Las negociaciones de la reforma policial se estremecen en el Congreso en medio de disputas partidistas

Las negociaciones de la reforma policial se estremecen en el Congreso en medio de disputas partidistas

WASHINGTON – Los esfuerzos para lograr un compromiso bipartidista sobre una reforma policial nacional se tambalean al borde de un colapso en el Congreso, ya que las negociaciones de un año amenazan con romperse bajo el peso de tensas diferencias ideológicas y una ventana de acción que se cierra rápidamente.

Después de que un jurado de Minneapolis en abril declarara culpable de asesinato al oficial de policía blanco que mató a George Floyd, los legisladores de ambos partidos se mostraron cautelosamente optimistas de que el veredicto brindaría un nuevo impulso para romper el impasse que había atormentado a los negociadores desde la muerte de Floyd. El presidente Biden también brindó su apoyo y pidió al Congreso que actúe antes del primer aniversario del asesinato, a fines de mayo.

Pero ese plazo llegó y se fue, y semanas después del veredicto, los negociadores todavía están en desacuerdo sobre la misma lista de temas divisivos, sobre todo si se deben cambiar las sanciones penales y civiles para que sea más fácil castigar a los agentes de policía por mala conducta. Ahora, los legisladores que trabajan para romper el estancamiento y los grupos de presión policial involucrados en las conversaciones están peleando por una nueva propuesta, y no queda un camino claro para cerrar sus divisiones antes de una fecha límite autoimpuesta a fines de junio.

“Todavía tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo el senador Tim Scott de Carolina del Sur, emisario principal de los republicanos sobre el tema, que había adoptado un tono más optimista tan recientemente como la semana pasada. “El diablo está en los detalles, y ahora nos enfrentamos al diablo”.

Scott y sus homólogos demócratas, el senador Cory Booker de Nueva Jersey y la representante Karen Bass de California, esperaban estar arreglando los detalles finales de un raro acuerdo bipartidista en este momento. Las dos partes expresaron repetidamente su optimismo de que podrían fusionar propuestas en competencia presentadas el verano pasado en un solo proyecto de ley para mejorar la capacitación de los oficiales, crear una base de datos nacional para rastrear la mala conducta policial y facilitar que las víctimas de la mala conducta demanden a los oficiales o sus departamentos en los tribunales.

En cambio, el jueves, demócratas y republicanos se encontraron intercambiando púas veladas sobre una propuesta escrita distribuida esta semana por Booker que parece haber alejado aún más a los dos partidos y enfrentó a poderosos grupos policiales entre sí.

Los demócratas dijeron a sus homólogos republicanos que al menos uno de esos grupos, la Orden Fraternal de la Policía, había prestado su apoyo a las disposiciones clave del documento, según asistentes del Congreso familiarizados con las conversaciones. The New York Times obtuvo una copia del texto.

La medida propuesta reduciría el umbral para que el gobierno federal procese a los agentes que cometen una mala conducta atroz y violan los derechos constitucionales de una persona. También alteraría la doctrina legal conocida como inmunidad calificada para facilitar que las víctimas o sus familias demanden a los departamentos de policía y municipios, pero no a los agentes individuales.

Pero en lugar de producir un gran avance, la idea de Booker pareció ser contraproducente. Los republicanos lo acusaron de actuar solo en un intento de influir en intereses policiales clave a favor de un proyecto de ley demasiado liberal. La Asociación Nacional de Alguaciles, más conservadora, criticó su contenido y comenzó a cabildear en su contra en Capitol Hill, y la Orden Fraternal de Policía respondió rápidamente.

“No hay manera de que eso vaya a ninguna parte”, dijo la senadora Lindsey Graham, republicana de Carolina del Sur. “Las conversaciones que tuvimos sobre la reforma policial fueron completamente diferentes al documento que se produjo”.

Graham argumentó que los cambios propuestos al código penal permitirían que “los fiscales federales más liberales” arruinen la vida de agentes de policía individuales que causaron heridas leves como cortes y abrasiones, una afirmación que un asistente demócrata descartó por exagerar. Los republicanos han apoyado más la tarea de facilitar que las víctimas demanden a departamentos y ciudades, pero también están en desacuerdo con la forma en que Booker había estructurado ese cambio.

“Si un sindicato cree que este es un buen negocio para los policías, yo querría que me devolvieran las cuotas si fuera policía”, dijo Graham, refiriéndose a la Orden Fraternal de la Policía.

Jonathan Thompson, director ejecutivo del grupo de alguaciles, dijo que sus miembros tenían “serias preocupaciones” sobre el borrador, “pero siguen abiertos a la posibilidad de que se pueda lograr algo equilibrado y razonable”.

Jim Pasco, director ejecutivo de la FOP, negó inequívocamente que la organización hubiera debilitado sus estándares para proteger a los oficiales y dijo que el grupo no respaldaría la legislación que lo hiciera.

“Nunca venderíamos a nuestros miembros por ningún motivo”, dijo en una entrevista.

En un golpe a la Asociación Nacional de Alguaciles, Pasco agregó que el grupo “a menudo está molesto y, a veces, es difícil determinar la razón exacta”.

El espasmo público de descontento subrayó el delicado acto de equilibrio necesario para seguir adelante. Si bien la muerte de Floyd y el movimiento de protesta nacional que inspiró ayudaron a cambiar drásticamente la opinión pública sobre cuestiones raciales y policiales el verano pasado, los republicanos también se han inclinado fuertemente hacia ataques políticos que presentan a los demócratas como enemigos de la aplicación de la ley, y a ellos mismos como sus enemigos. protectores.

Los demócratas desean desesperadamente un acuerdo, pero creen que un producto final que no facilita responsabilizar a los agentes por las irregularidades no respondería adecuadamente al racismo que, según ellos, está atravesando la policía estadounidense.

El pesimismo del jueves también rompió el tono optimista que ha rodeado las conversaciones durante meses. Dado que los legisladores están dispuestos a divulgar solo los detalles más modestos de sus conversaciones, los informes de los medios con frecuencia han exagerado el alcance de su progreso, agregando otra capa de dificultad para llegar a un acuerdo. Es posible que el Sr. Scott, el Sr. Booker y la Sra. Bass no hayan ayudado. En un esfuerzo por crear una sensación de impulso, han dicho repetidamente a los periodistas que esperan un gran avance en unos pocos días, una semana o de forma inminente. Cada fecha límite ha pasado sin un acuerdo.

“Somos días, pero eso podría ser 30 días o 25 días, ¿quién sabe?” Booker dijo el jueves, cuando los periodistas lo presionaron para que explicara las evaluaciones contradictorias sobre cuándo el grupo podría llegar a una conclusión, si es que puede. “Hay mucho trabajo por hacer en muy poco tiempo”.

Graham y otros republicanos cercanos a las conversaciones insistieron en que todavía había motivos para el optimismo. El Sr. Booker, el Sr. Scott y otros involucrados en las discusiones están programados para reunirse la próxima semana con grupos clave de aplicación de la ley.

“Habrá varias versiones”, dijo el senador James Lankford, republicano de Oklahoma. “Todavía vamos a resolverlo. No estoy preocupado por eso “.

Sin embargo, la fecha límite actual, finales de junio, parece ser un punto de ruptura firme. Si los negociadores no pueden llegar a un acuerdo entre ellos para entonces, es probable que no tengan tiempo suficiente para medir el apoyo entre sus partidos de manera más amplia y llevarlo a la sala para un debate y una votación prolongados antes de que el Congreso abandone la ciudad para un receso de verano de seis semanas. Una vez que los legisladores estén de regreso, ambas partes están de acuerdo en que el espectro de una campaña de mitad de período probablemente abrume a cualquier buena voluntad bipartidista en un tema tan políticamente tenso.

“Hay un impulso para un acuerdo”, dijo Holly Harris, directora ejecutiva de Justice Action Network. “De hecho, incluso lo llamaría desesperación por un trato. Pero hay importantes desafíos por delante. Simplemente instaría a aquellos que trabajan en esto y realmente quieren un trato y quieren cambiar las leyes y las vidas, que no se sumen a esos obstáculos “.

Las negociaciones sobre la reforma policial fracasaron por primera vez el verano pasado después de que los republicanos del Senado se negaran a aceptar el proyecto de ley expansivo de los demócratas, que lleva el nombre de Floyd, que habría reducido la inmunidad calificada, facilitado el enjuiciamiento de las faltas de conducta y colocado mandatos directos en departamentos de policía, incluidos restricciones sobre el uso letal de la fuerza. Los demócratas, a su vez, bloquearon un esfuerzo liderado por los republicanos para aprobar una legislación más modesta liderada por Scott que alentaba a los departamentos a cambiar sus prácticas e incluía sanciones para los departamentos que no restringían el uso de estranguladores o requerían el uso de cámaras corporales.

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