Un escalador rebelde que huía de la ley estaba huyendo de su propio trauma

Un escalador rebelde que huía de la ley estaba huyendo de su propio trauma

Isaac Wright se subió a la cresta de un puente colgante de 400 pies el otoño pasado, miró las motas de los faros debajo y experimentó una prisa que no había sentido desde que era paracaidista en un batallón de las Fuerzas Especiales del Ejército.

Había dejado el ejército unos meses antes con una jubilación médica después de seis años en uniforme, pero como civil, pronto se sintió desilusionado y sin rumbo, luchando con el trastorno de estrés postraumático y pensamientos suicidas.

Escalar, descubrió, ayudó. Con la esperanza de construir una profesión como fotógrafo, había comenzado a escalar edificios para encontrar diferentes puntos de vista y se dio cuenta de que también ofrecía una nueva perspectiva de la vida. Subir mano sobre mano lo obligó a concentrarse en el presente en lugar del pasado. Las vistas eran inspiradoras. Era mejor, dijo, que cualquier terapia que hubiera probado.

Entonces comenzó a recorrer el país, persiguiendo ese sentimiento. Traspasó por la noche, saltando vallas, atravesando vigas, trepando rascacielos, estadios, puentes y grúas de construcción, uniéndose a una comunidad marginal de aventureros de ideas afines que se llaman a sí mismos exploradores urbanos. Hizo fotografías impactantes y las compartió bajo un alias en las redes sociales, donde atrajo a miles de seguidores.

“Coger una cámara me salvó la vida”, escribió Wright, de 25 años, en una publicación de Instagram el Día de los Veteranos que lo mostraba encaramado en una viga de acero en lo alto de Midtown Manhattan. “Me mostró todas las cosas hermosas de la vida después de que mi vida se desmoronara”.

Pero lo que el Sr. Wright vio como transformador también fue extremadamente peligroso y un crimen. La policía de su ciudad natal, Cincinnati, emitió una orden de arresto a nivel nacional después de que subió a un rascacielos allí. Aunque no tenía antecedentes penales y no poseía armas, la orden advirtió que tenía entrenamiento militar especial y trastorno de estrés postraumático, y debería ser considerado armado y peligroso.

En diciembre, según muestran los registros, la policía estatal de Arizona cerró una carretera interestatal para atraparlo. Con un helicóptero de la policía sobrevolando la zona, más de 20 agentes entraron en tropel con perros y rifles de asalto.

El Sr. Wright, que es negro y ha tenido dos miembros de su familia extendida a manos de agentes de policía, salió de su automóvil y se acostó en el asfalto con las manos extendidas, sin saber que sus hazañas lo habían convertido en objeto de una persecución interestatal. .

Los exploradores urbanos que son sorprendidos invadiendo la propiedad suelen ser acusados ​​de delitos menores, si es que lo hacen. Sin embargo, el Sr. Wright fue acusado de robo, por ingresar a un edificio para tomar fotografías, y varios otros delitos graves que podrían llevarlo a prisión por más de 25 años.

Después del arresto, estuvo detenido sin derecho a fianza en un encierro de 23 horas durante casi cuatro meses. Los fiscales argumentaron que el tiempo del Sr. Wright en el ejército lo hizo demasiado peligroso para liberarlo.

“El estado no ha sabido cuáles son sus motivaciones, cuál es su experiencia”, dijo el fiscal del condado de Hamilton a cargo del caso a un juez esta primavera. “Pero sabemos cuál es su entrenamiento, y su entrenamiento lo hace al menos potencialmente muy peligroso para nuestra comunidad”.

El juez fijó una fianza de 400.000 dólares, mucho más de lo que Wright podía pagar.

Atrapado tras las rejas, comenzó a sentir que lo estaban castigando por su tiempo en uniforme.

“Di mucho por este país”, dijo Wright en una entrevista. “Y siento que en cada paso, lo han usado en mi contra”.

Existe una creciente evidencia de que las actividades físicas intensas (escalada en roca, ciclismo de montaña, paracaidismo) pueden ser herramientas poderosas para tratar la depresión y el estrés traumático. Lo que los psicólogos denominan “terapia recreativa” puede aumentar en gran medida la atención plena y los sentimientos de logro y crear vínculos personales positivos.

La psicoterapia y la medicación “funcionan para una gran cantidad de personas, pero no para todas”, dijo Kristen Walter, psicóloga de investigación clínica del Centro de Investigación de Salud Naval en San Diego, que estudia los efectos de la actividad física en los veteranos con depresión y trastorno de estrés postraumático.

El Dr. Walter estudió un grupo de surf de veteranos y descubrió que las sesiones dejaban a los miembros comprometidos y enfocados, y les permitían hacer conexiones sociales alegres. “Estaba viendo todas las cosas que estaba tratando de lograr en la terapia”, dijo. “Todos los enfoques tradicionales intentan reducir los síntomas negativos. La recreación en realidad parece agregar lo positivo “.

Sin embargo, se complica cuando la recreación cruza los límites legales. La policía de Cincinnati ha adoptado una línea dura contra Wright por precaución, dijo el capitán Doug Wiesman, que supervisa a los agentes en el centro de la ciudad.

“El nivel de sofisticación que está usando este tipo y la magnitud de sus crímenes es bastante aterrador”, dijo el Capitán Wiesman, y señaló que en su búsqueda por llegar a los tejados, el Sr. Wright había dañado puertas y cámaras de seguridad y se puso en peligro a sí mismo y a otros. “Las fotos son hermosas, no lo voy a negar, pero deja una estela de destrucción”.

El Sr. Wright está acusado de escalar ilegalmente tres estructuras en Cincinnati. Los fiscales le han dicho al Sr. Wright que puede evitar el tiempo en prisión si se declara culpable de un delito grave y acepta terapia, libertad condicional y no más escalada.

Pero el Sr. Wright pareció abatido ante la idea. “Podrías someterme a años de terapia, darme todos los medicamentos del mundo y no me ayudaría de la forma en que me ayuda mi arte”, dijo.

El Sr. Wright creció en los suburbios de Cincinnati en una familia bautista conservadora. De niño, dijo, a menudo trepaba a los árboles para encontrar tranquilidad. Se destacó en las clases de dotados y talentosos de la escuela y en la práctica de varios deportes, según sus amigos.

Cuando se alistó en el ejército, los puntajes más altos en las pruebas le permitieron elegir entre los trabajos militares. Eligió convertirse en asistente de capellán en un batallón de las Fuerzas Especiales, un trabajo que se enfocaba en apoyar a los soldados necesitados.

“Era un tipo súper cuadrangular”, dijo Alexander Carrasco, quien sirvió con el Sr. Wright en Fort Bragg. “Una vez habló con un soldado que se suicidó desde una repisa del quinto piso a la medianoche. Y eso es lo que él era, siempre ahí para todos “.

Los registros muestran que el Sr. Wright se trasladó al Medio Oriente, ganó premios y fue ascendido a sargento antes que sus compañeros. Pero la responsabilidad de cientos de soldados se volvió difícil de soportar.

Unos años después de su carrera, fue asignado a un batallón de infantería que acababa de regresar de Afganistán y que no tenía capellán, y se registró cada semana con una larga lista de soldados que luchaban por reajustarse. A veces, sus esfuerzos no fueron suficientes. Dos soldados con los que estaba trabajando se suicidaron.

“Hice todo lo que pude”, dijo. “Pero cuando pierdes gente, te dedicas a la cabeza y te preguntas si podrías haber hecho más”.

El Sr. Wright se lesionó un tobillo durante un salto en paracaídas en un ejercicio de entrenamiento, y el Ejército inició el proceso de darlo de alta por motivos médicos. Durante su evaluación, muestran los registros, los médicos del ejército le diagnosticaron trastorno de estrés postraumático y depresión.

En marzo de 2020, se retiró médicamente con un alta honorable. Quería continuar con la psicoterapia, dijo, pero no pudo conseguir una cita en un hospital de veteranos debido a la pandemia de coronavirus y encontró poco valor en las sesiones de video grupales.

Sin uniforme, viviendo de una modesta pensión médica, pasaba cada vez más tiempo viajando para realizar escaladas ilícitas en Nueva York, Detroit, Houston, Nueva Orleans, Jacksonville, Chicago y otras ciudades, ahogando sus pensamientos más oscuros con la emoción palpitante de pararse en una repisa para ver el sol golpeando la ciudad de abajo.

“Estás literalmente por encima de cada cosa fea y amarga que enfrentamos”, dijo. “Me hizo querer ser mejor como persona”.

Para él, la transgresión era parte de la emoción. Viajó con una bolsa de herramientas para abrir cerraduras y se deslizó dentro y fuera de sus objetivos sin ser detectado, un ladrón de gatos que solo robaba la vista. Racionalizó violar la ley diciéndose a sí mismo que no estaba lastimando a nadie.

Luego vino el edificio más alto de Cincinnati, Great American Tower, coronado con una tiara de acero de 170 pies. Una noche de noviembre, el Sr. Wright pasó la seguridad, subió las escaleras hasta el techo y comenzó a subirse por la tiara, sin saber que los guardias de seguridad habían visto a un misterioso hombre barbudo en una cámara de vigilancia.

Mientras los oficiales de policía subían, el Sr. Wright bajaba. Se alejó sin ser visto.

El caso podría haber terminado allí, pero un detective llamado Jeff Ruberg encontró una calcomanía que el Sr.Wright había puesto en la tiara con su identificador de redes sociales. @DrifterShoots. Eso llevó a la policía a un diario de viaje multimedia de docenas de escaladas ilegales de alguien a quien consideraban un veterano inestable y potencialmente peligroso.

Después del arresto en diciembre, la policía de Cincinnati alertó a otras ciudades donde Wright había escalado. Pronto se enfrentó a cargos en Luisiana y Michigan.

En abril, el abogado del Sr. Wright logró reducir su fianza a $ 10,000 y el Sr. Wright fue puesto en libertad para esperar su juicio en Ohio. Pronto fue detenido por la Policía Estatal de Kentucky, a quien el detective Ruberg le había avisado que el Sr. Wright era potencialmente peligroso, y había escalado un puente en su estado. Los soldados lo arrestaron con armas Taser desenfundadas.

“No entiendo por qué me tratan como a un animal”, dijo Wright en una emotiva entrevista después de que fue liberado bajo fianza unos días después.

Dice que ha dejado de escalar, pero ahora siente que no tiene salida para lidiar con el estrés agravado por el creciente número de casos criminales.

Unos días después de su regreso a Ohio, una docena de agentes de policía, encabezados por el detective Ruberg, golpearon la puerta del Sr. Wright. Filadelfia lo estaba acusando por las imágenes de video que lo mostraban subiendo un puente en la ciudad. Con las armas en la mano, los agentes de policía lo llevaron a la cárcel con una nueva orden judicial.

El Sr. Wright estaba a punto de llorar después de salir de la cárcel bajo fianza tres días después.

“No todo lo que es ilegal es inmoral”, dijo en una entrevista, y agregó que esperaba eventualmente resolver sus casos y escalar nuevamente. “¿Qué pasa si se trata de un delito sin víctimas que está trayendo algo maravilloso al mundo e inspirando y ayudando a las personas?”

Parecía que, por el momento, las autoridades no estaban dispuestas a mirarlo de esa manera. “Tal vez”, dijo Wright, “tendré que mudarme a otro país”.

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