Las graves inundaciones en Guyana provocan un gran esfuerzo de socorro

Las graves inundaciones en Guyana provocan un gran esfuerzo de socorro

Las inundaciones generalizadas han inundado a Guyana, inundando carreteras, hogares y tierras de cultivo en todo el pequeño país sudamericano.

Más de 6,900 hogares en todo el país se han visto gravemente afectados por las inundaciones en las últimas semanas, según estimaciones del gobierno.

Un video tomado desde un bote muestra el agua que se extiende por lo que parecen ser millas a lo largo de una carretera frente al mar, llegando a más de la mitad de las casas de dos pisos.

“Esto es una locura”, dice una mujer en el video, y agrega que nunca había visto una inundación semejante en más de 60 años de vivir en la sección Kwakwani de Guyana.

Las autoridades han dicho que las inundaciones podrían exacerbar la propagación del coronavirus y provocar otros problemas de salud si los residentes no pueden encontrar agua y alimentos limpios. La destrucción de cultivos, hogares y ganado también podría provocar la devastación económica de algunas familias en las regiones más afectadas del país, una de las más pobres de América del Sur. Bordeando el Océano Atlántico, entre Surinam y Venezuela, Guyana es el hogar de unos 790.000 habitantes.

Los pronósticos sugieren que la temporada de lluvias más intensa de lo normal, a la que ya se ha culpado de las graves inundaciones, podría continuar hasta julio.

“Desde el lado del gobierno, reconocemos esto como un desastre porque varias comunidades se ven afectadas en todo el país”, dijo Mark Phillips, el primer ministro, en un comunicado el domingo. “En Kwakwani, es realmente malo”.

Narendra Itwaru, un productor de arroz en Mora Point, dijo a News Room, un medio de comunicación guyanés, que había perdido 210 bolsas de arroz, así como un refrigerador, un armario, alacenas y varios artículos eléctricos.

Los funcionarios del gobierno dijeron que habían distribuido 15.000 bolsas de alimentos y suministros sanitarios y habían abierto refugios para alojar a las familias que se habían visto obligadas a abandonar sus hogares. Cinco de los ocho refugios del gobierno estaban ocupados hasta el miércoles, dijeron las autoridades.

El gobierno dijo que Exxon Mobil, que comenzó a vender los primeros cargamentos de petróleo de Guyana el año pasado después de hacer una apuesta por el suministro de petróleo en alta mar del país, había donado unos 50.000 dólares a los esfuerzos de socorro.

“Continuamos monitoreando las lluvias en toda Guyana y continuamos visitando comunidades en toda Guyana para ver los efectos de las inundaciones y si el agua está retrocediendo y qué apoyo adicional podemos brindar a esas comunidades”, dijo Phillips durante una visita a este semana al gimnasio nacional, donde los trabajadores empacaban suministros de socorro.

Las inundaciones comenzaron hace semanas cuando la temporada de lluvias más intensa de lo normal inundó áreas bajas que ya estaban experimentando mareas por encima de lo normal, dijo el miércoles el teniente coronel Kester Craig, director general de la Comisión de Defensa Civil del país.

Durante los últimos 15 días, dijo, la comisión ha desplegado equipos para evaluar los daños y ha confirmado que muchas áreas permanecen inundadas.

Incluso cuando la marea ha estado en su nivel más bajo, dijo, muchas áreas inundadas no se han estado drenando, un problema que culpó, en parte, a la infraestructura insuficiente. Dijo que los residentes de las comunidades agrícolas habían informado de la pérdida de cultivos y ganado.

Durante una visita a una comunidad inundada, Zulfikar Mustapha, el ministro de agricultura, se comprometió a instalar bombas y ayudar a los agricultores que habían perdido cosechas y ganado. Dijo que el gobierno no puede proporcionar una compensación financiera pero que podría ayudar con materiales y otra asistencia.

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