Un veterano intentó acreditar a los afroamericanos en el Día de los Caídos.  Su micrófono se ha silenciado.

Un veterano intentó acreditar a los afroamericanos en el Día de los Caídos. Su micrófono se ha silenciado.

Poco más de cuatro minutos después del discurso de Barnard Kemter en un servicio del Día de los Caídos organizado por el puesto de la Legión Estadounidense en Hudson, Ohio, sucedió algo inusual: su micrófono fue silenciado.

Kemter, de 77 años, un teniente coronel del ejército retirado que sirvió en la guerra del Golfo Pérsico, había estado acreditando a los estadounidenses negros esclavizados por estar entre los primeros en rendir homenaje a los soldados caídos de la nación después de la Guerra Civil cuando su audio se cortó el lunes. .

Poco después, dijo en una entrevista el jueves, se enteró de que los organizadores del evento lo habían silenciado intencionalmente, quienes desaprobaron su mensaje.

Ahora, el jefe de la Legión Americana de Ohio es buscando la renuncia de dos de los organizadores del evento, y la organización ha abierto una investigación sobre el asunto.

“Como cualquier otra persona, pensé que era una dificultad técnica”, dijo el Sr. Kemter, quien golpeó el micrófono para ver si estaba encendido y continuó su discurso a unos cientos de personas con su voz sin amplificar.

Los dos organizadores que fueron llamados a renunciar, Cindy Suchan-Rothgery y James Garrison, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el jueves.

Pero en una entrevista esta semana con The Akron Beacon Journal, la Sra. Suchan-Rothgery reconoció que ella o el Sr. Garrison, no especificó, habían apagado el micrófono de Kemter durante dos minutos. Ella le dijo al periódico que la narrativa del Sr. Kemter “no era relevante para nuestro programa del día” y que el “tema del día era honrar a los veteranos de Hudson”.

El episodio atrajo rápidamente la atención internacional sobre la celebración solemne en Hudson, una ciudad de unas 22.000 personas a unas 15 millas al norte de Akron, Ohio, en un momento de ajuste de cuentas en el país por la injusticia racial.

Hasta ese momento, el servicio se había parecido a muchos otros que tienen lugar cada Día de los Caídos. Hubo el toque de grifos, la lectura de los nombres de los miembros de las fuerzas armadas locales que murieron mientras servían a la nación y la colocación de coronas de flores.

La Legión Estadounidense de Ohio dijo en Twitter el jueves que el comandante del grupo, Roger Friend, había solicitado las renuncias de Suchan-Rothgery y Garrison. También señaló que había abierto una investigación.

Friend dijo en un correo electrónico el jueves por la noche que no haría más comentarios hasta que concluyera la investigación.

En un comunicado emitido el jueves Gorjeo, James W. Oxford, el comandante nacional de la Legión Estadounidense, saludó al Sr. Kemter por sus esfuerzos para resaltar el “importante papel desempeñado por los afroamericanos en honrar a nuestros héroes caídos”.

“Lamentamos cualquier acción tomada que desvirtúe este importante mensaje”, dijo Oxford. “Independientemente del resultado de la investigación, la sede nacional tiene muy claro que la Legión Estadounidense deplora el racismo y venera la Constitución”.

Kemter, quien creció en Hudson y había sido invitado por la oficina local de la American Legion para hablar en el evento, dijo que había investigado su discurso de 11 minutos y lo había practicado varias veces.

Como cortesía a los organizadores del evento, dijo, envió una copia de su discurso a la Sra. Suchan-Rothgery tres días antes del servicio. El domingo, dijo, ella respondió.

“Ella solo dijo que quería que se hicieran cambios”, dijo Kemter, quien vive en Pataskala, Ohio, que está a más de dos horas de Hudson.

El Sr. Kemter dijo que la Sra. Suchan-Rothgery se había olvidado de guardar sus anotaciones en el documento de procesamiento de texto que le había enviado, por lo que siguió adelante con su discurso el Día de los Caídos.

“No tuve tiempo de reescribir un discurso”, dijo.

Al tomar el micrófono, el Sr. Kemter mencionó sus raíces en Hudson y dijo que el Día de los Caídos era un “día de solemne contemplación sobre el costo de nuestras libertades”. Dijo que la observancia nació por necesidad cuando la nación se enfrentó a la tarea de enterrar entre 600.000 y 800.000 muertos en la Guerra Civil.

“El Día de los Caídos fue conmemorado por primera vez por un grupo organizado de esclavos negros liberados menos de un mes después de la rendición de la Confederación”, dijo el lunes, citando una investigación de David W. Blight, profesor de historia de la Universidad de Yale.

El 1 de mayo de 1865, dijo Kemter, un gran grupo de personas anteriormente esclavizadas organizó un homenaje a los soldados de la Unión que habían muerto en lo que había sido un campo de prisioneros de guerra confederado en Charleston, Carolina del Sur.

“Se cree que la ceremonia incluyó un desfile de hasta 10,000 personas, incluidos 3,000 escolares afroamericanos que cantaron la canción de marcha de la Unión, ‘El cuerpo de John Brown’”, dijo.

Fue entonces cuando se silenció el micrófono del Sr. Kemter.

“Es triste que haya tenido que desarrollarse así”, dijo. “Toda mi intención en el discurso era ser informativo, educativo y rendir homenaje a las contribuciones afroamericanas al servicio y las tradiciones del Día de los Caídos”.

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