Los hijos de las víctimas del tiroteo en Atlanta luchan por avanzar

Los hijos de las víctimas del tiroteo en Atlanta luchan por avanzar

DULUTH, Georgia – Ya era la 1 de la tarde cuando Randy Park se cayó de la cama. un miserable día de marzo. Había sido otra larga noche de televisión y videojuegos para distraerse del vacío que se arremolinaba en la casa donde su madre una vez había cocinado comidas entre turnos en un spa. Caminó por el pasillo, pasó junto a su dormitorio vacío y despertó a su hermano menor, Eric, con un codazo.

Ya era hora de afrontar otro día por su cuenta.

Inmediatamente después de los tiroteos mortales en el área de Atlanta, las caras de Randy y Eric Park, ahora de 22 y 21 años, parecían estar en todas partes, sus imágenes atractivas vinculadas a una página de GoFundMe establecida después de que su madre, Hyun Jung Grant, fuera asesinada. . Estaban abrumados por las donaciones financieras, los paquetes de ayuda, los reporteros en su puerta y tantas llamadas que el teléfono celular de Eric se congeló.

Pero en los meses posteriores, en la cúspide de la edad adulta, los hermanos Park se han visto obligados a navegar por el mundo solos.

El dolor toma muchas formas después de un tiroteo masivo. Los que quedaron en el área de Atlanta incluyen a Mario González, cuya nueva esposa, Delaina Ashley Yaun, era cliente de Young’s Asian Massage. Entre ellos se encuentran los nietos de Suncha Kim, que emigraron de Corea del Sur en 1980. E incluyen a Randy y Eric Park, cuya angustia se ve agravada por el conocimiento de que su madre soltera fue asesinada haciendo un trabajo que no le gustaba, parte de su vida que ellos conocían. poco y eso la mantuvo fuera de casa durante muchas horas.

“Ella murió trabajando para nosotros”, dijo Randy. “Es simplemente injusto. Para empezar, ella ya no tenía mucha vida “.

El camino a seguir para los hijos de la Sra. Grant es ahora turbio, las preguntas que tienen ante ellos son tanto mundanas como profundas. ¿Volverán a la universidad o al trabajo? ¿Qué harán con el dinero, casi $ 3 millones en total, que se derramó para apoyarlos? ¿Qué harán con el resto de sus vidas?

Sin embargo, antes de todo eso, simplemente están tratando de aprender a sostenerse a sí mismos a través de su dolor, recreando imperfectamente rituales familiares para consolarse a sí mismos durante largos días.

Los hermanos Park viven en un enclave coreano en los suburbios de Atlanta. Hasta hace poco, Randy trabajaba a tiempo completo en una panadería y cafetería cercanas. Eric estaba luchando en cursos remotos en Georgia Gwinnett College. La pandemia y la muerte de su madre pusieron fin, al menos temporalmente, a esas búsquedas.

Al crecer, los hermanos creían que sabían cómo arreglárselas solos porque su madre solía trabajar. Pero las últimas semanas han revelado todas las formas en las que la Sra. Grant crió desde lejos: limpiar la casa entre turnos, cocinar comidas abundantes que podrían durar días y llamar todas las noches desde el trabajo para registrarse.

Y sin la guía de su madre, quien emigró a los Estados Unidos antes de que nacieran sus hijos, su vecindario puede sentirse extraño. Ella era su conexión no solo con la comunidad sino también con su herencia coreana.

Sin ella, incluso las tareas más básicas pueden convertirse en pruebas desconcertantes.

Una noche reciente, Randy investigó una receta para el tipo de kimchi salteado que una vez les preparó su madre y se dispuso a comprar: cebollas verdes y algas, pimiento rojo en polvo y una lata de aceite de sésamo. Comprar en la tienda de comestibles coreana H Mart evocaba gratos recuerdos. Cuando era niño, revoloteaba sobre los cangrejos vivos, pinchándolos con pinzas hasta que su madre lo detuvo. Recogieron productos juntos, charlando sobre sus intereses amorosos y planes futuros.

Pero la tienda donde la había acompañado con frecuencia ahora se sentía como un laberinto irresoluble. ¿Qué pasillos? ¿Qué marcas? Trató de evitar el contacto visual con otros compradores que lo reconocieron por las noticias.

De regreso a casa, él y Eric se quedaron perplejos con la receta.

“¿Tenemos una sartén?” Preguntó Randy.

“Bueno, una sartén es básicamente una sartén”, respondió Eric.

Randy miró dentro de un gabinete y sacó una sartén grande: “¿Es una sartén?”

“No, eso es más un wok”.

¿Era lo mismo una cucharadita que una cucharada? ¿Por qué se habían podrido todas las cebollas?

Randy mezcló la pasta de pimiento rojo con azúcar y, al darse cuenta de que había calculado mal, suspiró profundamente. “Debería haberlo pensado bien”.

Comieron uno al lado del otro en la mesa del comedor, mirando la tercera silla donde una vez se sentó su madre.

A decir verdad, había muchas cosas sobre Hyun Jung Grant que sus hijos no sabían.

Les había dicho que era maestra en Corea del Sur y vivió brevemente en la ciudad de Busan antes de mudarse al estado de Washington, donde encontró trabajo como mesera. Se casó y se divorció, pero los hermanos Park nunca tuvieron una relación con su padre. La Sra. Grant y los niños se mudaron a Atlanta hace más de una década para vivir con más familias coreanas, primero en un apartamento y más recientemente en una casa alquilada.

Junto con otros inmigrantes coreanos, trabajó en Gold Spa en un tramo de centros comerciales en el noreste de Atlanta. Dar masajes era un trabajo agotador que requería muchas horas. A veces pasaba la noche durante días seguidos. Aspiraba a algo más, un trabajo mejor, una casa de su propiedad, y no hablaba mucho sobre su trabajo, prefiriendo decirle a algunas personas que trabajaba en un mostrador de maquillaje. Pero tenía facturas que pagar y estaba decidida a enviar a sus hijos a la universidad.

Muchas noches, Randy y Eric se habían encontrado en casa sin ella, esperando su llamada de registro.

¿Cómo estuvo su día? ¿Has comido? ¿Está tu hermano menor en casa?

Gold Spa, donde trabajaba la Sra. Grant, fue uno de los tres negocios donde los trabajadores y clientes se encontraron en la línea de fuego el 16 de marzo; ella estaba entre las ocho personas muertas. El sospechoso, Robert Aaron Long, dijo a las autoridades que había apuntado a las empresas porque quería eliminar la “tentación” sexual. Un fiscal de Atlanta ha dicho que Long apuntó a algunas de las víctimas porque eran de ascendencia asiática y dijo que planeaba pedir la pena de muerte en su contra.

Cuando Randy era joven, una niñera le dijo que se considerara la segunda “umma” de Eric, su madre sustituta. Ahora, es un papel que desempeña en serio.

Después del tiroteo, instintivamente protegió a su hermano menor de la carga de la toma de decisiones. Por su cuenta, pasó de una reunión a otra, preparando los arreglos del entierro de su madre con la funeraria, clasificando las finanzas con un asesor financiero recién contratado. Eventualmente se obligó a comenzar temprano, llenando sus mañanas con los mandados requeridos por el jefe de familia.

Incluso ahora, se hace cargo de las comidas y la lavandería, y de la logística persistente relacionada con la muerte de su madre. “No puedo simplemente dejar todo”, dijo Randy. “Tengo una responsabilidad”.

Eric a menudo se queda en su habitación, entrando y saliendo del sueño. Recientemente, se inscribió en lecciones de manejo semanales, pero a menudo mira programas como “Crash Landing on You”, un popular drama surcoreano, esperando que sus amigos terminen la clase para poder jugar League of Legends por la noche. Su habitación está llena de bolsas de Starbucks para llevar vacías y tazas de batido.

Los hermanos no estaban cerca mientras crecían, pero su dolor los ha atraído el uno al otro. Juntos, vieron el rostro de su madre por última vez en la funeraria. Juntos, hojearon sus álbumes de fotos en preparación para su memorial. Han descubierto familia fotos que su madre tomó y guardó en su teléfono. Se buscan cuando se sienten solos.

Una noche de abril, Randy invitó a Eric a unirse a él y a algunos amigos en Assa Tech Karaoke en Duluth, una noche poco común para cantar y conversar. Fue el primer intento de Eric en el karaoke, una actividad que esperaba disfrutar con su madre.

Randy y sus amigos cantaron una interpretación decente de “Location”, de Khalid. Y luego, a instancias de Eric, los hermanos probaron una de las pocas canciones que conocían en el idioma de su madre. En lados opuestos de la habitación, mantuvieron sus ojos pegados a la letra en la pantalla, evitando el contacto visual. Eric tropezó con algunas palabras, Randy sostuvo algunas notas demasiado tiempo, pero por el coro, lo entendieron.

Cantaron sincronizados en coreano hasta el final. “Bogoshipda” – “Te extraño”.

Lentamente, los hermanos están contemplando un futuro para ellos. Eric planea regresar a la universidad el próximo año escolar. Randy está considerando terminar sus últimos semestres en la Universidad Estatal de Georgia o quizás inscribirse en un campo de entrenamiento para ciencias de la computación. Se imaginan un viaje a Corea del Sur para conocer a la familia de su madre.

Entre las partes más difíciles de la ausencia de Hyun Jung Grant para los hermanos Park está la larga lista de futuros viajes e hitos que esperaban pasar juntos.

Esa realidad se hizo evidente en el cumpleaños número 21 de Eric, que también habría sido el 52 de su madre. Durante años, habían planeado compartir una copa cuando Eric fuera mayor de edad.

Y así, en la mañana del 4 de mayo, Randy y Eric hicieron todo lo posible para recrear la celebración que su madre tenía preparada. Compraron pastel de frutas en una panadería coreana cercana y buscaron en la ciudad una botella de soju Chamisul, un destilado coreano, antes de conducir a su tumba.

Había estado azotando durante días, pero mientras los hermanos caminaban por el campo, la lluvia se dispersó y solo quedaron nubes.

Randy abrió el camino, habiendo visitado varias veces para los arreglos del entierro. Derramaron el licor alrededor de la tumba de su madre como ofrenda y comieron su pastel en platos de papel.

Se quedaron, en silencio, durante media hora, sin saber qué decirse. “¿Tienes hambre?” Preguntó Randy. Eric asintió con la cabeza y se fueron.

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