Tres hombres acusados ​​en 2018 accidente de bote de pato en Missouri

Tres hombres acusados ​​en 2018 accidente de bote de pato en Missouri

Tres empleados de una compañía de botes turísticos de Missouri fueron acusados ​​de delitos graves por un accidente en 2018 que mató a 17 personas en un lago, dijeron los fiscales el viernes, presentando nuevos cargos en uno de los accidentes más mortales que involucran un bote turístico en la historia de Estados Unidos.

Los tres empleados, Kenneth Scott McKee, Charles Baltzell y Curtis Lanham, fueron acusados ​​de un total de 63 cargos en relación con el hundimiento del bote pato, dijeron el fiscal general de Missouri, Eric Schmitt, y un fiscal del condado de Stone, Matt Selby, en un comunicado el viernes.

El Sr. McKee, de 54 años, era el capitán, el Sr. Lanham, de 38, era el gerente general y el Sr. Baltzell, de 79, era el gerente de turno en el barco de los patos, un barco inspirado en los camiones anfibios utilizados en la Segunda Guerra Mundial para moverse por tierra y agua.

Cada uno de ellos fue acusado de 17 cargos de homicidio involuntario en primer grado, y el Sr. McKee también enfrenta varios cargos de poner en peligro el bienestar de un niño en primer grado.

Justin Johnston, abogado del Sr. Baltzell, dijo el viernes que su cliente “tiene la intención de impugnar enérgicamente estos cargos en la corte”. Añadió: “Este accidente fue causado por un evento meteorológico poco común, y las trágicas muertes de los pasajeros no fueron el resultado de la conducta delictiva de nadie”.

JR Hobbs y Marilyn B. Keller, abogados del Sr. McKee, dijeron en un comunicado: “Estamos revisando los cargos, anticipamos que se presentarán declaraciones de no culpabilidad y continuaremos representando enérgicamente al Sr. McKee”.

Un abogado de Lanham no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el viernes.

Los tres hombres trabajaban para la compañía de botes turísticos Ride the Ducks Branson. Una portavoz de Ripley Entertainment, que adquirió la operación del bote de los patos en 2017, dijo en un comunicado el viernes que la compañía continúa “cooperando con todos investigaciones sobre la repentina y severa tormenta conocida como derecho que azotó Table Rock Lake en julio de 2018, resultando en un trágico accidente ”.

Añadió, “si bien el fiscal del condado de Stone ha presentado cargos penales como resultado del accidente, todas las personas acusadas tienen derecho a una fuerte presunción de inocencia hasta que se pruebe su culpabilidad más allá de toda duda razonable”.

Los nuevos cargos penales se producen después de que un juez federal desestimara los cargos de negligencia y mala conducta contra los tres empleados en diciembre pasado.

Las 17 personas que murieron cuando el barco se hundió, en la tarde del 19 de julio de 2018, incluían una familia de nueve y varios niños. El barco, Stretch Duck 7, estaba en Table Rock Lake durante una advertencia de tormenta eléctrica severa en la región, y el clima severo y fuertes vientos azotaron el lago.

El video de un teléfono celular de un testigo mostró que el bote se adentraba en el agua y luchaba por moverse mientras las olas feroces golpeaban el barco.

La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Springfield, Missouri, había emitido una advertencia de tormenta eléctrica severa a las 6:32 pm para el sur de Missouri, incluido Table Rock Lake, unos 35 minutos antes de que las autoridades recibieran las primeras llamadas sobre el hundimiento del barco. Se registraron ráfagas de viento de hasta 75 millas por hora en el área, seguidas de fuertes lluvias y relámpagos.

Una declaración de causa probable acusó al Sr.McKee, que tenía 16 años de experiencia en el lago, de no ejercer sus deberes como capitán con licencia al ingresar al lago durante la advertencia de tormenta eléctrica severa y no siguió las políticas y la capacitación al no hacer que los pasajeros usaran dispositivos de flotación cuando el barco se hizo a la mar.

Baltzell y Lanham, según el comunicado, tampoco comunicaron las condiciones meteorológicas y cesaron las operaciones durante una advertencia de tormenta eléctrica severa.

Debido a que la embarcación tenía un perfil bajo, tomó agua “en el transcurso de varios minutos”, dice el comunicado. El bote se hundió en unos 50 pies de agua en el fondo del lago.

“Rodó en posición vertical, al suroeste, a lo largo del fondo del lago, hasta una posición final en aproximadamente 85 pies de agua”, según el comunicado.

En total, el barco transportaba a 29 pasajeros, incluidos 12 niños, el capitán y un miembro de la tripulación a bordo cuando se hundió, según la declaración de causa probable. Un miembro de la tripulación, cuyo trabajo era conducir el vehículo cuando se movía a tierra, y 16 pasajeros murieron.

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