Miedo y discordia entre los estadounidenses de origen asiático por los ataques en San Francisco

Miedo y discordia entre los estadounidenses de origen asiático por los ataques en San Francisco

SAN FRANCISCO – Dos abuelas apuñaladas y una tercera golpeada en la cara a plena luz del día. Un hombre de 84 años cayó fatalmente al suelo mientras caminaba por la mañana. En los últimos siete meses, al menos siete residentes asiáticos mayores han sido brutalmente atacados en San Francisco, una ciudad con una de las mayores poblaciones asiático-americanas y el barrio chino más antiguo del país.

“Es una sensación horrible tener miedo en tu propia comunidad”, dijo John Hamasaki, miembro de la Comisión de Policía de San Francisco y de etnia japonesa. “La gente realmente tiene miedo de salir, de caminar sola por la calle”.

Los ataques primero conmocionaron y enfurecieron a los residentes asiático-americanos en la ciudad. Pero la cuestión de qué hacer con la violencia se ha convertido ahora en una fuente de división.

Muchos residentes de ascendencia china están pidiendo un aumento significativo de las patrullas policiales. Sin embargo, los líderes estadounidenses de origen asiático de la ciudad dijeron que preferirían explorar soluciones que no impliquen la aplicación de la ley. Una de las ciudades más orgullosamente liberales del país se debate entre su compromiso con las reformas de la justicia penal tras el asesinato de George Floyd y la brutal realidad de que los residentes más vulnerables de la ciudad son apuñalados en medio del día en las concurridas calles de la ciudad.

Connie Chan y Gordon Mar, los dos miembros de la Junta de Supervisores de San Francisco que son de ascendencia china, han sido presionados por activistas chinos para aumentar el personal policial, una medida a la que los funcionarios electos se han resistido en gran medida. Activistas chinos, muchos de los cuales también denuncian a Chesa Boudin, el fiscal de distrito de la ciudad, por no ser lo suficientemente duro con el crimen y respaldan un esfuerzo de destitución en su contra, se han presentado a las reuniones para desafiar a los funcionarios, incluidos Chan y Mar.

“No he oído de nadie en la comunidad china que no quiera más policías”, dijo Leanna Louie, una ex oficial de inteligencia del ejército que es chino-estadounidense y que el año pasado fundó un grupo de vigilancia vecinal llamado United Peace Collaborative. “Estamos muy descontentos con los representantes asiáticos. Vamos a trabajar denodadamente para reemplazarlos ”.

La forma en que los líderes de la ciudad, los oficiales de policía y los fiscales deben responder a la violencia ha sido parte de un debate amargo y emocional en un momento en que los estadounidenses de origen asiático en California y en todo el país han sido víctimas de ataques verbales y físicos durante la pandemia de coronavirus.

Los delitos de odio contra los principales grupos étnicos en California aumentaron drásticamente el año pasado, y los delitos de prejuicio contra los estadounidenses de origen asiático se duplicaron con creces, de 43 en 2019 a 89 el año pasado, según un informe publicado en junio por la oficina del fiscal general de California. El grupo más blanco de crímenes de odio en el estado siguieron siendo los afroamericanos, con 875 crímenes de prejuicio registrados el año pasado.

En San Francisco, una ciudad donde el 34 por ciento de la población es de ascendencia asiática, los ataques han conmocionado al electorado chino, que ha votado en números cada vez mayores en las últimas décadas pero aún por debajo de su proporción de la población. El tejido social y la historia de la ciudad están estrechamente entrelazados con los grupos cantoneses, japoneses, filipinos, vietnamitas y muchos otros asiáticos que han inmigrado a la ciudad desde sus primeros días. El primer alcalde asiático-estadounidense de la ciudad, Edwin M. Lee, murió en el cargo en 2017, un símbolo del poder político asiático en ascenso pero que aún no se ha realizado por completo.

Las agresiones en sí mismas se han convertido en un tema de disputa. Los líderes y residentes asiático-americanos no están de acuerdo sobre si los ataques fueron aleatorios o si fueron motivados por animosidad racial. Ninguno de los arrestados en los siete ataques más notorios desde enero ha sido acusado de un crimen de odio. Los ataques ocurrieron mientras San Francisco se enfrentaba a lo que muchos residentes perciben como un problema delictivo agravado por la pandemia.

Los robos de autos en San Francisco ocurren a tasas entre las más altas de la nación. Y las estadísticas de delincuencia de mitad de año publicadas el lunes muestran un fuerte aumento de personas heridas o muertas en tiroteos. Y los residentes asiáticos no son los únicos agredidos: los datos sobre delitos de la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco muestran que los residentes negros, latinos y blancos tienen más probabilidades de ser víctimas de delitos que involucran la fuerza y ​​el trauma que los de ascendencia asiática.

En el ataque más reciente contra los estadounidenses de origen asiático a mediados de junio, una abuela de 94 años de origen chino que caminaba con un bastón fue apuñalada frente a su edificio de apartamentos, a unas cuadras de uno de los barrios más exclusivos de San Francisco.

La respuesta inmediata de la ciudad a los ataques fue reubicar a 20 oficiales en patrullas a pie. Se estableció una línea directa multilingüe para denunciar delitos de odio. Pero tanto los líderes de la ciudad como de la comunidad han reconocido que esas medidas no han sido suficientes.

“Me ofende personalmente lo que vemos que sucede en las calles porque soy muy sensible sobre la necesidad de que cuidemos a nuestra población anciana”, dijo el alcalde London Breed en una entrevista. “Fui criado por mi abuela y no puedo imaginar si alguien le hizo esto”.

El portavoz del alcalde, Jeff Cretan, dijo que ella había solicitado la contratación de 200 agentes durante los próximos dos años, lo suficiente para reemplazar a los agentes que se jubilan. La Junta de Supervisores de la ciudad redujo la solicitud a 135 oficiales, una medida que, según el Departamento de Policía, resultará en una reducción de la fuerza debido a las jubilaciones inminentes.

Bill Scott, el jefe de policía, dijo que estaba decepcionado por la decisión de la Junta.

“El estilo de vigilancia policial que creo que quieren los habitantes de San Francisco es intensivo en mano de obra: participación de la comunidad, ritmo de los pies, patrullas en bicicleta”, dijo el jefe Scott. “Estamos muy lejos de donde debemos estar”.

La Sra. Chan, una de las dos supervisoras de la ciudad de ascendencia china, sostiene que el dinero se puede gastar mejor en otros servicios de la ciudad y que la policía puede hacer más con su personal actual.

“No se trata realmente de la cantidad de oficiales, se trata realmente de la calidad de nuestros oficiales”, dijo la Sra. Chan, quien emigró a San Francisco desde Hong Kong cuando era adolescente.

Como la Sra. Chan, el Sr. Mar reconoce el miedo en la comunidad. Su esposa compró por primera vez spray de pimienta para ella y sus familiares. Una serie de robos durante la pandemia en los vecindarios chinos aumentó la sensación de inseguridad y de ser un objetivo, dijo. En su distrito, los negocios afectados incluyen una tienda de té boba, una zapatería, un restaurante de dim sum, una tienda de donas y una barbacoa coreana. En un caso, un negocio fue asaltado dos veces en una noche por diferentes ladrones, dijo.

Pero Mar rechaza la idea de que San Francisco necesite más policías. Está de acuerdo con la necesidad de más patrullas a pie y cree que la fuerza policial puede proporcionarlas reasignando oficiales, no agregando personal.

Los arrestados en los ataques de más alto perfil desafían una fácil caracterización. Han sido blancos, negros y latinos. No se robó nada a las víctimas. El hilo común entre los sospechosos es que la mayoría, pero no todos, tienen antecedentes de personas sin hogar o enfermedades mentales y, a menudo, ambas.

Entre las víctimas se encuentra un tailandés de 84 años, que caminaba cerca de su apartamento una mañana de enero cuando lo empujaron violenta y fatalmente, y dos mujeres mayores apuñaladas en una parada de autobús en hora punta.

Eric McBurney, un defensor público que nació en Taiwán y fue adoptado por padres blancos en los Estados Unidos, dice que ha visto muy pocos casos en los que el odio fue el motivador de los ataques.

“No hay duda de que hay una gran cantidad de racismo en este país, yo lo sabría, pero la historia aquí de los asiáticos que son atacados es demasiado simple”, dijo McBurney, quien representa al hombre acusado de golpear a una abuela china y agredir un vietnamita el mismo día. “Estamos recibiendo un flujo constante de estos casos: ataques aleatorios obviamente relacionados con enfermedades mentales”.

Jenny Chan, una residente de San Francisco que emigró de China cuando era niña y creció en viviendas de bajos ingresos en Tenderloin, un vecindario plagado de tráfico de drogas, es mordaz de lo que dice que ha sido la inacción entre los líderes de San Francisco.

La Sra. Chan cita una letanía de encuentros recientes en las calles: un hombre que saltó sobre el capó de su auto; consumidores de drogas con agujas en los brazos; dos hombres que robaron abiertamente durante una visita reciente a su farmacia local.

“En este momento es como una zona de guerra”, dijo sobre el Tenderloin. “Queremos estabilidad. Por eso vinimos a Estados Unidos “.

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