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– Clare Pfeiffer, demandante en una demanda colectiva contra el impuesto al tampón


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La temporada navideña llegó con una gran cantidad de costos adicionales para Diamond Cotton.

La Sra. Cotton, una madre de tres hijos que vive en Indianápolis, tuvo que comprar Mucinex para un resfriado, pañuelos de papel adicionales y regalos de Navidad: una tableta Amazon para su hijo, una Nintendo con descuento para una hija y cuadernos de bocetos para la otra. Pero los gastos pesaron mucho sobre la Sra. Cotton, de 30 años, quien fue despedida de su trabajo de limpieza al comienzo de la pandemia.

Mientras se apresuraba a ahorrar en el presupuesto para las necesidades de su familia (comidas, ropa, útiles escolares), encontró que los productos menstruales eran particularmente difíciles de cubrir. Los productos menstruales para ella y sus dos hijas, de 10 y 11 años, a veces pueden costar hasta $ 50 al mes, dijo Cotton, porque cada una tiene diferentes ciclos y necesidades.

Decidió ponerse en contacto con I Support the Girls, una organización sin fines de lucro que ofrece tampones y toallas sanitarias gratuitas, sobre la que había leído en línea: “Tuve que extender la mano y decir: ‘Oye, no lo lograremos'”, dijo. .

La Sra. Cotton, al igual que millones de personas en todo el mundo, estaba experimentando una “pobreza de época”: la falta de acceso a toallas sanitarias o tampones, en este caso por motivos económicos. Para algunas, la brecha financiera es tan grave que pueden necesitar faltar a la escuela o al trabajo mientras menstrúan.

Durante décadas, los legisladores de todo el mundo guardaron silencio sobre el tema de la pobreza de época. Pero a medida que los legisladores y defensores han comenzado a romper el tabú, con las mujeres líderes políticas poniendo el foco en las necesidades de salud de las mujeres, países de todo el mundo están elaborando políticas para hacer que estos productos sean más accesibles. En la mayoría de los casos, esto significa ayudar a reducir los costos, pero algunos están adoptando un enfoque más audaz: en noviembre pasado, Escocia se convirtió en el primer país en hacer que los productos de época sean gratuitos para todos, lo que significa que las autoridades locales tienen el mandato de garantizar que cualquier persona que los necesite pueda acceder a ellos.

Reproducir algo parecido a la ley de Escocia en los Estados Unidos sería difícil, señalan los activistas de la equidad de la época, debido a la diferencia en el tamaño de la población; La población de Escocia es solo la mitad del tamaño de la ciudad de Nueva York. Pero Estados Unidos también ha comenzado a promulgar su propio conjunto de políticas locales y federales que ayudan a que los productos de la época estén más disponibles.

En los últimos años, seis estados han ordenado que se proporcionen productos menstruales en las escuelas, y 13 estados han ordenado que se proporcionen en prisiones y cárceles. En 2017, el Departamento de Justicia de EE. UU. Acordó proporcionar productos menstruales sin cargo a todas las mujeres encarceladas en una prisión federal. Y en marzo, la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus (CARES) incluyó disposiciones que permitían comprar productos menstruales con dinero de ahorros para la salud y cuentas de gastos flexibles.

Los activistas de la equidad de la época celebraron esta disposición y señalaron que el Congreso estaba reconociendo el papel que juegan los productos de la época en la inseguridad financiera de las mujeres. “El alivio económico para las mujeres es clave este año”, dijo Jennifer Weiss-Wolf, cofundadora de la organización legal y de defensa Period Equity.

Pero no todos los estadounidenses tienen una cuenta de ahorros flexible, y los activistas señalan que esta nueva disposición no aliviará cada acceso de la mujer a los productos menstruales: “No existe una ley de período mágico”, dijo Weiss-Wolf.

Algunos estados buscan abolir los impuestos asociados con los tampones. Actualmente hay 30 estados en los que los productos de período están sujetos a un impuesto sobre las ventas. En la mayoría de los estados, los impuestos sobre las ventas hacen exenciones para diversas necesidades. Los estados ganan colectivamente más de $ 150 millones al año al gravar los productos menstruales. La organización Period Equity sostiene que esto no solo es un inconveniente para las mujeres, sino también inconstitucional. Argumentan que el impuesto equivale a una violación de la cláusula de protección igualitaria, ya que la ley apunta a una función corporal asociada con las mujeres.

En agosto, los demandantes en Michigan presentaron una demanda colectiva contra el impuesto a los tampones. “Nunca he demandado a nadie, y mucho menos al estado”, dijo Clare Pfeiffer, de 46 años, una demandante en la demanda de Michigan. “Pero los productos de época no son un artículo de lujo. Sé lo importante que es restaurar la dignidad de las personas que enfrentan una crisis ”.

Laura Strausfeld, cofundadora de Period Equity, ayudó a iniciar una demanda similar en el estado de Nueva York en 2016, que se retiró después de la aprobación de la legislación que prohíbe el impuesto estatal a los tampones. Ella cree que el caso de Michigan dará un impulso a otros estados para detener el impuesto antes de enfrentar demandas similares.

“El desafío al impuesto a los tampones de Michigan es avisar a otros estados”, dijo. “Mantienen una ley inconstitucional y emprenderemos acciones legales para desmantelar el impuesto”.

Canadá, Australia, Sudáfrica e India se encuentran entre los países en los últimos años que han eliminado dichos impuestos sobre los productos menstruales. El “impuesto a los tampones” de Gran Bretaña se eliminó el 1 de enero.

Pero idealmente, dicen los defensores, estos productos se proporcionarían de forma gratuita en todas partes.

En 2019, la representante Grace Meng, una demócrata de Nueva York, presentó la Ley de Equidad Menstrual para Todos, un proyecto de ley amplio que ayudaría a las mujeres de poblaciones específicas, incluidos estudiantes, detenidos y personas con Medicaid, a acceder a productos gratuitos para el período.

Durante gran parte de su vida, la Sra. Meng no había pensado mucho en el tema de la pobreza durante la época porque siempre podía pagar toallas sanitarias o tampones cuando los necesitaba. Cuando recibió una carta de un estudiante de secundaria de su distrito que explicaba que los productos no estaban disponibles en los refugios para personas sin hogar de la ciudad de Nueva York, la congresista se horrorizó.

“Escuchar que una niña no tiene dinero para estos productos y falta a la escuela todos los meses cuando le llega la regla fue desgarrador”, dijo la Sra. Meng. “Significaba que no estaba recibiendo la educación completa que se merecía”.

Cuando la Sra. Meng comenzó a redactar legislación sobre el tema y a buscar colaboradores en Capitol Hill, se encontró con un obstáculo inusual: compañeros de trabajo avergonzados de discutir el tema. “A veces la gente dice, ‘Bien, firmaré tu factura, simplemente deja de hablar de eso’”, dijo.

Pero la carta de su joven electora había plantado las semillas de una nueva misión para la Sra. Meng: hacer que los productos de época sean accesibles para todos los que los necesiten.

Comenzó con un enfoque en la ciudad de Nueva York, abogando por una ley que pusiera los productos menstruales a disposición de los estudiantes de escuelas públicas, residentes de refugios y reclusas, que se aprobó en 2016. La Sra. Meng también persuadió a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de agregar productos menstruales a la lista de artículos que las organizaciones que ayudan a las personas sin hogar pueden comprar con subvenciones del gobierno federal.

Tanto fuera como dentro de Nueva York, los desafíos que enfrentan las personas que compran productos de época siguen siendo sustanciales. La mujer promedio gasta $ 9 al mes en productos para la menstruación, según una calculadora construida por Dominika Miszewska, una estudiante de medicina en Varsovia, junto con su amiga Julia Żuławińska, una estudiante de biofísica.

“Ha habido momentos en que tuve que elegir entre productos para la menstruación y pañales para mis hijos”, dijo Amber, de 39 años, que vive en Baltimore y pidió ser identificada por su nombre para poder hablar abiertamente sobre el tema. “Tuve que encontrar otros medios, como hacer almohadillas improvisadas, de las que no estoy orgulloso”.

A medida que los activistas piden un cambio de política, las organizaciones sin fines de lucro continúan brindando una medida provisional mediante la donación de productos de la época a quienes los necesitan. Dana Marlowe, fundadora de la organización sin fines de lucro I Support the Girls, dijo que su organización ha donado más productos para la menstruación que nunca este año. Más de 8 millones de personas han caído en la pobreza desde mayo.

“Las mujeres han sido las más afectadas por esta pandemia de muchas formas, desde la pérdida de empleo hasta la inseguridad alimentaria”, dijo la Sra. Marlowe. “Cuando combina eso con las desigualdades menstruales, hace que tener su período sea mucho más difícil de manejar mes tras mes. Es como una maldita bofetada en la cara “.

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