Plantas de pellets de madera dañan las comunidades del este de Carolina del Norte, enferman a los residentes, dicen los críticos :: WRAL.com

Plantas de pellets de madera dañan las comunidades del este de Carolina del Norte, enferman a los residentes, dicen los críticos :: WRAL.com

– Los habitantes de algunas de las zonas más pobres del estado criticaron el miércoles a los líderes estatales por ofrecer incentivos a la industria de pellets de madera para que se establezcan en sus comunidades, contaminando el aire y el agua.

Los pellets de madera son una fuente de combustible hecha de pulpa comprimida y el proceso de fabricación crea una gran cantidad de polvo fino en el aire.

La Unión Europea clasifica los pellets de madera como un recurso de energía renovable y tienen una gran demanda en los países de la UE, donde se queman para generar electricidad. Carolina del Norte es el principal exportador de pellets de madera de EE. UU.

Las plantas de producción están ubicadas en comunidades mayoritariamente negras en cinco de los condados más pobres de Carolina del Norte. Los activistas comunitarios dicen que es un problema de justicia ambiental.

“Considero nuestro condado como un vertedero porque todo lo que los demás no quieren, aquí es donde lo traen”, dijo Belinda Joyner, una activista comunitaria en el condado de Northampton, donde un enviar Se ubica planta de pellets.

La contaminación del aire creada por la planta está enfermando a la gente, dijo Joyner.

“¿Cuántas personas tienen que morir?” ella preguntó. “Beneficio de la gente, tiene que parar”.

La creciente industria tala los bosques, alrededor de 60,000 acres al año solo en Carolina del Norte, para que la pulpa sea procesada.

Donna Chavis, del condado de Robeson, dijo que está constantemente asombrada por la pérdida de bosques. Su Lumbee La comunidad fue fuertemente golpeada por dos grandes huracanes en los últimos cinco años, y dijo que la tala empeoró el daño de la tormenta.

“Ancianos, agricultores y propietarios de viviendas dan testimonio del impacto agregado a las tormentas debido a la pérdida de árboles que siempre han servido para mitigar la fuerza de las tormentas y las inundaciones”, dijo Chavis.

Los funcionarios de la industria dijeron que la producción de pellets de madera es sostenible y responsable y que las empresas operan dentro de las leyes estatales. La industria crea empleos para madereros, camioneros y trabajadores en áreas rurales donde los empleos no son abundantes, dijeron las autoridades.

“Enviva está comprometida a ser líder en sostenibilidad y cumplimiento ambiental en todas nuestras operaciones, y tener un impacto positivo en las comunidades locales donde operamos es esencial para ese compromiso”, dijo la compañía en un comunicado. “Si bien respetamos la libertad de expresión y el derecho a protestar, la desinformación como esta de los grupos activistas sobre nuestro negocio es perjudicial para los objetivos comunes de luchar contra el cambio climático y proteger la salud pública”.

Pero el reverendo Richie Harding, fundador de Gaston Youth, dijo que el impacto en la salud que conllevan esos trabajos es un precio demasiado alto a pagar.

“La mayoría de estas instalaciones vienen a áreas como la mía: vecindarios negros donde la gente simplemente no va a pelear. Están cansados ​​de pelear una y otra vez”, dijo Harding.

Los activistas quieren que los reguladores del Departamento de Calidad Ambiental adopten un enfoque más estricto para la industria, y quieren que el estado deje de subsidiarla: la industria ha recibido al menos $ 7 millones en incentivos para abrir y expandir plantas en Carolina del Norte.

“El gobernador está fuertemente comprometido con un futuro de energía limpia para Carolina del Norte”, dijo Ford Porter, portavoz del gobernador Roy Cooper, en un correo electrónico a WRAL News. “Él cree que los impactos ambientales y de equidad en las comunidades deben tenerse en cuenta en la creación de empleo, y espera que los funcionarios gubernamentales sigan rigurosamente la ley al regular esta industria y sus impactos ambientales”.

Los activistas realizaron una protesta en el edificio del Departamento de Administración en el centro de Raleigh el miércoles por la tarde, pero terminó después de que no pudieron entrar.

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