

De alguna manera, se sintió como la coda predeterminada de una presidencia que presionó repetidamente todos los límites y deshilachó los lazos del cuerpo político. Con menos de una semana para el final, el mandato del presidente Trump está llegando a un clímax de violencia y recriminación en un momento en que el país se ha fracturado profundamente y ha perdido el sentido de sí mismo. Las nociones de verdad y realidad se han atomizado. La fe en el sistema se ha erosionado. La ira es el único terreno común.

Como si no fuera suficiente que Trump se convirtiera en el único presidente acusado dos veces o que los legisladores intentaran destituirlo con días para el final de su mandato, Washington se convirtió en un miasma de sospecha y conflicto. Un miembro demócrata del Congreso acusó a colegas republicanos de ayudar a la mafia la semana pasada a explorar el edificio con anticipación. Los miembros republicanos se quejaron de las medidas de seguridad destinadas a mantener las armas fuera del piso de la Cámara.

Todo lo cual tuvo lugar en el contexto de una pandemia que, si bien la atención se ha desviado, ha empeorado catastróficamente en las últimas semanas de la presidencia de Trump.

Más de 4,400 personas en los Estados Unidos murieron a causa del coronavirus el día antes de la votación de la Cámara, más en un día que las que murieron en Pearl Harbor o el 11 de septiembre de 2001, o durante la Batalla de Antietam. Solo después de que varios miembros del Congreso se infectaron durante el ataque al Capitolio y se establecieron nuevas reglas, finalmente usaron máscaras de manera consistente durante el debate del miércoles.

Los historiadores han luchado por definir este momento. Lo comparan con otros períodos de enorme desafío como la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Civil, la era McCarthy y Watergate. Recuerdan la paliza de Charles Sumner en el piso del Senado y la operación para colarse a Abraham Lincoln en Washington para su toma de posesión por temor a un ataque.

Citan el horrible año de 1968 cuando el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. y Robert F. Kennedy fueron asesinados mientras los campus y los barrios marginales estallaron por la guerra de Vietnam y los derechos civiles. O el despertar de los ataques del 11 de septiembre, cuando parecía inevitable una mayor muerte violenta a gran escala. Y, sin embargo, ninguno de ellos es comparable.

“Me gustaría poder darte una analogía sabia, pero honestamente no creo que algo así haya sucedido antes”, dijo Geoffrey C. Ward, uno de los historiadores más venerables del país. “Si me hubieras dicho que un presidente de los Estados Unidos habría alentado a una turba delirante a marchar hacia nuestro Capitolio pidiendo sangre a gritos, habría dicho que estabas engañado”.

Jay Winik, un destacado cronista de la Guerra Civil y otros períodos de conflicto, también dijo que no había una analogía exacta. “Este es un momento extraordinario, virtualmente sin paralelo en la historia”, dijo. “Es difícil encontrar otro momento en el que el pegamento que nos mantiene unidos se estaba deshaciendo como está ahora”.

Todo lo cual deja la reputación de Estados Unidos en el escenario mundial en un reflujo bajo, lo que hace que lo que al presidente Ronald Reagan le gustaba llamar la “ciudad brillante en una colina” sea un caso de estudio desgastado en los desafíos que incluso una potencia democrática madura puede cara.

“El momento histórico en el que éramos un modelo básicamente ha terminado”, dijo Timothy Snyder, un historiador del autoritarismo de Yale. “Ahora tenemos que ganarnos nuestra credibilidad nuevamente, lo que podría no ser tan malo”.

En el Capitolio el miércoles, la escena evocó recuerdos de la Zona Verde de Bagdad durante la guerra de Irak. Las tropas vivaquearon en el Capitolio por primera vez desde que los confederados amenazaron con marchar a través del Potomac.

El debate sobre el destino de Trump se desarrolló en la misma cámara de la Cámara donde apenas una semana antes los agentes de seguridad sacaron sus armas y bloquearon las puertas mientras los legisladores se tiraban al suelo o huían por la espalda para escapar de una horda merodeadora de partidarios de Trump. La indignación por esa brecha aún flotaba en el aire. También lo hizo el miedo.

Pero la conmoción había disminuido hasta cierto punto y el debate a veces se sentía abrumadoramente familiar. La mayoría de los legisladores se retiraron rápidamente a sus rincones partidistas.

Mientras los demócratas exigían rendición de cuentas, muchos republicanos los rechazaron y los atacaron para apresurarse a emitir un juicio sin audiencias ni pruebas, ni siquiera mucho debate. Los acusadores de Trump citaron sus incendiarias palabras en un mitin justo antes del ataque. Sus defensores citaron palabras provocadoras de la presidenta Nancy Pelosi, la representante Maxine Waters e incluso Robert De Niro y Madonna para mantener que había un doble rasero.

Que las comparaciones fueran manzanas y naranjas no importaba tanto como los prismas a través de los cuales se reflejaban. Trump buscó anular una elección democrática que perdió con falsas acusaciones de fraude generalizado, presionando a otros republicanos e incluso a su vicepresidente para que lo acompañaran y enviando una multitud rebelde de partidarios a marchar hacia el Capitolio y “luchar como el infierno. ” Pero sus aliados se quejaron de que durante mucho tiempo había sido blanco de lo que consideraban ataques e investigaciones partidistas injustos.

“Donald Trump es el hombre más peligroso que jamás haya ocupado la Oficina Oval”, declaró el representante Joaquín Castro, demócrata de Texas.

“La izquierda en Estados Unidos ha incitado mucha más violencia política que la derecha”, declaró el representante Matt Gaetz, republicano de Florida.

Los puntos de vista marcadamente diferentes encapsularon a Estados Unidos en la era Trump. En un momento, el representante Steny H. Hoyer de Maryland, el líder de la mayoría demócrata, expresó su exasperación por la descripción de los eventos por parte del otro lado. “No estás viviendo en el mismo país que yo”, exclamó. Y en eso, al menos, todos podrían estar de acuerdo.

Trump no se defendió y optó por ignorar los acontecimientos trascendentales que estaban ocurriendo. Luego de la votación lanzó un mensaje de video de cinco minutos en el que ofreció una denuncia más amplia de la violencia de la semana pasada y desautorizó a quienes la llevaron a cabo. “Si haces alguna de estas cosas, no estás apoyando nuestro movimiento, lo estás atacando”, dijo.

A diferencia del primer juicio político de Trump por presionar a Ucrania para que ayudara a empañar a los demócratas, esta vez algunos miembros de su partido lo abandonaron. Al final, diez republicanos de la Cámara de Representantes se unieron a todos los demócratas para aprobar el único artículo de juicio político, encabezado por la representante Liz Cheney de Wyoming, la tercera republicana de rango. Fue un testimonio de cuánto ha cambiado el partido bajo el gobierno de Trump que la familia Cheney, una vez considerados provocadores ideológicos, emergió en este momento como defensores del republicanismo tradicional.

Diez republicanos separatistas no eran tantos en comparación con los 197 miembros del partido que votaron en contra del juicio político. Por otro lado, fueron 10 más los que votaron para acusar a Trump en diciembre de 2019, y la mayor cantidad de miembros del propio partido de un presidente para apoyar la acusación en la historia de Estados Unidos.

Otros republicanos buscaron trazar una línea más matizada, y estuvieron de acuerdo en que Trump era responsable de incitar a la mafia mientras sostenía que no equivalía a un delito impugnable o que era imprudente, innecesario y divisivo perseguirlo solo unos días antes del presidente electo. Joseph R. Biden Jr. toma el juramento del cargo.

“Eso no significa que el presidente esté libre de culpa”, dijo el representante Kevin McCarthy de California, líder de la minoría republicana y uno de los aliados más incondicionales de Trump, mientras hablaba en contra del juicio político. “El presidente es responsable del ataque del miércoles al Congreso por parte de los alborotadores. Debería haber denunciado inmediatamente a la mafia cuando vio lo que se estaba desarrollando “.

Aún así, la lealtad que tantos republicanos de la Cámara de Representantes demostraron por un presidente que perdió la reelección y ha hecho tanto por dañar a su propio partido fue sorprendente. “Si la abrumadora mayoría de los representantes electos de uno de los dos partidos estadounidenses no puede rechazar el control de un demagogo incluso después de que él planeó abiertamente revertir una elección y al hacerlo amenazó sus vidas, bueno, tenemos un largo camino por recorrer, ”Dijo Frank O. Bowman III, un académico de juicio político en la facultad de derecho de la Universidad de Missouri.

Brenda Wineapple, autora de “The Impeachers” sobre el juicio del presidente Andrew Johnson en 1868, dijo que reconoció en el debate del miércoles algunos de los argumentos que se hicieron entonces contra la convicción: que sería un mal precedente, que solo dividiría aún más al país. También vio otro eco, el deseo de ir más allá de Johnson y llegar a su anticipado sucesor, Ulysses S. Grant, quien, al igual que el Sr. Biden, era visto como una figura curativa.

“Me da esperanza”, dijo. “Tenemos que tener esperanza”.

Pero en la medida en que Estados Unidos necesita reparación, es un proyecto que puede resultar abrumador para cualquier presidente sin un consenso más amplio entre los partidos. Trump puede ser acusado, pero es casi seguro que terminará la última semana de su mandato y no planea escabullirse por vergüenza o ignominia como lo han hecho otros perdedores de un mandato, convirtiéndolo potencialmente en una fuerza residual, incluso si un disminuido.

Además, las personas que ven su derrota como un llamado a las armas siguen siendo una fuerza. Los funcionarios de seguridad están reforzando las tropas en Washington para la investidura de Biden la próxima semana, preocupados por una repetición de la invasión del Capitolio. Después de que Trump les dijo falsamente una y otra vez que la elección fue robada, las encuestas sugieren que millones de estadounidenses le creen.

“En vísperas de las elecciones de 1940, FDR dijo que la democracia es más que una simple palabra: ‘Es un ser vivo, un ser humano, compuesto de cerebro, músculos, corazón y alma'”, dijo Susan Dunn, historiadora de Williams College y biógrafo del presidente Franklin D. Roosevelt.

Ahora, dijo, después de los acontecimientos de los últimos días y años, “sabemos que las democracias son frágiles y el cerebro y el alma de nuestra democracia están en grave riesgo”.

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