Se pierde parte de la cobertura noticiosa más emblemática del 11 de septiembre.  Culpa a Adobe Flash

Se pierde parte de la cobertura noticiosa más emblemática del 11 de septiembre. Culpa a Adobe Flash

Eso significa lo que alguna vez fue un explicador interactivo de cómo los aviones chocaron contra el World Trade Center o una historia visualmente rica sobre dónde algunos sobrevivientes de los ataques son ahora, en el mejor de los casos, una imagen fija que no funciona, o en el peor de los casos, una caja gris. informar a los lectores que “Adobe Flash Player ya no es compatible”.

Dan Pacheco, profesor de práctica y presidente de innovación periodística en la Newhouse School de la Universidad de Syracuse, ha experimentado el problema de primera mano. Como productor en línea para el sitio web del Post a fines de la década de 1990 y más tarde para America Online, parte del trabajo que ayudó a construir ha desaparecido.

“Esto realmente se trata del problema de lo que yo llamo el cementerio de Internet. Todo lo que no sea un texto o una imagen plana está básicamente destinado a pudrirse y morir cuando los nuevos métodos de entrega del contenido lo reemplacen”, dijo Pacheco a CNN Business. . “Siento que Internet se está pudriendo a un ritmo aún más rápido, irónicamente, debido a la innovación. No debería”.

Ascenso y caída de Flash

Adobe Flash desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de Internet al ser la primera herramienta que facilitó la creación y visualización de animaciones, juegos y videos en línea en casi cualquier navegador y dispositivo. Estrellas animadas de los inicios de Internet, como Charlie the Unicorn, Salad Fingers y el juego Club Penguin cobraron vida gracias a Flash.

El software también ayudó al periodismo a evolucionar más allá de los periódicos impresos, la televisión y la radio, marcando el comienzo de una era de cobertura de noticias digitales que utilizaba mapas interactivos, visualizaciones de datos y otras formas novedosas de presentar información al público.

“La facilidad de uso de Flash para crear visualizaciones interactivas y contenido explorable dio forma a los primeros experimentos con cobertura web y, en particular, sirvió como una vista previa de lo que podría proporcionar la adición de elementos dinámicos a una historia”, Anastasia Salter, profesora asociada de la Universidad de Florida Central y autora del libro “Flash: Construyendo la Web Interactiva”, le dijo a CNN Business en un correo electrónico.

Pero a pesar de permitir esas innovaciones, Flash también fue controvertido. En 2010, el fundador de Apple, Steve Jobs, escribió una carta mordaz en la que lamentaba los problemas de seguridad de Flash y el hecho de que era un sistema propietario subyacente a gran parte de Internet. La negativa de Jobs a admitir Flash en dispositivos iOS fue ampliamente considerada como el comienzo de su declive. Un año después, Adobe dijo que ya no desarrollaría Flash en dispositivos móviles.
En los años siguientes, el estándar web HTML5 más abierto, que permitía a los desarrolladores incrustar contenido directamente en las páginas web, ganó fuerza e hizo que la extensión Flash complementaria fuera menos útil. Flash fue cada vez más objeto de burlas y desprecio por tener errores, estar cargado de vulnerabilidades de seguridad, agotarse la batería y requerir un complemento para su uso.
En 2017, Adobe anunció que desconectaría Flash a fines de 2020. Algunos sistemas operativos y navegadores comenzaron a descontinuar Flash antes, y el día oficial de “fin de vida” del software llegó el 31 de diciembre de 2020, cuando Adobe terminó. soporte para Flash y animó a los usuarios a desinstalarlo porque ya no recibiría actualizaciones de seguridad.

Desde entonces, una gran cantidad de contenido basado en Flash en la web se ha vuelto inaccesible.

“Los conservacionistas de la Web han hecho sonar la alarma en Flash durante mucho tiempo”, dijo Salter.

En algunos rincones de Internet, se están realizando esfuerzos para preservar o restaurar parte de ese contenido. Internet Archive ha hecho un esfuerzo para volver a crear, guardar y mostrar animaciones, juegos y otros medios basados ​​en Flash utilizando una herramienta emuladora llamada Ruffle. Sin embargo, ese proceso puede ser difícil y no funcionará necesariamente para guardar todo el contenido creado en Flash.

“Desafortunadamente, es mucho más difícil de lo que nos gustaría [to restore Flash content], sobre todo porque ‘Flash’ abarca generaciones de trabajo y la complejidad del código de la plataforma crecía con cada iteración del lenguaje de secuencias de comandos de Adobe “, dijo Salter.” No puedo decir que haya visto a ninguna organización de noticias hacer el tipo de esfuerzo concertado que las animaciones, los juegos y las comunidades de literatura electrónica son para salvar esta historia “.

Por su parte, un portavoz de Adobe dijo en un comunicado: “Adobe dejó de admitir Flash Player a partir del 31 de diciembre de 2020. Desafortunadamente, estas páginas web más antiguas ya no se pueden reproducir debido a que el complemento Flash no puede cargarse en el navegador. Como todos Estadounidenses, vimos los horribles eventos del 11 de septiembre y comprendemos el importante papel que desempeñó Flash para ayudar a las organizaciones de medios a representar y contar las historias de ese trágico día “.

Un software propiedad de Samsung llamado Harman también se ha asociado con Adobe y puede ayudar a las empresas a mantener en funcionamiento el contenido basado en Flash.

Encontrar soluciones

Algunas redacciones se han encargado de reconstruir el contenido Flash. Para su cobertura del vigésimo aniversario del 11 de septiembre, USA Today volvió a publicar algunos artículos de 2002 cronometrados con el primer aniversario y que incluían la recreación de algunos interactivos basados ​​en Flash. Mientras que algunos de estos gráficos eran originalmente interactivos más grandes, los equipos de gráficos de USA Today rehicieron algunos para que fueran más pequeños.

“Jugamos un poco con la limitación … porque es una forma más relajada, solemne y tranquila de ver las historias”, dijo Javier Zarracina, director de gráficos de USA Today. “No estamos haciendo un facsímil. Estamos revisando lo que publicamos hace 20 años”.

Una de las historias que USA Today publicó en 2002 fue una investigación sobre el sistema de ascensores en el World Trade Center que incluía un gráfico en Flash que explica cómo la gente quedó atrapada dentro de ellos el 11 de septiembre de 2001. El equipo de USA Today decidió rehacer ese gráfico y volver a publicarlo. a principios de esta semana.

USA Today ha archivado muchos de sus antiguos interactivos almacenando los archivos originales en sus servidores. Dado que algunos de los interactivos en línea se convirtieron para el periódico impreso, también guardaron gráficos estáticos asociados. Zarracina dijo que pudo abrir algunos de los archivos creados originalmente con el software FreeHand de Adobe en un paquete de software creativo más nuevo llamado Affinity.

Una función interactiva de CNN sobre las consecuencias del 11 de septiembre se rompe después del final de Flash.

The New York Times ha recuperado algunos de sus antiguos interactivos basados ​​en Flash mediante el uso de Ruffle, un emulador de Adobe Flash Player que es parte de un proyecto de código abierto, dijo Jordan Cohen, director ejecutivo de comunicaciones de The Times.

“El Times se preocupa por preservar la historia digital de los primeros días del periodismo web y, a través de varias migraciones de sitios, nos hemos asegurado de preservar las páginas tal como se publicaron originalmente en archive.nytimes.com”, escribió Cohen en un correo electrónico. “[W]La esperanza en el futuro permitirá a nuestros lectores experimentar todos nuestros interactivos Flash “.

Pero no todas las organizaciones de medios están tan dedicadas al archivo.

“Las empresas de noticias están en el negocio de este mismo minuto y mañana”, dijo Pacheco, el profesor de Syracuse. “No somos bibliotecas”.

Jason Tuohey, editor en jefe de digital en The Boston Globe, dijo en un comunicado que su equipo planeaba “revivir parte de nuestra cobertura de archivo [for the September 11th anniversary], pero en muchos sentidos, el mejor material que podemos ofrecer a nuestros lectores es el periodismo que pone el aniversario en contexto y perspectiva, en lugar de simplemente repetir lo que publicamos en el pasado “.

Kat Downs Mulder, editora gerente de digital en The Post, dijo en un comunicado que su organización de noticias ha “hecho un esfuerzo concertado para hacer que la mayoría de nuestros artículos basados ​​en texto, imágenes, gráficos y mapas sean accesibles” en sus archivos en línea, pero agregó que no todos los proyectos se reconstruyen.

CNN y ABC News se negaron a detallar los planes para reconstruir los interactivos basados ​​en Flash.

Un problema sin fin

Las limitaciones de los archivos de las organizaciones de noticias no comienzan ni terminan con Flash. Pacheco señaló cómo su antiguo empleador, The Post, ha invertido un esfuerzo significativo en TikTok. Se preguntó si estaban conservando cada video y si ese también era el caso de otras aplicaciones sociales, incluido el contenido que desaparece en Instagram y Snapchat.

USA Today no está reconstruyendo todas las experiencias antiguas para el consumidor de noticias de hoy. Pero las personas dentro de la organización de noticias están prestando especial atención a ciertos proyectos. Jim Sergent, gerente senior de gráficos de USA Today, dijo que su colega Mitchell Thorson vigila la funcionalidad del mapa interactivo dentro de la función ganadora del Pulitzer, “The Wall”. sobre la frontera México-Estados Unidos y la campaña del expresidente Donald Trump para construir un muro.

“‘The Wall’ es un gran ejemplo en el que hicimos un trabajo increíble y nos dimos cuenta, ‘Está bien, sí. Queremos que esto esté ahí el mayor tiempo posible'”, dijo Sergent.

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