Los trabajadores calificados son escasos, lo que representa un desafío para el plan de infraestructura de Biden

Los trabajadores calificados son escasos, lo que representa un desafío para el plan de infraestructura de Biden

WASHINGTON – Se supone que el proyecto de ley de infraestructura que el presidente Biden espera aprobar en el Congreso creará empleos y estimulará proyectos para empresas como Anchor Construction, que se especializa en la reparación de puentes y carreteras envejecidos en la capital del país.

Pero con los baby boomers que están envejeciendo fuera de la fuerza laboral y no hay suficientes jóvenes para reemplazarlos, a John M. Irvine, vicepresidente senior de Anchor, le preocupa que no haya suficientes trabajadores para contratar para todos esos nuevos proyectos.

“Me sorprendería que hubiera alguna empresa que diga que está lista para esto”, dijo Irvine, cuya empresa está contratando a una docena de trabajadores calificados, coloradores de tuberías y acabados de concreto. Si el proyecto de ley es aprobado por el Congreso, dijo, lo más probable es que la empresa tenga que duplicar la cantidad que está contratando.

“Tendremos que aumentar el personal”, dijo Irvine. “Y no, no hay suficientes trabajadores calificados para cubrir estos puestos”.

Biden ha elogiado el proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón como una forma de crear millones de empleos, pero como el país enfrenta una grave escasez de trabajadores calificados, los investigadores y economistas dicen que las empresas pueden tener dificultades para cubrir todos esos puestos.

El proyecto de ley podría generar nuevos empleos en industrias críticas para mantener en funcionamiento los sistemas de obras públicas del país, como la construcción, el transporte y la energía. S&P Global Ratings estimó que el proyecto de ley elevaría la productividad y el crecimiento económico, agregando $ 1.4 billones a la economía estadounidense durante ocho años. Pero si no hay suficiente mano de obra para satisfacer la demanda, los esfuerzos para fortalecer las carreteras, los puentes y el transporte público de la nación podrían retrasarse.

“¿Tenemos la fuerza laboral lista ahora mismo para ocuparse de esto? Por supuesto que no ”, dijo Beverly Scott, vicepresidenta del Consejo Asesor de Infraestructura Nacional del Presidente.

Una encuesta reciente de la Cámara de Comercio de EE. UU. Encontró que el 88 por ciento de los contratistas de construcción comercial informaron niveles de dificultad moderados a altos para encontrar trabajadores calificados, y más de un tercio tuvo que rechazar el trabajo debido a deficiencias laborales. La industria podría enfrentar una escasez de al menos dos millones de trabajadores hasta 2025, según una estimación de Construction Industry Resources, una firma de datos en Kentucky.

La pandemia ha agravado la escasez de mano de obra, ya que sectores como la construcción ven un auge en los proyectos de viviendas con más personas que trabajan a distancia y se mudan a los suburbios. Los contratistas también se han enfrentado a una escasez de suministros a medida que los precios de productos como la madera y el acero se dispararon.

Las ofertas de empleo en la construcción se han recuperado rápidamente después de que el sector perdiera más de un millón de puestos de trabajo al comienzo de la pandemia. Según un análisis de Associated Builders and Contractors, las ofertas de trabajo de construcción han aumentado en un 12 por ciento desde los niveles previos a la pandemia. Pero el sector aún ha bajado unos 232.000 puestos de trabajo desde febrero de 2020, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

El problema subraya un desafío perenne para los oficios calificados. No hay suficientes jóvenes ingresando a los sectores, una preocupación para las empresas a medida que los trabajadores mayores se jubilan de los trabajos de construcción, carpintería y plomería. Y aunque muchos puestos de oficios calificados tienen salarios competitivos y barreras educativas de entrada más bajas, las nuevas generaciones tienden a ver un título universitario de cuatro años como el camino predeterminado hacia el éxito.

Los trabajadores de la infraestructura tienden a ser mayores que el promedio, lo que genera preocupaciones sobre la jubilación de los trabajadores y el abandono de puestos difíciles de cubrir. La edad media de los inspectores de construcción y edificación, por ejemplo, es de 53 años, en comparación con los 42,5 años de todos los trabajadores en todo el país. Solo el 10 por ciento de los trabajadores de infraestructura tienen menos de 25 años, mientras que el 13 por ciento de todos los trabajadores estadounidenses están en ese grupo de edad, según un análisis de Brookings Institution.

“El desafío es, ¿cómo vamos a reemplazar, no solo crecer, sino reemplazar, a muchos de los trabajadores que se jubilan o dejan de trabajar?” dijo Joseph W. Kane, miembro de Brookings Institution. “Mucha gente, especialmente la gente joven, ni siquiera es consciente de que existen estos trabajos”.

Los colegios comunitarios, que ofrecen una variedad de programas de capacitación vocacional, han sufrido fuertes caídas en la inscripción. Una estimación reciente del National Student Clearinghouse Research Center descubrió que las universidades comunitarias fueron las más afectadas entre todas las universidades, con una disminución de la matrícula en un 9.5 por ciento esta primavera. Más del 65 por ciento de las pérdidas totales de matrículas universitarias esta primavera se produjeron en colegios comunitarios, según el informe.

Nicholas Kadavy, un albañil de tercera generación propietario de Nebraska Masonry en Lincoln, Nebraska, ha visto triplicarse su carga de trabajo desde abril. Dijo que su empresa ya había programado el trabajo hasta junio de 2022.

Quiere contratar albañiles más capacitados para terminar los proyectos antes, pero no puede encontrar suficientes personas para cubrir la docena de puestos que tiene abiertos, a pesar de que está dispuesto a pagar hasta $ 50 por hora, el doble de lo que ofrecía antes de la pandemia. . Revisa su correo electrónico a diario, esperando que lleguen más solicitudes.

“Mi mayor lucha es encontrar personas que quieran trabajar”, dijo Kadavy.

Incluso cuando tiene noticias de los solicitantes, dijo Kadavy, no puede contratar a muchos de ellos porque no están lo suficientemente calificados. Ya estaba viendo una escasez de albañiles calificados antes de la pandemia, dijo, y le preocupa que el oficio esté “muriendo” porque las nuevas generaciones no están persiguiendo el campo.

Los sistemas de transporte público de la nación recibirían $ 39 mil millones bajo el proyecto de ley de infraestructura, lo que permitiría a las agencias expandir el servicio y actualizar la infraestructura de décadas. Pero las agencias de tránsito están lidiando con la escasez de trabajadores por su cuenta, enfrentando una escasez de conductores de autobuses, operadores de metro y técnicos de mantenimiento.

Metro Transit en Minneapolis está tratando de contratar a unos 100 conductores de autobuses para fin de año, dijo Brian Funk, director de operaciones interino de la agencia. La agencia originalmente tenía como objetivo contratar a 70 trabajadores para fines de junio, pero solo alcanzó la mitad de ese objetivo.

Aunque es optimista de que la agencia podrá cubrir los puestos restantes después de intensificar los esfuerzos para promover las vacantes, dijo que todavía desconfía de que algunos trabajadores elijan irse.

“Sabemos que cada día que pasa, existe la posibilidad de que alguien más esté buscando jubilarse u otro trabajo”, dijo Funk.

Algunos son optimistas de que los legisladores podrán ampliar los programas de desarrollo de la fuerza laboral para mantenerse al día con la demanda que crearía el proyecto de ley de infraestructura. Los proyectos podrían tardar varios meses en comenzar, dijeron economistas, lo que le da tiempo al país para capacitar a los trabajadores que aún no están calificados.

“Estos problemas no son insuperables”, dijo Nicole Smith, economista en jefe del Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown. “No tener una fuerza laboral suficientemente capacitada es algo que se puede abordar”.

Pero a otros les preocupa que el proyecto de ley no haga lo suficiente para atraer a más personas a los campos de la infraestructura, especialmente a los grupos históricamente subrepresentados como las mujeres y las personas de color. Aunque el Sr.Biden originalmente propuso una inversión de $ 100 mil millones en el desarrollo de la fuerza laboral, esa financiación se omitió en la última versión del proyecto de ley de infraestructura bipartidista. Los fondos se habrían invertido en capacitación laboral para personas anteriormente encarceladas y se habrían creado millones de aprendizajes registrados, entre otras cosas.

La semana pasada, la Coalición Nacional de Habilidades y más de 500 otras organizaciones enviaron una carta a los líderes del Congreso pidiéndoles que incluyan los fondos en un proyecto de ley de reconciliación separado.

“El presidente Biden prometió que la recuperación económica se basaría en la equidad”, dijo Andy Van Kleunen, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Habilidades. “La formación de la fuerza laboral tiene que ser parte de esa respuesta”.

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