Un editor de tabloide pagará una multa de $ 187,500 de la FEC por su pago de Trump Hush-Money

Un editor de tabloide pagará una multa de $ 187,500 de la FEC por su pago de Trump Hush-Money

La editorial sensacionalista que pagó 150.000 dólares a una exmodelo de Playboy en 2016 para suprimir su relato de un supuesto romance con Donald J. Trump, entonces candidato presidencial, acordó pagar 187.500 dólares a la Comisión Federal Electoral para resolver las acusaciones que violó la empresa. ley de financiación de campañas en la realización del pago.

La comisión encontró que la firma, American Media Inc., y su ex director ejecutivo, David J. Pecker, habían violado “a sabiendas y deliberadamente” las leyes de campaña al enviar en secreto el pago de $ 150,000 a la ex modelo, Karen McDougal, en coordinación con funcionarios de la campaña de Trump, incluido Michael D. Cohen, quien se desempeñaba como abogado personal de Trump en ese momento.

La idea detrás del plan de pago, un método conocido como “atrapar y matar”, había sido comprar los derechos de la historia de la Sra. McDougal y luego nunca publicarla. Los detalles del esfuerzo se dieron a conocer ampliamente en 2018 durante el juicio federal de Cohen por, entre otras cosas, violaciones al financiamiento de campañas.

Pecker y Trump habían sido amigos y aliados, y American Media intentó argumentar ante la comisión que “los pagos por silencio no son contribuciones o gastos porque el silencio no es una ‘cosa de valor'”, según el acuerdo, que se conoce formalmente como un acuerdo de conciliación.

American Media, la empresa matriz de The National Enquirer, reconoció en el acuerdo que la comisión había determinado que la empresa hizo una contribución corporativa ilegal y no revelada para influir en las elecciones de 2016, aunque la empresa no admitió que las violaciones fueran “a sabiendas y deliberadas”. . “

Sin embargo, el propio Trump no enfrenta más investigaciones en relación con el pago a McDougal. Documentos publicados el martes por Common Cause, el grupo de vigilancia del gobierno que presentó la denuncia inicial, dijeron que la FEC no tenía suficientes votos de sus comisionados para seguir adelante con una investigación sobre el papel de Trump. La comisión de seis miembros se divide entre tres comisionados alineados con los republicanos y tres comisionados alineados con los demócratas.

Paul S. Ryan, vicepresidente de políticas y litigios de Common Cause, dijo que tenía sentimientos encontrados sobre el resultado. Si bien se sintió “reivindicado” por la multa, dijo, estaba frustrado porque Trump, a quien llamó “el cerebro del plan ilegal”, no había sido responsabilizado.

Cohen, quien ha cumplido condena en prisión en parte por su participación en los pagos, dijo durante su juicio que la transacción había sido parte de un esfuerzo por encubrir las “sucias acciones” de Trump. El Sr. Pecker había acordado un acuerdo de inmunidad con los fiscales federales para proporcionar información relacionada con los pagos como parte del juicio del Sr. Cohen.

“Él es el único que no debe rendir cuentas”, dijo Ryan sobre Trump.

La FEC aún no ha anunciado formalmente los resultados en este caso ni ha revelado todos sus hallazgos internos; como la persona que presentó la denuncia original, Ryan fue notificado el martes de su resultado.

La comisión comenzó recientemente a anunciar los resultados en varios casos antiguos después de no tener quórum para votar sobre asuntos durante la mayor parte del año pasado.

En mayo, la FEC anunció que había abandonado formalmente otro caso de dinero secreto relacionado con Trump, relacionado con la actriz de películas pornográficas Stormy Daniels, quien recibió 130.000 dólares poco antes de las elecciones de 2016 de manos de Cohen.

En ese caso, el personal profesional de la comisión recomendó proceder con su revisión, pero los comisionados republicanos no estuvieron de acuerdo, diciendo que “no era el mejor uso de los recursos de la agencia”.

Una demócrata de la comisión, Ellen L. Weintraub, dijo el martes que había votado para perseguir más a Trump en el caso McDougal y señaló que la comisión había descubierto que las contribuciones ilegales se hicieron en coordinación con la campaña.

“Creo que también sería ilegal que la recibieran”, dijo.

Pero ella fue derrotada.

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