Trump puede desaparecer, pero la lucha contra su muro fronterizo continúa

Trump puede desaparecer, pero la lucha contra su muro fronterizo continúa

LOS EBANOS, Texas – Los hombres aparecieron sin previo aviso, pero Aleida Flores García no tardó en darse cuenta de por qué estaban midiendo partes de su patio trasero. “Estamos aquí para marcar hacia dónde iría un muro fronterizo”, le dijeron el verano pasado mientras inspeccionaban el rancho que su familia ha tenido durante cinco generaciones.

La Sra. García, el último miembro sobreviviente de su familia, se había enfrentado con éxito al gobierno federal hace más de una década, cuando un presidente diferente, George W. Bush, tenía la intención de construir una barrera que atravesara una gran franja de ella. tierra. Ahora estaba de guardia mientras los hombres tomaban notas y marcaban el camino de una eventual barrera, las lágrimas corrían por su rostro, preocupada de que no volviera a tener tanta suerte.

Esta vez, temía, el muro fronterizo realmente llegaría a Los Ébanos.

Un pequeño pueblo con menos de 300 residentes, Los Ebanos se encuentra al borde del Río Grande, que serpentea alrededor de la comunidad de tal manera que esencialmente se siente como una barrera al aire libre. Es el tipo de comunidad fronteriza donde las familias con apellidos españoles han vivido durante generaciones, que se remonta a cuando Texas era parte de México. “La frontera nos cruzó”, les gusta decir la Sra. García y muchos residentes del Valle del Río Grande, que incluye Los Ébanos.

Ahora la comunidad se ha encontrado en medio de un fuerte debate sobre los cambios en las políticas de inmigración, ya que un aumento en los cruces ha alcanzado niveles no vistos en más de dos décadas y el gobernador de Texas ha prometido fortalecer aún más la frontera.

Durante una sesión especial que terminó a fines del mes pasado, los legisladores estatales aprobaron casi $ 2 mil millones en fondos para la seguridad fronteriza. Si bien no estaba claro cómo se gastaría exactamente el dinero, Abbott ha dicho que necesitaría más de mil millones de dólares para construir barreras a lo largo de la frontera. Hasta ahora, ha recaudado más de $ 54 millones de un sitio web que solicita donaciones.

Muchos residentes como la Sra. García se oponen abiertamente a un muro que atraviesa sus propiedades, creyendo que es inhumano y que también bloquearía su aldea binacional y bicultural del resto de la región fronteriza. Más de 100 terratenientes como ella han sido demandados por el gobierno federal, sus tierras fueron asignadas para partes de un muro que las encuestas muestran que la mayoría de los habitantes del sur de Texas no quieren.

“Esta ciudad es demasiado pequeña para un muro”, dijo Flores, de 61 años. “Se sentiría como si estuviéramos atrapadas en nuestras propias casas, como una prisión”.

Pero también hay un grupo pequeño pero creciente de residentes que han llegado a la conclusión de que solo una barrera podría frenar lo que ven como un aumento paralizante de la migración que no se ha visto en décadas. En lo que va del año, ha habido más de 1.3 millones de interacciones entre migrantes y funcionarios fronterizos.

El debate ha enfrentado a algunos vecinos que están a favor de un muro contra muchos que no lo hacen. A pocas puertas de la Sra. García, al menos una familia ha expresado públicamente su deseo de más cercas. Rechazaron una entrevista, pero han expresado su posición de que un muro podría beneficiar a su ciudad.

Los desacuerdos en Los Ébanos reflejan los de muchas otras comunidades en la frontera suroeste con México, donde las divisiones sobre un muro se han estado gestando desde la administración Clinton. Todos los presidentes desde principios de la década de 1990 han autorizado la construcción de vallas. El tema cobró impulso después de que Donald Trump lo convirtiera en una piedra angular de su presidencia, y durante sus cuatro años en el cargo, se comprometió a construir cientos de millas de barreras, incluso en áreas remotas donde pocas personas habían cruzado normalmente.

Las encuestas han mostrado poco apetito por un muro fronterizo en el Valle del Río Grande, o El Valle, como la mayoría de habla hispana llama a la región. En una encuesta de 2018 realizada por la Universidad de Texas Rio Grande Valley, dos tercios de los encuestados dijeron que no estaban a favor de uno. Eso sigue con las encuestas nacionales, que muestran que la mayoría de los estadounidenses se oponen a la expansión de un muro.

Aún así, el debate está dividido drásticamente a lo largo de las líneas partidistas, con aproximadamente ocho de cada 10 republicanos apoyando una barrera en toda la frontera. “Construir el muro” era un estribillo habitual en los mítines de Trump, y durante su presidencia, Trump construyó alrededor de 450 millas de nuevas cercas, aunque principalmente en Arizona y no en el sur de Texas.

Muchos tejanos pensaron que el problema desaparecería una vez que el presidente Biden asumiera el cargo. Pero en una medida que, según los críticos, parecía diseñada para atraer el apoyo de los votantes conservadores antes de su campaña de reelección, el gobernador Greg Abbott anunció una propuesta ambiciosa para retomar donde lo había dejado Trump.

Dijo que había reservado $ 250 millones de los ingresos generales del estado para continuar construyendo un muro y también pidió a las personas que donaran en línea.

En su mayor parte, la cerca adicional se instalaría en propiedades de ranchos vacíos o en terrenos propiedad del gobierno estatal o federal. Pero los residentes temen que muchas de las áreas bajo consideración incluyan comunidades pobladas como Los Ébanos, las que se encuentran justo en la frontera y los lugares de cruce frecuentes para los migrantes.

La Sra. García, cuyo extenso rancho de 30 acres se llama La Paloma, se ha acostumbrado a ver a migrantes desesperados y sedientos, muchos de ellos huyendo de la violencia y la pobreza en Centroamérica, vagando por su patio trasero. “Son seres humanos”, dijo. “Un muro no va a disuadir a nadie”.

Cuando los hombres con sombreros de construcción y cinta métrica llegaron a su casa el verano pasado, mientras Trump todavía era presidente, ella se resistió, pero también se preocupó. El gobierno federal tenía la intención de construir en su propiedad, dijo, e inició un caso de dominio eminente para tomar la propiedad si ella no la entregaba voluntariamente.

Pero luego Trump perdió las elecciones de 2020 y García sintió alivio, ya que el presidente Biden había prometido detener la construcción de un muro. “Pensamos que Biden nos devolvería nuestra tierra”, dijo.

Pero ocho meses después de que Biden asumió la autoridad, siguen abiertas 100 demandas contra los tejanos que poseen tierras a lo largo de la frontera, según el Proyecto de Derechos Civiles de Texas, un grupo de derechos civiles.

Pam Rivas, quien posee una propiedad en Los Ebanos pero vive a varias millas de distancia en la ciudad más poblada de Edinburg, dijo que tenía pocas esperanzas de que le devolvieran su tierra hasta que el gobierno abruptamente comenzó a tomar medidas para hacer eso la semana pasada para propietarios como ella. Su caso está en curso y estaba programado para ir a la corte este mes. La cuestión no era si el gobierno tiene la autoridad para construir un muro a lo largo de siete acres de su propiedad, sino cuánto sería compensada por ello, dijo su abogado, Ricky Garza.

“Esta ha sido una lucha larga”, dijo la Sra. Rivas, de 60 años.

La Sra. García, por su parte, ha dejado de atender su propiedad. La nueva cerca, como estaba planeado, la aislaría del 90 por ciento de su patio trasero. “Se acerca el muro”, dijo. “¿Cuál es el punto de?”

Si bien Biden detuvo la construcción del muro fronterizo en su primer día en el cargo, los abogados del Proyecto de Derechos Civiles de Texas dijeron que en los últimos meses el Departamento de Justicia había poco movimiento para desestimar el litigio pendiente y las demandas sobre la propiedad, hasta que este mes, cuando las presentaciones legales comenzaron a mostrar movimiento, están dispuestos a devolver la tierra a un puñado de propietarios. También dijeron que se reanudó la construcción de barreras fronterizas en partes del Valle del Río Grande.

Los funcionarios del Departamento de Justicia dijeron que había unas pocas docenas de casos pendientes, pero agregaron que el departamento también estaba evaluando si algún propietario calificaba para recuperar su propiedad y estaba preguntando si otros propietarios estaban interesados ​​en recuperarla. Algunos funcionarios señalaron un caso en el que el gobierno federal cambió de rumbo y planeó devolver la tierra a su propietario en el cercano condado de Starr.

Dos de los vecinos de la Sra. García no podían esperar. Vendieron sus tierras y abandonaron el área después de recibir cartas del gobierno federal. Los Ebanos, nombrado por los primeros colonos mexicanos que tropezaron con una gran cantidad de árboles de ébano, es lo suficientemente pequeño como para que todos se conozcan. La oficina de correos también funciona como un lugar de reunión. Los niños asisten a la escuela en ciudades cercanas.

La población nunca ha crecido más allá de unos pocos cientos de residentes, incluso cuando el pueblo floreció a principios de la década de 1930 con dos iglesias, su propia escuela y varios negocios ahora cerrados, que hoy se asemejan a un escenario de película occidental abandonado.

Un solo camino conduce a los residentes, la mayoría de los cuales viven por debajo del umbral de la pobreza, dentro y fuera de la aldea, y hay una patrulla constante de camiones de la Patrulla Fronteriza blancos y verdes.

El pueblo, mejor conocido por su chirriante ferry de madera tirado a mano, El Chalán, que transporta personas y sus automóviles a través del Río Grande, no esperaba verse envuelto en la lucha nacional por la inmigración. En una tarde reciente, Richard F. Cortez, líder del condado de Hidalgo, que incluye a Los Ebanos, pidió al presidente Biden y a los legisladores en Washington que liberen a sus electores de su carga.

“Ya tenemos una barrera entre Estados Unidos y México”, dijo. “Se llama río”.

La Sra. García está de acuerdo. Entre el montón de papeleo que guarda en su caso, a menudo regresa a un mapa satelital que muestra una línea azul gruesa en forma de L invertida. Ese es el muro propuesto, y separaría el río donde ella y sus vecinos crecieron. jugando desde el grupo de menos de 200 hogares unidos.

“Para mí esto es personal”, dijo García sobre su cruzada para conservar su tierra y vivir pacíficamente en Los Ébanos. “Esto es todo lo que he conocido”.

Alain Delaqueriere contribuyó con la investigación.

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