Los Ángeles criticados después de la liberación de 17 millones de galones de aguas residuales cierra playas

Los Ángeles criticados después de la liberación de 17 millones de galones de aguas residuales cierra playas

Diecisiete millones de galones de aguas residuales sin tratar se descargaron en la Bahía de Santa Mónica a principios de esta semana después de que una planta de tratamiento de aguas residuales en expansión en Los Ángeles experimentó problemas, lo que provocó varios cierres de playas más de 12 horas después que fueron duramente criticados por no haber sucedido antes.

Las playas, que se extienden por más de 2.5 millas a lo largo de la costa del Pacífico al oeste del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, reabrieron el miércoles después de un cierre de dos días, según funcionarios de salud pública.

Pero las consecuencias del manejo de la liberación de aguas residuales de la planta de recuperación de agua Hyperion, una de las plantas de tratamiento de aguas residuales más grandes del mundo, continuaron mucho después de que se permitió a los nadadores y surfistas regresar al océano.

Los críticos dijeron que el Departamento de Obras Públicas de la ciudad y el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles tardaron más de 12 horas en alertar a los bañistas sobre la descarga, que duró unas ocho horas, desde el domingo por la noche hasta el lunes por la mañana.

No fue hasta tarde el lunes por la mañana que aparecieron las primeras señales de cierre de la playa a lo largo del tramo cercano de la costa, informó The Los Angeles Times. La agencia de salud del condado no mencionó los cierres hasta las 5:30 pm hora local del lunes, cuando publicó un comunicado de prensa en su Cuenta de Twitter.

El martes, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles pidió una investigación sobre lo que salió mal en la planta de tratamiento de aguas residuales y la respuesta de la ciudad y el condado.

“Lo que sucedió ayer frente a la costa de Dockweiler Beach fue irresponsable, inaceptable y peligroso”, dijo el martes la supervisora ​​del condado, Janice Hahn. Gorjeo. “La planta Hyperion no solo liberó 17 millones de galones de aguas residuales en nuestro océano, sino que el público tuvo poca o ninguna información al respecto durante HORAS”.

La agencia de obras públicas de la ciudad se refirió el jueves a una declaración anterior proporcionada por el gerente ejecutivo de la planta, diciendo que los operadores de la planta habían seguido los protocolos para notificar a las agencias locales y estatales sobre la descarga de emergencia.

El gerente ejecutivo, Timeyin Dafeta, dijo que la planta se había inundado con cantidades abrumadoras de escombros el domingo por la tarde, lo que provocó un retroceso de las instalaciones de la obra maestra.

“El sistema de alivio de la planta se activó y los flujos de aguas residuales se controlaron mediante el uso del emisario de una milla de la planta y la descarga de aguas residuales sin tratar en la bahía de Santa Mónica”, dijo Dafeta.

Los 17 millones de galones de aguas residuales sin tratar que se liberaron representaron alrededor del 6 por ciento de la carga diaria promedio en la instalación, según las estimaciones de la ciudad.

“Estamos investigando la causa de los escombros (principalmente materiales de construcción y jardinería, y bolas de grasa) y estamos reparando el equipo dañado”, dijo el Sr. Dafeta.

El Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles no hizo comentarios de inmediato el jueves cuando se le preguntó por qué se tardó aproximadamente medio día en colocar los letreros de cierre de la playa.

En un comunicado de prensa del miércoles, la agencia dijo que las muestras de agua que había tomado durante los últimos dos días de las cuatro playas que estaban cerradas eran aceptables para reabrirlas. Estas playas fueron: Dockweiler State Beach en Water Way Extension, Dockweiler State Beach en Hyperion Plant, El Segundo Beach y la playa cerca del drenaje pluvial de Grand Avenue.

Las aguas residuales no tratadas y el agua contaminada que se escurre después de la lluvia pueden exponer a los nadadores a patógenos, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Que dijo en una publicación en su sitio web que los niños, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos corren un mayor riesgo de contraer enfermedades. .

La enfermedad más común asociada con la exposición a las aguas residuales es la gastroenteritis, que según la EPA puede causar náuseas, vómitos, dolor de estómago, diarrea, dolor de cabeza o fiebre. Las infecciones de oído, ojos, nariz y garganta también son un riesgo.

En una moción que fue aprobada por unanimidad el martes, la Junta de Supervisores del condado también ordenó a los funcionarios que desarrollen un plan de acción para que puedan responder a futuras descargas de aguas residuales de una manera más oportuna.

“Nunca podremos repetir este escenario de pesadilla”, dijo Hahn.

En una publicación de Instagram el miércoles, el director de Heal the Bay, un grupo de protección ambiental del océano y las cuencas hidrográficas, dijo que la demora ponía en riesgo al público.

“La Salud Pública del Condado de Los Ángeles necesita un protocolo para notificar al público sobre la contaminación peligrosa de las aguas residuales rápidamente”, dijo Shelley Luce, presidenta y directora ejecutiva del grupo, en la publicación.

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