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El primer pájaro apareció el pasado septiembre de 2019.

Un pelícano pardo llegó a International Bird Rescue en la sección de San Pedro de Los Ángeles con heridas graves: cortes rectos en ambos lados de su bolsa que continuaron hasta la parte posterior de su cabeza, dejando el cuello del ave expuesto.

Desde entonces, la organización ha tratado a otros cuatro pelícanos marrones con lesiones similares, dijo Rebecca Duerr, su directora de investigación y ciencia veterinaria, y las lesiones “han sido progresivamente más horribles”.

“Con cada ave, parece cada vez más probable que esto no sea algo que ocurra naturalmente”, dijo la Sra. Duerr. “Puedo imaginar que suceden muchas cosas malas, pero no puedo imaginarme de ninguna manera que esto suceda sin que alguien lo haga a propósito”.

Debido a que los pelícanos marrones, que abundan en las playas de California, se zambullen en busca de comida desde 50 pies sobre el agua, las lesiones más comunes provienen de los anzuelos o hélices de los botes, que dejan cortes irregulares dentados. Pero “incluso si se zambulle en un machete recto”, dijo Duerr, “no causaría este tipo de daño”.

Desde que apareció el primer pelícano herido en 2019, han aparecido otros con lesiones similares aproximadamente una vez por trimestre, en abril, junio, septiembre y, más recientemente, el 15 de diciembre. Tres de las aves se encontraron en o cerca de Marina del Rey, y los otros dos en Ventura Harbor.

El proceso de recuperación de las aves toma de dos a tres meses, dijo Duerr, y agregó que parecía como si justo cuando una se había recuperado, otra fue traída. Tres de las aves fueron devueltas a la naturaleza, mientras que otra, la uno capturado el 15 de diciembre, fue sacrificado y uno murió de una infección por hongos.

La similitud entre las heridas, así como los cortes aparentemente precisos, han llevado a International Bird Rescue a creer que puede ser un caso de crueldad animal, dijo Duerr.

“Algunas personas consideran que los pelícanos son plagas”, dijo Duerr, en lugar de un “maravilloso animal salvaje”, porque gravitan hacia la comida y, a menudo, aterrizan en botes mientras intentan atrapar los mismos peces que los pescadores. “Algunas personas ven a los animales salvajes que comen el mismo pescado que la gente come como robar el pescado de la persona, cuando la gente puede elegir qué comer y los pelícanos no”.

El uso de DDT, el primer insecticida sintético moderno, desde la década de 1940 hasta la de 1960 para combatir los mosquitos que transmitían la malaria y el tifus, causó estragos en las poblaciones de pelícanos pardos y otras aves en las Islas del Canal frente a California, incluso después de que el químico fuera prohibido en la década de 1970. La contaminación hizo que las cáscaras de los huevos de las aves se adelgazaran y se rompieran cuando intentaron criarlas.

Los pelícanos pardos estuvieron en la lista federal de especies en peligro de extinción hasta 2009, e incluso después de eso, experimentaron fallas de reproducción causadas por una disminución en el suministro de alimentos, dijo Duerr.

El pelícano pardo sigue siendo un “pájaro totalmente protegido”, dijo el capitán Patrick Foy de la división de aplicación de la ley del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, y dañarlo viola las leyes federales y de California.

“No se puede dañar a los pelícanos”, dijo. “No puedes atraparlos. No puedes cazarlos. No puedes dispararles. No puedes hacer cosas como esta “.

La agencia se está tomando en serio las acusaciones, agregó, pero aún no ha iniciado una investigación formal debido a la falta de pistas.

“Tenemos que tener más piezas para armar antes de que podamos llamarlo una investigación”, dijo el Capitán Foy. “Si tenemos algún informe de este tipo de actividad, nos lo tomaremos absolutamente en serio, pero no tenemos nada para empezar”.

Ambas organizaciones instan al público a llamar a la línea de información del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California al 888-334-2258 con cualquier información o si son testigos de que alguien intenta capturar o dañar a un pelícano.

“No se daña a los pelícanos en California sin que alguien llame al 911”, dijo el Capitán Foy. Sería muy difícil salirse con la suya ”, dijo.

El público ha estado participando en la observación de las aves desde 2009, cuando International Bird Rescue comenzó a etiquetar las aves que trataba con bandas azules numeradas y a pedirle a cualquiera que viera una que informara del avistamiento. La primera ave que fue tratada en septiembre de 2019 fue avistada por un observador de aves cerca de San Luis Obispo, California, en julio.

Los pelícanos son “pájaros inteligentes, longevos, prehistóricos y geniales” que son “súper divertidos de ver”, dijo Duerr. “Y si la gente ve que otras personas les hacen daño, llame a su departamento local de control de animales o de caza y pesca o lo que sea. Es un crimen en todas partes “.

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