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Tampoco se sentía seguro de ser él mismo ni siquiera dentro de su propia familia, que le dijo que no fuera gay, que la homosexualidad era un pecado. “No tenía modelos a seguir que me dijeran cuál es el próximo paso para un chico como yo”, dijo.

Su madre, Joan Jones, fue “considerada la oveja negra de la familia porque ella rompió todas las normas patriarcales”, dijo, y “reclamó el ateísmo desde el principio”. Pero su padre, Alfred Benjamin, criado en Hell’s Kitchen en la era de la Depresión por padres que habían inmigrado de St. Kitts, más tarde se unió a la Nación del Islam y, en palabras de Jones, “tenía ideas muy estrictas de lo que se supone que es un hombre. . ” Jones y su abuelo nunca dijeron que se amaban; eran sólo “tan cercanos como la masculinidad patriarcal permite que los hombres estén”, dijo el autor.

Pero, finalmente, algo dentro de él superó la duda de sí mismo. “Estaban esas voces”, dijo, “las cuales atribuyo a la voz ancestral, que me incomodaban con ese miedo, y me seguían despertando en medio de la noche para hacerlo. Y así lo escribí “.

Karen Maeda Allman, una librera de Elliott Bay Book Company en Seattle que se identifica como multirracial y lesbiana, calificó el resultado como “el libro que estábamos esperando”, y lleva más de 30 años en la industria. “La gente como yo sabía que ser gay no es algo nuevo”, dijo. “Y sin embargo, ¿dónde están las historias?”

Habrá algunas personas, dijo Allman, que “no querrán ir allí”. Ella espera que lo recojan de todos modos. Después de todo, como dijo Laymon, “es uno de esos libros que pueden cambiar el mundo”.

Jones sabe que este tipo de cambio es posible, porque él lo ha visto. Un día de 2002, después de no haber visto a Benjamin en más de una década, recibió una llamada de su abuelo de 85 años de la nada. “Él dice, ‘Escucha’”, recordó Jones. “’No entiendo exactamente tu estilo de vida, pero eres mi nieto y te amo’”. Benjamin murió 11 años después.

“La gente puede cambiar”, dijo Jones. “Eso es lo que me dijo. Puede que les lleve toda la vida, pero las personas pueden cambiar “.

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