¿Puede Biden poner a los trabajadores primero en las conversaciones comerciales?

¿Puede Biden poner a los trabajadores primero en las conversaciones comerciales?

La noticia del jueves de que los precios al consumidor han subido más de lo esperado en el último año dio más combustible a un debate latente sobre la amenaza de la inflación a medida que la economía se recupera. También ahogó en su mayoría otro anuncio sobre política comercial, uno que la administración Biden esperaba que enviara una señal importante de que estaba rompiendo con el pasado.

Katherine Tai, representante comercial de Estados Unidos, dijo a la AFL-CIO durante un discurso el jueves que la Casa Blanca estaba trabajando para poner a los trabajadores en primer lugar en sus negociaciones con sus socios comerciales, un cambio del enfoque habitual en la macroeconomía y los intereses comerciales. En su discurso, Tai dijo que el enfoque anterior había “creado una brecha de confianza con el público sobre el libre comercio”.

“Queremos hacer del comercio una fuerza positiva que fomente una carrera hacia la cima”, dijo Tai. “El primer paso para lograr este objetivo es crear un proceso más inclusivo. Para comprender cómo el comercio afecta a los trabajadores, queremos reunirnos con ellos, escucharlos y aprender de ellos “.

Nuestro reportero de economía Jeanna Smialek entrevistó a Tai para un artículo publicado antes de su discurso. Después del discurso de esta mañana, Jeanna (que también estaba ocupada cubriendo las noticias sobre la inflación) me habló sobre lo que significa el anuncio del representante comercial y lo que la administración debería hacer para cumplir con el compromiso.

En su discurso de hoy, la Embajadora Tai dijo que Estados Unidos daría prioridad a los trabajadores en sus relaciones con otros países. La administración Obama dijo algunas cosas similares, pero, francamente, las prioridades del representante comercial de EE. UU. han sido impulsadas durante mucho tiempo, al menos en parte, por intereses corporativos, lo que no siempre equivale a un compromiso con los trabajadores estadounidenses. Si la administración Biden cumple con la promesa de Tai, ¿cuán significativo sería este cambio?

Existe una percepción generalizada en la economía, como señaló el Embajador Tai, de que durante demasiado tiempo los legisladores y los analistas consideraron el libre comercio como algo que hace crecer el pastel general, sin prestar suficiente atención a quién recibe una porción. Centrarse en los impactos distributivos del comercio, y especialmente en lo que significa para los trabajadores en el país y en el extranjero, es un cambio que realmente ha comenzado en los últimos años. Si la administración Biden puede hacer cambios significativos aquí, eso sería un gran problema, pero creo que cuán radicales podrían ser en la práctica sigue siendo una pregunta importante.

Esto se alinea con un cambio más amplio en las prioridades económicas que esta administración ha tratado de comunicar al público. Eso incluye entregar pagos en efectivo directamente a los estadounidenses a través del estímulo, y el énfasis declarado de la Fed en alcanzar el pleno empleo. Desde un punto de vista político, ¿cuánto refleja esto un intento de hablar directamente sobre las preocupaciones de los votantes de la clase trabajadora, de una manera que las administraciones anteriores no lo hicieron?

Los pagos en efectivo a los trabajadores y familias estadounidenses comenzaron bajo la administración Trump, y la Reserva Federal es políticamente independiente. El mayor enfoque del banco central en el pleno empleo realmente ha sido producto de una era de inflación relativamente baja, lo que le dio más espacio para trabajar en los resultados del mercado laboral.

Pero está claro que el enfoque en los trabajadores se ha intensificado en las administraciones recientes, tanto demócratas como republicanas. Sospecho que algo de eso es impulsado por la economía y los hechos fríos y duros: la participación de los trabajadores en los ingresos de la nación ha estado cayendo durante mucho tiempo, esta es una democracia, y los votantes han tomado nota. Cuando hablamos de prosperidad económica, a quién se está acumulando esa prosperidad, todos o solo una élite, es cada vez más una parte importante del debate.

El gobierno de Biden ya ha tomado algunas medidas en línea con el compromiso de Tai, insistiendo en los derechos de los trabajadores en sus tratos con México y con la Organización Mundial del Comercio. Pero como menciona en el artículo, aún no está claro cómo planea la administración cumplir su promesa a mayor escala. Mientras Tai reelabora el enfoque comercial del país, ¿a qué estará atento?

El embajador Tai menciona en el discurso que la administración buscará utilizar las reuniones en Europa la próxima semana para comenzar con “nuevos estándares para combatir las políticas industriales dañinas de China y otros países que socavan nuestra capacidad para competir”. Creo que será interesante ver qué resulta de eso y cuánto puede hacer la administración para insistir en la protección de los trabajadores en socios comerciales, como China, donde los deseos y prioridades de Estados Unidos tienen menos influencia.

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