¿Un malecón de 20 pies?  Miami enfrenta las difíciles decisiones del cambio climático.

¿Un malecón de 20 pies? Miami enfrenta las difíciles decisiones del cambio climático.

MIAMI – Hace tres años, poco después de que el huracán Irma dejara partes de Miami bajo el agua, el gobierno federal se embarcó en un estudio para encontrar una manera de proteger la vulnerable costa del sur de la Florida de una marejada ciclónica mortal y destructiva.

Ya a nadie le gusta la respuesta.

Construir un muro, propuso el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. En su primer borrador del estudio, ahora en revisión. Seis millas, de hecho, en su mayoría tierra adentro, paralela a la costa a través de los vecindarios, excepto por un tramo de una milla justo en la Bahía de Biscayne, más allá de los relucientes rascacielos de Brickell, el distrito financiero de la ciudad.

La dramática propuesta de $ 6 mil millones sigue siendo tentativa y tiene al menos cinco años de retraso. Pero la sorprendente sugerencia de un enorme malecón de hasta 20 pies de altura que atraviesa la hermosa bahía de Biscayne fue suficiente para llamar la atención de algunos miamenses: las decisiones difíciles que serán necesarias para enfrentar los muchos desafíos ambientales de la ciudad están aquí, y pocas personas quieren para enfrentarlos.

“Necesitas tener una conversación sobre, culturalmente, ¿cuáles son nuestras prioridades?” dijo Benjamin Kirtman, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Miami. “¿Dónde queremos invertir? ¿Dónde tiene sentido? “

“Esas son las que yo llamo preguntas generacionales”, agregó. “Y hay una enorme renuencia a entrar en esa discusión”.

En Miami, el área metropolitana de Estados Unidos que quizás está más expuesta al aumento del nivel del mar, el problema no es el negacionismo del cambio climático. No cuando la temporada de huracanes, que comienza esta semana, regresa cada año con tormentas más intensas y frecuentes. No cuando encontrar un seguro contra inundaciones se ha vuelto cada vez más difícil e inasequible. No cuando las noches son tan calurosas que salir de casa con un suéter para protegerse del frío de la noche se ha convertido en una cosa del pasado.

El problema es que la magnitud de los obstáculos interconectados que enfrenta la región puede parecer abrumadora y ninguna de las posibles soluciones es barata, fácil o bonita.

Para su estudio, el Cuerpo se centró en la marejada ciclónica, el aumento del nivel del mar que a menudo inunda la costa durante las tormentas, empeorado últimamente por huracanes más fuertes y niveles del mar más altos. Pero esa es solo una preocupación.

El sur de Florida, plano y bajo, se asienta sobre piedra caliza porosa, lo que permite que el océano se hinche a través del suelo. Incluso cuando no hay tormenta, el aumento del nivel del mar contribuye a inundaciones de marea más importantes, donde las calles se llenan de agua incluso en días soleados. El agua salada en expansión amenaza con estropear el acuífero subterráneo que abastece el agua potable de la región y romper viejas tuberías de alcantarillado y fosas sépticas envejecidas. Deja menos espacio para que la tierra absorba líquido, por lo que las aguas de la inundación permanecen más tiempo, su escorrentía contamina la bahía y mata a los peces.

Y eso es solo un aumento del nivel del mar. Las temperaturas se han vuelto tan sofocantes en los últimos veranos que el condado de Miami-Dade ha nombrado a un nuevo “director de calor” interino.

“Lo que te das cuenta es que cada uno de estos problemas, que se entrecruzan totalmente, son manejados por diferentes partes del gobierno”, dijo Amy C. Clement, profesora de ciencias atmosféricas en la Universidad de Miami y presidenta de la ciudad de Miami sobre el clima. comité de resiliencia. “Está dividido en formas que hacen que las cosas sean realmente muy difíciles de seguir. Y la conclusión es que es mucho más dinero del que tiene que gastar cualquier gobierno local “.

El estado podría ayudar, hasta cierto punto. Los legisladores republicanos, que han controlado la Legislatura de Florida durante más de 20 años, reconocieron a fines de 2019 que habían ignorado el cambio climático durante tanto tiempo que el estado había “perdido una década”. Han comenzado a tomar medidas para financiar soluciones, destinando más de $ 200 millones en dólares de impuestos, recaudados en transacciones inmobiliarias, a la elevación del nivel del mar y proyectos de alcantarillado. Los legisladores también designaron $ 500 millones en dinero de estímulo federal para el fondo.

Sin embargo, el precio de todo lo que hay que hacer es de miles de millones. La estimación para que el condado de Miami-Dade elimine gradualmente unos 120,000 tanques sépticos es de aproximadamente $ 4 mil millones, y eso no incluye los miles de dólares que cada propietario también tendría que pagar.

Ingrese al Cuerpo, cuyos proyectos de ingeniería, si son financiados por el Congreso, están cubiertos en un 65 por ciento por el gobierno federal y un 35 por ciento por un patrocinador del gobierno local.

Nadie quiere rechazar ni un centavo de Washington, pero la propuesta de un enorme malecón a lo largo de uno de los tramos más pintorescos de Miami ha producido un raro momento de acuerdo entre los ambientalistas y los desarrolladores de bienes raíces, que temen dañar la delicada ecología de la bahía y los bajos fondos. valores de propiedad.

“Estábamos como ruh-roh”, dijo Ken Russell, el comisionado de la ciudad de Miami cuyo distrito incluye Brickell. “Los $ 40 mil millones en activos que está tratando de proteger se reducirán si construye un muro alrededor del centro, porque afectará los valores del mercado y la calidad de vida”.

Otras partes del plan preliminar del Cuerpo, que incluye barreras contra sobretensiones en la desembocadura del río Miami y varias otras vías fluviales, son más atractivas: fortificar las plantas de alcantarillado y las estaciones de bomberos y de policía para resistir un aplastamiento de agua de mar. Elevar o proteger contra inundaciones miles de negocios y hogares. Plantar algunos manglares, que pueden proporcionar una primera línea de defensa contra las inundaciones y la erosión. El condado de Miami-Dade quiere que todas esas partes tengan prioridad; un borrador final del plan está previsto para este otoño.

Quedan puntos conflictivos. Entre las viviendas propuestas para elevarse con el dinero de los contribuyentes se encuentran las mansiones multimillonarias frente al mar, un resultado del mandato del Cuerpo de proteger de manera eficiente la mayor cantidad de vida y propiedad posible, lo que los críticos dicen que conduce inevitablemente a una mayor protección para los ricos, cuyas propiedades valen más.

Y luego están las paredes. Los muros del interior, algunos bastante pequeños pero otros de hasta 13 pies de altura, dividirían los vecindarios, dejando las casas del lado del mar con menos protección. El malecón a lo largo de la Bahía de Biscayne, que podría elevarse hasta 20 pies y parecer tan formidable como las barreras de sonido a lo largo de la Interestatal 95, revertiría décadas de políticas destinadas a evitar el dragado y el llenado de la bahía.

Para algunos críticos, el plan se remonta a más de un siglo de dragado y bombeo de los Everglades de Florida, que dio paso a la agricultura intensiva y el desarrollo en expansión, pero ignoraron el grave daño al medio ambiente con el que el estado todavía está luchando.

“Tengo la sensación de que la mayoría de los floridanos vivirían con el riesgo del agua para preservar su estilo de vida”, dijo Cynthia Barnett, una periodista medioambiental de Gainesville que ha publicado libros sobre la lluvia y el destino de los océanos. “Esta idea de trabajar con el agua en lugar de luchar siempre contra ella es realmente la lección de la historia de Florida. Si la historia de Florida nos ha enseñado una cosa, es que las dificultades de esta agua que nos define traerá dificultades a las generaciones futuras ”.

De hecho, cuando los gobiernos locales han preguntado al público cómo les gustaría abordar el cambio climático, los residentes prefieren con mucho lo que se conoce como infraestructura verde: protección costera en capas de una mezcla de dunas, pastos marinos, arrecifes de coral y manglares, dijo Zelalem Adefris. , vicepresidente de políticas y defensa de Catalyst Miami, que trabaja con comunidades de bajos ingresos en el condado.

“El plan del Cuerpo de Ejército se ve tan diferente”, dijo. “Parecía ser realmente incongruente con las conversaciones que se están manteniendo a nivel local”.

Los funcionarios del Cuerpo, sin embargo, dicen, gentilmente, que no ven forma de evitar lo que llaman elementos estructurales. La amenaza de marejada ciclónica para el condado de Miami-Dade es demasiado grave.

“Va a ser parte de la solución”, dijo Niklas Hallberg, director de proyectos del estudio.

Dijo que el Cuerpo está comprometido a trabajar con la comunidad en la próxima fase de diseño del proyecto, por lo que “tal vez no se parezca tanto a un muro”.

Eso suena como avanzar poco a poco hacia la visión que surgió de los consultores de ingeniería contratados por Swire Properties, un gran desarrollador local, después de que el borrador del plan del Cuerpo alarmara a la Autoridad de Desarrollo del Centro de Miami. Los consultores sugirieron construir una berma de tierra y roca que podría elevarse aún más con el tiempo. (Una firma de arquitectura paisajista traída por la Autoridad de Desarrollo del Centro desarrolló representaciones del plan del Cuerpo que muestra agua marrón sucia en la bahía y, sí, “Berlín” grafiti en la pared).

En una tarde reciente a lo largo del tramo de Brickell Bay Drive donde podría ir un muro, Rachel Silverstein, directora ejecutiva de Miami Waterkeeper, un grupo de activistas e investigadores ambientales, se paró junto a rascacielos construidos hasta el agua, que ella llamó “ el problema fundamental con Miami ”porque dejan la marejada ciclónica sin ningún lugar adonde ir.

(La Sra. Silverstein está en el campo de las personas que prefieren elementos estructurales más naturales para combatir las marejadas ciclónicas, como reforzar los arrecifes de coral que también proporcionarían un beneficio ecológico a la bahía).

Señaló hacia la bahía verde azulada reluciente.

“En lugar de ver esta hermosa agua, verías una pared asquerosa”, dijo.

Frente a ella, un manatí salió a tomar aire.

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