Los demócratas abren una investigación sobre los efectos en la salud del gas lacrimógeno utilizado por la policía

Los demócratas abren una investigación sobre los efectos en la salud del gas lacrimógeno utilizado por la policía

Un año después de que las protestas por la justicia racial en todo el país desencadenaran violentos enfrentamientos entre activistas y las fuerzas del orden, los demócratas de la Cámara de Representantes abrieron el jueves una investigación sobre los efectos en la salud del uso de gases lacrimógenos por parte de la policía.

Dos subcomités del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes comenzaron la investigación pidiendo a las empresas que fabrican y venden gases lacrimógenos y a algunas agencias gubernamentales que produzcan una amplia gama de documentos, buscando determinar si el gobierno federal ha hecho lo suficiente para garantizar que la sustancia sea seguro de usar en humanos.

“Estados Unidos acordó no usar gases lacrimógenos en la guerra”, escribieron cuatro demócratas, incluidos los presidentes de los subcomités, en una carta a las agencias y empresas. “Sin embargo, las fuerzas del orden público utilizan con frecuencia gas lacrimógeno en este país como ‘agente de control de disturbios'”.

“Dado este uso doméstico, hubiéramos esperado un análisis que demostrara que los productos de gas lacrimógeno son seguros para usar en humanos, pero no lo hemos visto”, escribieron. “De hecho, la evidencia sugiere que el gas lacrimógeno puede estar relacionado con impactos adversos a largo plazo para la salud de las personas expuestas”.

La carta fue firmada por el representante Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois y presidente del subcomité de política económica y del consumidor; Jamie Raskin, demócrata de Maryland y presidente del subcomité de derechos civiles y libertades civiles; y dos progresistas de alto perfil en los subcomités, los representantes Cori Bush de Missouri y Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York.

Los legisladores dijeron que “no han podido determinar si existe alguna supervisión federal con respecto a la composición o seguridad de estos productos”.

La representante Carolyn B. Maloney, demócrata de Nueva York y presidenta del comité, dijo que apoyaba la investigación.

Al menos 100 agencias de aplicación de la ley, muchas en grandes ciudades, utilizaron algún tipo de gas lacrimógeno contra civiles que protestaban por la brutalidad policial y el racismo el verano pasado, según un análisis de The New York Times. El breve período vio el uso doméstico más generalizado de gas lacrimógeno contra manifestantes desde los largos años de disturbios a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, informó The Times.

En su carta, los legisladores citaron informes de The Associated Press de que el personal militar expuesto a gases lacrimógenos en entrenamiento básico tenía 2,5 veces más probabilidades de ser diagnosticado posteriormente con una enfermedad respiratoria aguda después de su exposición al gas lacrimógeno en comparación con antes de la exposición.

“Los investigadores han expresado su preocupación por el hecho de que las formulaciones de gas lacrimógeno se hayan vuelto más fuertes con el tiempo y cómo eso podría influir en los riesgos de exposición a largo plazo para la salud”, escribieron.

Los demócratas buscan información del Departamento de Salud y Servicios Humanos, la Agencia de Protección Ambiental, el Departamento de Justicia y las empresas Safariland, Combined Systems y Pacem Defense.

Safariland anunció el año pasado que dejaría el negocio de los gases lacrimógenos después de que su producto fuera utilizado contra manifestantes en Washington.

Los legisladores solicitaron a las agencias federales cualquier investigación sobre el efecto de los productos de gas lacrimógeno en la salud humana y la viabilidad de establecer estándares para las sustancias. Para las empresas, sus solicitudes incluían una lista de todas las entidades estadounidenses a las que vendían productos de gas lacrimógeno, una descripción de las pruebas de seguridad realizadas y todos los documentos internos relacionados con los efectos negativos para la salud humana a causa del gas lacrimógeno.

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