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Rechazando los consejos de sus asesores científicos, el gobierno federal ha publicado nuevas recomendaciones dietéticas que suenan como un estribillo nutricional familiar, aconsejando a los estadounidenses que “hagan que cada bocado cuente” mientras descartan las recomendaciones de los expertos para reducir drásticamente el consumo de azúcar y bebidas alcohólicas.

Las “Guías alimentarias para los estadounidenses” se actualizan cada cinco años, y la última versión llegó el martes, 10 meses después de una pandemia que ha representado una amenaza histórica para la salud de los estadounidenses. Confinados en sus hogares, incluso aquellos que han esquivado el coronavirus en sí beben más y aumentan de peso, un fenómeno que a menudo se denomina “cuarentena 15”.

Las pautas dietéticas tienen un impacto en los hábitos alimenticios de los estadounidenses, influyen en las políticas de cupones de alimentos y los menús de los almuerzos escolares y afectan indirectamente cómo los fabricantes de alimentos formulan sus productos.

Pero las últimas directrices no abordan la pandemia actual ni, dijeron los críticos, un nuevo consenso científico sobre la necesidad de adoptar patrones dietéticos que reduzcan la inseguridad alimentaria y las enfermedades crónicas. El cambio climático no figura en el consejo, que no aborda la sostenibilidad ni las emisiones de gases de efecto invernadero, ambos íntimamente ligados a la producción moderna de alimentos.

Un informe publicado por un comité asesor científico el verano pasado recomendó que las pautas alienten a los estadounidenses a hacer recortes drásticos en su consumo de azúcares agregados a bebidas y alimentos al 6 por ciento de las calorías diarias, desde el 10 por ciento recomendado actualmente.

Las altas tasas de sobrepeso y obesidad en los Estados Unidos están relacionadas con enfermedades crónicas graves como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2, anotó el panel; las condiciones también aumentan el riesgo de desarrollar una enfermedad grave por Covid-19.

El comité también pidió limitar el consumo diario de alcohol a una bebida al día para los hombres, afirmando claramente que consumir mayores cantidades de alcohol se asocia, en promedio, con un mayor riesgo de muerte, en comparación con beber cantidades menores. Pero la recomendación actual sigue siendo una bebida al día para las mujeres y dos para los hombres.

Los funcionarios del Departamento de Agricultura y del Departamento de Salud y Servicios Humanos rechazaron tanto las tapas de azúcar como las de alcohol.

Quizás de manera confusa, las directrices dicen que “la preponderancia de la evidencia apoya la limitación de la ingesta de azúcares añadidos y bebidas alcohólicas para promover la salud y prevenir enfermedades; sin embargo, la evidencia revisada desde la edición 2015-2020 no respalda cambios cuantitativos en este momento “.

Las nuevas pautas dicen por primera vez que los niños menores de 2 años deben evitar consumir azúcares añadidos, que se encuentran en muchos cereales y bebidas.

Las principales fuentes de azúcares agregados en la dieta estadounidense son las bebidas endulzadas, incluidos los refrescos, así como los cafés y tés endulzados, los postres, los bocadillos, los dulces y los cereales y barras para el desayuno. La mayoría de los estadounidenses superan incluso el punto de referencia del 10 por ciento; los azúcares constituyen el 13 por ciento de las calorías diarias, en promedio.

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Los críticos estaban decepcionados de que las agencias federales hubieran ignorado las recomendaciones del comité asesor científico. “Estoy asombrada por todo el asunto”, dijo Marion Nestlé, profesora emérita de estudios de nutrición y alimentos en la Universidad de Nueva York y autora de varios libros sobre las pautas dietéticas del gobierno.

“A pesar de las repetidas afirmaciones de que las pautas están basadas en la ciencia, las agencias de Trump ignoraron la recomendación del comité científico que habían designado y, en cambio, volvieron a la recomendación de las pautas anteriores”, dijo.

La composición de los comités asesores dietéticos generó controversia a principios de este año, porque muchos de los expertos tenían vínculos con las industrias de la carne de res y los lácteos. Sin embargo, los científicos fueron más allá en sus consejos que los comités anteriores, particularmente con las recomendaciones para limitar el azúcar y el alcohol, dijo el Dr. Nestlé.

“Esos fueron grandes cambios, y recibieron toda la atención cuando se publicó el informe el verano pasado por muy buenas razones, y fueron ignorados en el informe final”, dijo el Dr. Nestlé.

“El informe se presentó como basado en la ciencia: usaron la palabra ciencia muchas veces y destacaron mucho al respecto”, agregó. “Pero ignoraron al comité científico que nombraron, lo que me pareció asombroso”.

De otras formas, las nuevas pautas son consistentes con las recomendaciones federales emitidas anteriormente. Se alienta a los estadounidenses a comer alimentos más saludables, como verduras, frutas, legumbres, cereales integrales, nueces, mariscos, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa y carnes magras y aves.

Las pautas instan a la nación a consumir menos azúcar, grasas saturadas, sodio y alcohol, y a limitar la ingesta de calorías.

Por primera vez, las directrices adoptan un “enfoque de duración total de la vida”, tratando de esbozar consejos amplios para adultos embarazadas y lactantes y para niños menores de 2 años.

Una de las recomendaciones para las mujeres embarazadas, las que están a punto de quedar embarazadas y las que están amamantando es comer abundantes mariscos y pescados ricos en ácidos grasos omega-3 pero bajos en metilmercurio, que pueden tener efectos nocivos en el feto en desarrollo. Este patrón dietético se ha relacionado con embarazos más saludables y un mejor desarrollo cognitivo en los niños.

Las nuevas pautas enfatizan los beneficios para la salud de la lactancia materna, que se ha relacionado con menores riesgos de obesidad, diabetes tipo 1 y asma en los niños. Los alimentos que son alérgenos potenciales, como los huevos y el maní, deben introducirse durante el primer año de vida, después de los cuatro meses de edad, para reducir el riesgo de desarrollar alergias.

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