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Todos sabemos que las aplicaciones recopilan nuestros datos. Sin embargo, una de las pocas formas de averiguar qué hace una aplicación con nuestra información consiste en leer una política de privacidad.

Seamos realistas: nadie hace eso.

Así que a fines del año pasado, Apple introdujo un nuevo requisito para todos los desarrolladores de software que publican aplicaciones a través de su App Store. Las aplicaciones ahora deben incluir las llamadas etiquetas de privacidad, que enumeran los tipos de datos que se recopilan en un formato fácilmente escaneable. Las etiquetas se asemejan a un marcador nutricional en los envases de alimentos.

Estas etiquetas, que comenzaron a aparecer en la App Store en diciembre, son el último intento de los diseñadores de tecnología para hacer que la seguridad de los datos sea más fácil de entender para todos. Es posible que esté familiarizado con iteraciones anteriores, como el símbolo del candado en un navegador web. Un candado cerrado nos dice que un sitio web es confiable, mientras que uno desbloqueado sugiere que un sitio web puede ser malicioso.

La pregunta es si las nuevas etiquetas de Apple influirán en las decisiones que tome la gente. “Después de leerlo o mirarlo, ¿cambia la forma en que usan la aplicación o les impide descargar la aplicación?” preguntó Stephanie Nguyen, científica investigadora que ha estudiado el diseño de la experiencia del usuario y la privacidad de los datos.

Para poner las etiquetas a prueba, examiné detenidamente docenas de aplicaciones. Luego me concentré en las etiquetas de privacidad para las aplicaciones de mensajería WhatsApp y Signal, las aplicaciones de transmisión de música Spotify y Apple Music y, por diversión, MyQ, la aplicación que uso para abrir la puerta de mi garaje de forma remota.

Aprendí mucho. Las etiquetas de privacidad mostraron que las aplicaciones que parecen idénticas en función pueden diferir enormemente en cómo manejan nuestra información. También descubrí que se recopilan muchos datos cuando menos lo esperas, incluidos los productos internos por los que pagas.

Pero aunque las etiquetas a menudo eran esclarecedoras, a veces creaban más confusión.

Para encontrar las nuevas etiquetas, los usuarios de iPhone y iPad con el último sistema operativo (iOS y iPadOS 14.3) pueden abrir la App Store y buscar una aplicación. Dentro de la descripción de la aplicación, busque “Privacidad de la aplicación”. Ahí es donde aparece un cuadro con la etiqueta.

Apple ha dividido la etiqueta de privacidad en tres categorías para que podamos obtener una imagen completa de los tipos de información que recopila una aplicación. Son:

  • Datos utilizados para rastrearte. Esta información se utiliza para seguir sus actividades en aplicaciones y sitios web. Por ejemplo, su dirección de correo electrónico puede ayudar a identificar que también fue la persona que usó otra aplicación en la que ingresó la misma dirección de correo electrónico.

  • Datos vinculados a usted: Esta información está vinculada a su identidad, como su historial de compras o información de contacto. Con estos datos, una aplicación de música puede ver que su cuenta compró una determinada canción.

  • Datos no vinculados a usted: Esta información no está directamente vinculada a usted ni a su cuenta. Una aplicación de mapas podría recopilar datos de sensores de movimiento para proporcionar instrucciones paso a paso para todos, por ejemplo. No guarda esa información en su cuenta.

Ahora veamos qué revelaron estas etiquetas sobre aplicaciones específicas.

En la superficie, WhatsApp, que es propiedad de Facebook, parece ser casi idéntica a Signal. Ambos ofrecen mensajería encriptada, que codifica sus mensajes para que solo el destinatario pueda descifrarlos. Ambos también dependen de su número de teléfono para crear una cuenta y recibir mensajes.

Pero sus etiquetas de privacidad revelan inmediatamente cuán diferentes son bajo el capó. Abajo, a la izquierda, está la etiqueta de privacidad de WhatsApp. A la derecha está el de Señal:

Las etiquetas dejaron en claro de inmediato que WhatsApp utiliza muchos más datos que Signal. Cuando les pregunté a las empresas sobre esto, Signal dijo que hizo un esfuerzo por tomar menos información.

Para los chats grupales, la etiqueta de privacidad de WhatsApp mostró que la aplicación tiene acceso al contenido del usuario, que incluye nombres de chat grupal y fotos de perfil grupal. Signal, que no hace esto, dijo que había diseñado un complejo sistema de chat grupal que encripta el contenido de una conversación, incluidas las personas que participan en el chat y sus avatares.

Para los contactos de las personas, la etiqueta de privacidad de WhatsApp mostró que la aplicación puede acceder a nuestra lista de contactos; La señal no lo hace. Con WhatsApp, tiene la opción de cargar su libreta de direcciones en los servidores de la empresa para que pueda ayudarlo a encontrar a sus amigos y familiares que también están usando la aplicación. Pero en Signal, la lista de contactos se almacena en su teléfono y la empresa no puede tocarla.

“En algunos casos es más difícil no recopilar datos”, dijo Moxie Marlinspike, el fundador de Signal. “Hemos hecho todo lo posible para diseñar y construir tecnología que no tiene acceso”.

Una portavoz de WhatsApp se refirió al sitio web de la compañía explicando su etiqueta de privacidad. El sitio web dijo que WhatsApp podría obtener acceso al contenido del usuario para evitar abusos y prohibir a las personas que podrían haber violado las leyes.

Luego eché un vistazo de cerca a la etiqueta de privacidad de una aplicación aparentemente inocua: MyQ de Chamberlain, una empresa que vende abre-puertas de garaje. La aplicación MyQ funciona con un concentrador de $ 40 que se conecta con un enrutador Wi-Fi para que pueda abrir y cerrar la puerta de su garaje de forma remota.

Esto es lo que dice la etiqueta sobre los datos que recopiló la aplicación. Advertencia: es largo.

¿Por qué un producto por el que pagué para abrir la puerta de mi garaje rastrearía mi nombre, dirección de correo electrónico, identificador de dispositivo y datos de uso?

La respuesta: por publicidad.

Elizabeth Lindemulder, que supervisa los dispositivos conectados para Chamberlain Group, dijo que la compañía recopiló datos para dirigirse a las personas con anuncios en la web. Chamberlain también tiene asociaciones con otras empresas, como Amazon, y los datos se comparten con socios cuando las personas optan por utilizar sus servicios.

En este caso, la etiqueta me hizo detenerme y pensar: ¡Qué asco! Tal vez vuelva a mi antiguo control remoto de garaje, que no tiene conexión a Internet.

Finalmente, comparé las etiquetas de privacidad de dos aplicaciones de transmisión de música: Spotify y Apple Music. Desafortunadamente, este experimento me llevó a una madriguera de confusión.

Basta con mirar las etiquetas. Abajo a la izquierda está el de Spotify. A la derecha está el de Música de Apple.

Se ven diferentes de las otras etiquetas que aparecen en este artículo porque son solo vistas previas: la etiqueta de Spotify era tan larga que no podíamos mostrarla en su totalidad. Y cuando indagué en las etiquetas, ambas contenían una terminología tan confusa o engañosa que no pude conectar inmediatamente los puntos sobre para qué se utilizaron nuestros datos.

Una jerga en la etiqueta de Spotify era que recopilaba la “ubicación aproximada” de las personas para la publicidad. Qué significa eso?

Spotify dijo que esto se aplicaba a las personas con cuentas gratuitas que recibieron anuncios. La aplicación extrae información del dispositivo para obtener ubicaciones aproximadas para que pueda reproducir anuncios relevantes para el lugar donde se encuentran esos usuarios. Pero es poco probable que la mayoría de las personas comprendan esto al leer la etiqueta.

La etiqueta de privacidad de Apple Music sugirió que vinculó datos con fines publicitarios, aunque la aplicación no muestra ni reproduce anuncios. Solo en el sitio web de Apple descubrí que Apple Music mira lo que escuchas para poder brindarte información sobre los próximos lanzamientos y los nuevos artistas que son relevantes para tus intereses.

Las etiquetas de privacidad son especialmente confusas cuando se trata de las propias aplicaciones de Apple. Esto se debe a que, si bien algunas aplicaciones de Apple aparecieron en la App Store con etiquetas de privacidad, otras no.

Apple dijo que solo algunas de sus aplicaciones, como FaceTime, Mail y Apple Maps, podrían eliminarse y descargarse nuevamente en la App Store, por lo que se pueden encontrar allí con etiquetas de privacidad. Pero sus aplicaciones de Teléfono y Mensajes no se pueden eliminar de los dispositivos y, por lo tanto, no tienen etiquetas de privacidad en la App Store. En cambio, las etiquetas de privacidad de esas aplicaciones se encuentran en documentos de soporte difíciles de encontrar.

El resultado es que las prácticas de datos de las aplicaciones de Apple son menos directas. Si Apple quiere liderar la conversación sobre privacidad, puede dar un mejor ejemplo al hacer que el lenguaje sea más claro y que su programa de etiquetado sea menos interesado. Cuando le pregunté por qué no todas las aplicaciones deberían cumplir los mismos estándares, Apple no abordó el problema más.

La Sra. Nguyen, la investigadora, dijo que tenían que pasar muchas cosas para que las etiquetas de privacidad tuvieran éxito. Aparte del cambio de comportamiento, dijo, las empresas deben ser honestas al describir su recopilación de datos. Lo más importante es que las personas deben poder comprender la información.

“No puedo imaginar que mi madre se detuviera a mirar una etiqueta y dijera: ‘Déjame ver los datos vinculados a mí y los datos no vinculados a mí’”, dijo. “¿Y eso que significa?”

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