Navy bautiza al USNS John Lewis en el aniversario de la muerte del ícono de los derechos civiles

Navy bautiza al USNS John Lewis en el aniversario de la muerte del ícono de los derechos civiles

“Es apropiado que honremos a John Lewis con este formidable barco, porque John Lewis era un guerrero. Uno de los lemas de la Armada es ‘Semper Fortis’ – ‘Siempre valiente’ – y John Lewis de hecho siempre fue valiente”, dijo La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, quien encabezó una delegación del Congreso al evento del sábado. “Este barco será un faro para el mundo que recordará a todos los que lo vean la perseverancia y el coraje de John Lewis”.

Lewis, hijo de aparceros que sobrevivió a una brutal golpiza por parte de la policía durante una marcha histórica en 1965 en Selma, Alabama, se desempeñó como representante de EE. UU. Para el quinto distrito del Congreso de Georgia durante más de tres décadas y fue visto como una conciencia moral del Congreso. debido a su encarnación durante décadas de la lucha noviolenta por los derechos civiles. La apasionada oratoria del demócrata estuvo respaldada por un largo historial de acción que incluyó, según su recuento, más de 40 arrestos mientras se manifestaba contra la injusticia racial y social.

Los miembros de la familia del difunto congresista también estuvieron presentes el sábado.

“En nombre de mi amado tío, de toda la familia Lewis, nos sentimos honrados y agradecidos por el bautizo del USNS John Lewis”, dijo Marcus Tyner, sobrino de Lewis. “Todos estamos de acuerdo en que lo más importante en este momento crítico, y lo que más complacerá a mi tío, es la aprobación del Proyecto de Ley de Derechos Electorales de John Lewis”.

El buque de 742 pies de largo está diseñado para transferir combustible a los barcos del grupo de ataque de la Marina de los EE. UU. Que operan en el mar, según la Marina.

“Los marineros del servicio civil operarán este barco con la habilidad, la determinación y el coraje mostrados por John Lewis. Con este barco, nuestro servicio naval está mejor posicionado para enfrentar los desafíos que se avecinan”, dijo el contralmirante Michael Wettlaufer, comandante del Comando de Transporte Marítimo Militar. .

Los futuros engrasadores de la clase John Lewis llevarán el nombre de otros destacados líderes de los derechos civiles como Harvey Milk, Earl Warren, Robert F. Kennedy, Lucy Stone y Sojourner Truth, según la Marina.

El patrocinador del barco, la persona a quien como tradición naval le pidió bautizar el barco, fue la actriz y activista Alfre Woodard.

“Como el hombre mismo, la presencia del USNS John Lewis, que inspire la justicia como misión, la paz como meta y la compasión como forma de moverse. Esta señora vende un legado tan profundo como las aguas que atraviesa”. ella dijo.

Un seguidor y colega de Martin Luther King Jr., Lewis participó en sentadas en el mostrador del almuerzo, se unió a los Freedom Riders en desafiantes autobuses segregados y, a la edad de 23 años, fue un orador principal en la histórica Marcha de 1963 en Washington.

A los 25 años, Lewis ayudó a liderar una marcha por los derechos de voto en el puente Edmund Pettus en Selma, donde él y otros manifestantes fueron recibidos por policías estatales y locales fuertemente armados que los atacaron con palos, fracturando el cráneo de Lewis. Las imágenes de ese “Domingo Sangriento” conmocionaron a la nación e impulsaron el apoyo a la Ley de Derechos Electorales de 1965, promulgada por el presidente Lyndon B. Johnson.

Una vez en Washington, se centró en luchar contra la pobreza y ayudar a las generaciones más jóvenes mejorando la educación y la atención médica. También coescribió una serie de novelas gráficas sobre el movimiento por los derechos civiles, que le valió un Premio Nacional del Libro.

En 2011, después de más de 50 años en la vanguardia del movimiento por los derechos civiles, Lewis recibió el más alto honor civil de la nación, la Medalla Presidencial de la Libertad, colocada alrededor de su cuello por el entonces presidente Barack Obama.

Lewis murió el 17 de julio de 2020, después de una batalla de seis meses contra el cáncer. Las celebraciones de la vida de Lewis se llevaron a cabo en todo el país el sábado.

Rachel Janfaza, Suzanne Malveaux, Lauren Fox, Faith Karimi y Brandon Griggs de CNN contribuyeron a este informe.

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