Un caso sin resolver de 1979 fue un asesinato por contrato con vínculos con la oficina del gobernador de Tennessee, dice DA

Un caso sin resolver de 1979 fue un asesinato por contrato con vínculos con la oficina del gobernador de Tennessee, dice DA

En una conferencia de prensa el miércoles, el fiscal general de distrito del condado de Hamilton, Neal Pinkston, dijo que en el momento de su muerte, Pettyjohn era parte de una investigación federal sobre un plan de indulto y libertad condicional que involucraba a Blanton.

Pinkston dijo que la oficina del gobernador hizo arreglos para que los presos fueran liberados antes de cumplir sus sentencias a cambio de dinero en efectivo.

Pettyjohn estuvo involucrado en la operación, dijo Pinkston, pero cooperó con el FBI en varias ocasiones y testificó que Blanton estaba al tanto del plan.

Pinkston dijo que a través de su trabajo de investigación, identificaron al asesino de Pettyjohn como William Edward Alley, un “famoso ladrón de bancos” que murió bajo custodia federal en 2005.

CNN no pudo comunicarse con los miembros de la familia de Alley para hacer comentarios.

Según Pinkston, Alley fue contratado para matar a Pettyjohn y una parte del contrato. fue pagado por un tercero en nombre de la oficina del ex gobernador.

“No hay duda de que esto fue un asesinato por contrato”, dijo Pinkston.

El martes, un gran jurado del condado de Hamilton votó que si Alley todavía estaba vivo, había pruebas suficientes para acusarlo de asesinato premeditado en primer grado por la muerte de Pettyjohn.

“Esta confirmación por parte del gran jurado de los hallazgos de la investigación significa que el caso sin resolver del asesinato de Pettyjohn está oficialmente cerrado”, dijo Pinkston. “Nuestra Unidad de Casos Resueltos dedicó incontables horas para resolver este caso inusual. Con suerte, traerá algo de cierre y paz a los familiares sobrevivientes de Pettyjohn”.

Blanton se desempeñó como gobernador de 1975 a 1979 y fue reemplazado por el gobernador Lamar Alexander, quien asumió el cargo tres días antes debido al escándalo de indultos y libertad condicional, según la Asociación Nacional de Gobernadores.

Murió en 1996 y CNN no pudo comunicarse con los miembros de su familia para comentar sobre el caso.

Blanton nunca fue acusado en el plan de indultos y libertad condicional, según el comunicado de prensa, pero los miembros de su administración fueron, junto con William Aubrey Thompson, un jefe demócrata del condado local para la campaña electoral de Blanton, quien luego fue condenado.

Blanton fue luego condenado por cargos de fraude postal y conspiración para vender licencias de licor y cumplió 22 meses de prisión, según la Asociación Nacional de Gobernadores.

Vínculos con Jimmy Hoffa

Según los detalles del caso en un comunicado de prensa del fiscal del distrito, Pettyjohn era un hombre de negocios y había sido dueño de varias tiendas y clubes nocturnos en el área de Chattanooga. Mantuvo fuertes lazos con el sindicato Teamsters y era amigo personal de James Riddle Hoffa Sr., también conocido como Jimmy Hoffa, según el comunicado de prensa.

En el momento de su asesinato, Pettyjohn tenía dinero en efectivo y joyas valuadas en $ 100,000. Los artículos no fueron tomados del negocio Beverage Center, que era propiedad de Pettyjohn, donde fue asesinado a tiros. Cuando llegó la policía, encontraron un maletín de propiedad de Pettyjohn que contenía un dispositivo de grabación con varias grabaciones en su interior.

“Ese maletín, el dispositivo de grabación y las grabaciones fueron retirados de la escena del crimen y nunca han sido localizados”, dijo el comunicado de prensa. “Algunos testigos indican que hubo al menos entre 40 y 50 grabaciones en total”.

Dos testigos en el estacionamiento del Beverage Center en el momento del tiroteo describieron al sospechoso a la policía “como un hombre afroamericano corpulento con barba y anteojos”. El sospechoso vestía una gabardina, según el comunicado, y disparó uno o dos tiros al aire antes de huir de la escena.

La policía arrestó a dos sospechosos en 1982 y los acusó del asesinato de Pettyjohn, pero esos cargos fueron desestimados porque ambos tenían coartadas.

El caso seguía sin resolverse y en 2015 cuando la unidad de casos abiertos inició una revisión e investigación de todos los hechos relacionados con el homicidio de Pettyjohn, según el comunicado de prensa.

Durante la investigación, los funcionarios entrevistaron a varias personas que cooperaron y dijeron que Alley admitió que le pagaron entre $ 25,000 y $ 50,000 por asesinar a Pettyjohn, según el comunicado.

Dijeron que Alley, que era White, usaba pintura facial, barba postiza y anteojos para ocultar su identidad, según el comunicado.

“Pettyjohn sabía demasiado sobre actividades ilegales y su cooperación con las autoridades federales puso la libertad de otras personas, incluida la del gobernador Ray Blanton, en grave riesgo”, dijo el comunicado de prensa.

Uno de los hijos de Pettyjohn, Saadiq, asistió a la conferencia de prensa del fiscal de distrito con su esposa, hermana y dos hijas, y habló en nombre de su madre de 92 años y de toda la familia, según el comunicado de prensa.

“Es una maldición y una bendición crecer en una familia que está conectada con el crimen”, dijo Saadiq Pettyjohn en el comunicado de prensa. “Cuando esa persona muere, puedes ir por ese camino, o puedes ir por un camino diferente, y todos elegimos ir por un mejor camino con educación y tratar de hacerlo mejor en nuestras vidas”.

También agradeció a Pinkston y a todos los involucrados en resolver el asesinato de su padre.

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