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Buenos días.

El final de 2020 está muy cerca de nosotros. Finalmente.

Aunque el año ha sido difícil y agotador, también ha sido esclarecedor.

En California, casi una nación en sí misma, como le gustaba decir al gobernador Gavin Newsom, la pandemia, las protestas, los incendios forestales y las elecciones pueden no haber expuesto nuevas fisuras, pero arrojaron nueva luz sobre su profundidad y complejidad.

Así que hoy, antes de que nos adentremos en un 2021 que, como dijeron los funcionarios estatales el martes, comenzará de manera tan desgarradora como el final de 2020, es un buen momento para reflexionar sobre lo que este año verdaderamente e innegablemente singular nos ha enseñado sobre California.

La enorme desigualdad de California va más allá de la vivienda.

Si bien los costos de la vivienda dictan dónde los californianos pueden permitirse vivir, y eso, a su vez, influye en una serie de otras facetas de la vida, incluido el acceso a la atención médica y la educación y la exposición a la contaminación, 2020 mostró con gran alivio la bifurcación de los trabajadores del estado entre los que pueden trabajar desde casa y los que no.

Y estableció claramente las consecuencias potencialmente mortales de esa división, si los trabajadores no están protegidos.

En los primeros meses de la pandemia, epidemiólogos y otros expertos en salud identificaron rápidamente que el virus estaba golpeando a las comunidades más pobres, predominantemente latinas, porque sus miembros tenían más probabilidades de trabajar en industrias esenciales.

Clasificaron paquetes en enormes almacenes del Inland Empire. Se sentaron en autobuses para trabajar en granjas y regresaron a hogares abarrotados. Llenaban estantes y compraban servicios de entrega en las tiendas de comestibles.

E incluso cuando el estado promulgó reglas destinadas a hacer que esos lugares de trabajo fueran más seguros, tales regulaciones se aplicaron de manera irregular. Las inversiones en equipos de protección para los trabajadores fueron demasiado lentas.

“Algo sobre esta pandemia”, dijo este verano la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, vicedecana de salud de la población y equidad en la salud de la Facultad de Medicina de la UC San Francisco, “parece ser difícil para nosotros ser proactivos”.

Ahora, Los Ángeles es el centro de la pandemia en los Estados Unidos. El Valle Central y el Inland Empire también se encuentran en medio de peligrosas oleadas. Y todos estos lugares tienen altas concentraciones de trabajo esencial y trabajadores esenciales.

El cambio climático no es un problema abstracto para el futuro. Es un peligro urgente.

Cuando los incendios forestales provocados por rayos estallaron en grandes franjas del estado en agosto, los expertos dijeron que significaron un inicio preocupantemente temprano de la temporada de incendios.

Luego los fuegos siguieron ardiendo. Se quemaron más rápido y más caliente, destruyendo casas y otros edificios, matando gente y dañando algunos de los árboles más queridos del estado. Atravesaron más tierra de la que jamás habían tenido en la historia registrada, y finalmente quemaron más de cuatro millones de acres solo en California. Uno de esos incendios, el CZU Lightning Complex, que se encendió el 16 de agosto, fue declarado controlado solo esta semana.

Dar Mims, meteorólogo de la Junta de Recursos del Aire de California, me dijo en septiembre: “Lo que he estado viendo es la peor temporada de incendios en la historia de California”.

Eso sin mencionar las olas de calor que batieron récords: se registraron 130 grados abrasadores en el Valle de la Muerte, la temperatura más caliente de la Tierra, o el aire peligrosamente malo que obligó a millones a entrar en el interior en medio del verano.

La conclusión principal, dijeron los expertos, es que los peores efectos del cambio climático han llegado más rápido de lo que incluso muchos científicos esperaban. Y eso tiene implicaciones de amplio alcance sobre qué partes de California son habitables, así como cuántos recursos deben dedicarse a controlar los incendios, determinar dónde crecerán los cultivos y más.

La buena noticia es que los formuladores de políticas dicen que este año los ha impulsado a adoptar medidas tan buscadas, como aumentar las quemas prescritas, y buscar en las comunidades indígenas su experiencia.

“Sigo diciendo que estamos recibiendo el premio ‘Te lo dije’”, me dijo a principios de este año Belinda Brown, miembro de la Banda Kosealekte de la Nación Ajumawi-Atsuge en el norte de California. “Mi oración es que la ignorancia no nos detenga de nuevo”.

Los californianos, en general, apoyan el impulso de la equidad racial. Lo que eso realmente significa es menos claro.

En el azul profundo de California, tal vez no sea sorprendente que una gran cantidad de manifestantes salieran a las calles después del asesinato de George Floyd. California fue un contribuyente importante a lo que pudo haber sido el movimiento más grande en la historia de la nación, Black Lives Matter.

Una encuesta del Public Policy Institute of California encontró que la mayoría de los californianos apoyaban el movimiento y que la mayoría de los californianos cree que el sistema de justicia penal está predispuesto contra los afroamericanos.

Pero en todo el estado, los grandes esfuerzos para abordar el racismo sistémico produjeron resultados más mixtos. En la Legislatura, una revisión de las prácticas policiales que los activistas esperaban no se materializó.

Y si bien los votantes de California rechazaron una expansión de las penas para algunos delitos y restablecieron los derechos de voto para las personas que están en libertad condicional, también rechazaron rotundamente lo que muchos legisladores y legisladores esperaban que fuera un fracaso en 2020: una revocación de la prohibición estatal afirmativa desde hace mucho tiempo. actuación en admisiones universitarias públicas y contratación pública.

A pesar de la diversidad y vastedad del estado, este año demostró que los californianos están conectados, para bien o para mal.

Durante los últimos meses, me encontré volviendo a algo que me dijo el Dr. Bibbins-Domingo.

“Lo que me hace optimista es que las personas que están tratando de abordar la pandemia se están dando cuenta de que no podemos simplemente publicar buenos anuncios de salud pública”, dijo en julio. “Hay grandes factores estructurales que dificultan el control, y cuando las cosas son desafiantes en una parte de nuestra comunidad, toda la comunidad realmente no puede hacer las cosas que quiere hacer y abrirse”.

Este año ha sido de crisis y nuestros problemas no se resolverán en el momento en que el reloj marque la medianoche del jueves.

Pero la idea de que la salud de las comunidades en todo el estado está interconectada es algo en lo que más californianos se han visto obligados a pensar de maneras que tal vez no lo habían hecho antes.

Si las personas que recogen los alimentos que compramos en los supermercados o envían el papel higiénico que pedimos a Amazon se enferman, nuestra sociedad no funciona.

De manera similar, este año ha demostrado cómo los incendios en una parte del estado pueden enviar humo a cientos de millas. Los habitantes de San Francisco no se vieron obligados a abandonar sus hogares durante los incendios de este año, pero sus cielos aún se volvieron de ese naranja apocalíptico.

Entonces, en 2021, me animaré con el hecho de que los californianos estamos unidos por haber experimentado 2020. Y que aprendimos mucho.

(Este artículo es parte del California hoy Boletin informativo. Regístrate para recibirlo en su bandeja de entrada).


Y lea las últimas restricciones y pautas. [CA.gov]

  • Pista casos, muertes y hospitalizaciones por coronavirus en todo el estado. [The New York Times]

  • Descubra dónde se está instalando el estado sitios de atención alternativos. [CA.gov]


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Jill Cowan creció en el condado de Orange, se graduó de UC Berkeley y ha trabajado en todo el estado, incluido el Área de la Bahía, Bakersfield y Los Ángeles, pero siempre quiere ver más. Siga aquí o en Gorjeo.

California Today está editada por Julie Bloom, quien creció en Los Ángeles y se graduó de UC Berkeley.

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