Los senadores presentan un proyecto de ley para mejorar el programa de visas para proteger a los intérpretes afganos que ayudaron a EE. UU.

Los senadores presentan un proyecto de ley para mejorar el programa de visas para proteger a los intérpretes afganos que ayudaron a EE. UU.

El proyecto de ley presentado el jueves por los senadores Jeanne Shaheen, Dick Durbin, Joni Ernst y Roger Wicker ampliaría el número de visas autorizadas en 20.000 y revisaría algunos de los requisitos de elegibilidad para el programa.

Shaheen, un demócrata de New Hampshire, señaló que el programa SIV necesita “mejoras serias” para “mantener la integridad y mejorar (su) eficiencia”.

“Aumentar el número de visas autorizadas y eliminar los engorrosos requisitos que dejan a la gente en el limbo es esencial para quienes han trabajado junto a nuestras tropas”, dijo.

El Comando Central de Estados Unidos dijo esta semana que la retirada de tropas y equipos militares estadounidenses de Afganistán está completa en “más del 50%”. Wicker, un republicano de Mississippi, señaló en un comunicado que “los ciudadanos afganos que han apoyado a Estados Unidos están más expuestos que nunca a los talibanes y otros individuos violentos que pueden buscar represalias” a medida que Estados Unidos se retira del país.

“Esta legislación haría importantes actualizaciones al programa de visas especiales de inmigrantes afganos para ayudar a los asistentes más vulnerables y sus familias a escapar antes de que sea demasiado tarde”, dijo. “Estados Unidos tiene una deuda de gratitud con estos valientes hombres y mujeres, no podemos dejarlos atrás”.

“Debemos cumplir nuestro compromiso con aquellos que se ponen en peligro asegurándonos de que este programa tenga la capacidad de procesar y ayudar a llevar a estas personas a un lugar seguro, y para eso estoy trabajando con demócratas y republicanos”, Ernst. , un republicano de Iowa, dijo.

La nueva legislación propone reducir el requisito de elegibilidad para los solicitantes de dos años a un año de servicio y posponer el requisito de evaluación médica hasta que el solicitante y sus familiares estén en los Estados Unidos. También eliminaría la necesidad de que los solicitantes obtengan una declaración jurada que testifique de la amenaza que enfrentan y también eliminaría el requisito de que los empleados de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad y Resolute Support realicen actividades “sensibles y confiables”.

La legislación también extendería el estatus de inmigrante especial a ciertos cónyuges e hijos de solicitantes que hayan sido asesinados.

“En reconocimiento de las amenazas que enfrentan al ayudar a los Estados Unidos, debemos extender y expandir el Programa de Visas Especiales para Inmigrantes de Afganistán para garantizar su seguridad y la seguridad de sus familias”, dijo Durbin, un demócrata de Illinois.

Un asistente del Senado le dijo a CNN que la administración de Biden está al tanto del proyecto de ley. Se espera que, de aprobarse, la administración implemente los cambios al programa SIV de inmediato.

Los legisladores están presionando por un margen de beneficio lo antes posible y están considerando incluir partes del proyecto de ley en otras leyes que están avanzando en el Congreso, como la NDAA, dijo el asistente. Son conscientes de que es posible que la legislación no se apruebe antes de la retirada de EE. UU.

Con el rápido ritmo de la retirada, la administración Biden se enfrenta a una presión creciente para tomar medidas concretas que garanticen la seguridad de los afganos que ayudaron a Estados Unidos en sus casi dos décadas de participación militar en Afganistán.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo la semana pasada que el departamento había aumentado el personal en Washington para procesar las solicitudes de SIV afganas y que “aprobó un aumento temporal en el personal consular en nuestra embajada en Kabul para realizar entrevistas y procesar las solicitudes de visa”. Sin embargo, la Embajada de Estados Unidos en Kabul anunció el viernes que suspenderá todas las operaciones de visado a partir del domingo debido a un brote de Covid en Afganistán. La portavoz principal adjunta, Jalina Porter, dijo el viernes que las solicitudes en la etapa de “Jefe de Misión” seguirían siendo procesadas en Washington, DC.

Matt Zeller, un veterano estadounidense que sirvió en Afganistán y miembro del Centro Truman para la Seguridad Nacional, dijo que existe una inmensa cantidad de miedo en el terreno entre quienes ayudaron a los Estados Unidos de que una vez que las fuerzas extranjeras abandonen el país, serán atacados. y asesinado por los talibanes. Zeller le dijo a CNN que también le preocupa que la administración piense que tiene más tiempo del que tiene para encontrar una solución.

“Mi miedo es que no entiendan el poco tiempo que nos queda, piensan que tienen mucho más tiempo y piensan que el programa SIV es suficiente para hacer esto”, dijo.

Bipartidista pide una evacuación

La semana pasada, un grupo bipartidista de legisladores de la Cámara del Grupo de Trabajo Honoring Our Promises pidió al presidente Joe Biden que emprendiera una evacuación inmediata.

El asistente del Senado le dijo a CNN que si bien la nueva legislación no se ocupa de la posibilidad de una evacuación, podría usarse junto con una.

Pentágono examina cómo evacuar de Afganistán a miles de personas que trabajaban para EE. UU.

Los legisladores de la Cámara, en su carta de la semana pasada, pidieron a la administración que “estableciera un Grupo de Trabajo Interagencial del Presidente responsable de la gestión de visas y la evacuación de nuestros aliados afganos antes de nuestra retirada del país”, y sugirieron que considerara específicamente a Guam como una posible evacuación. sitio.

Camille Mackler, abogada de inmigración y miembro visitante principal de inmigración en el Centro Truman para la Seguridad Nacional, le dijo a CNN que “la evacuación es la única posibilidad en este momento dado el plazo”. Señaló que la evacuación a un territorio controlado por Estados Unidos es la mejor opción.

“Si quisiéramos esperar a que todos pasen por el proceso de visa, incluso con una especie de aumento de recursos en el procesamiento de las visas, dado todo lo demás que está sucediendo y la forma en que funciona el sistema de inmigración, estaríamos hablando de meses, si no años, para superar el atraso “, dijo.

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