Las fotografías del 11 de septiembre – The New York Times

Las fotografías del 11 de septiembre – The New York Times

En 2002, The New York Times ganó el premio Pulitzer a la fotografía de noticias de última hora por su cobertura de los ataques del 11 de septiembre y sus consecuencias. Dos décadas después, les pedimos a nuestros fotógrafos que regresaran a su trabajo de esa época y reflexionaran sobre las imágenes que crearon y lo que fue necesario para capturarlas. Sus respuestas se han editado para que sean más extensas y claras.

Estaba viendo NY1 cuando vi que un avión se había estrellado contra el World Trade Center. Cogí mi equipo y corrí hacia el Brooklyn Heights Promenade. Mi compañero señaló un avión que sobrevolaba la Estatua de la Libertad y supe lo que iba a pasar: iba a presenciar la muerte de cientos de personas. Recuerdo haber pensado: “¡No, no, no!” Pero tomé un respiro y me dije: “Esto es historia. Haz tu trabajo.” Me acerqué la cámara a la cara, enmarqué el horizonte de par en par y esperé a que el avión entrara en mi encuadre.

Intento no pensar en ese día. Fui testigo del horror de la pérdida de los neoyorquinos: madres, padres, hijos e hijas que trabajan, amigos. Tengo pesadillas; no dormir bien desde el 11 de septiembre se ha convertido en la norma. La imagen de la mujer congelada en el tiempo y reaccionando a la caída de la primera torre del World Trade Center.

Angel Franco


Si no hubiera cambiado por la lente larga que tenía en mi cámara dos días antes; si no hubiera ido al lado oeste porque el camino estaba bloqueado; si no me hubiera detenido en ese momento, sin aliento después de correr hacia el World Trade Center; si no hubiera mirado la torre en llamas pensando, “Guau, parece que podría colapsar en cualquier segundo”, si no lo hubiera hecho … todavía no sé por qué estaba destinado a capturar ese momento

Escuché cristales rotos y una voz gritando a través de la oscuridad de la nube de la primera torre caída. Salí gateando de debajo del vehículo de emergencia donde me había refugiado y me dirigí hacia la voz, dentro del Stage Door Deli en Vesey Street. Fue una escena surrealista: los bomberos, la policía y algunos civiles se tambalearon, recuperaron el aliento, escupieron bocados de barro, iluminados solo por las luces inquietantemente brillantes de la vitrina que contenían embutidos y quesos para los sándwiches de ese día. El oficial Richard Adamiak se inclinó tosiendo. Al fondo de la foto está la entrada a la charcutería. Uno debería haber visto un sol brillante entrando esa hermosa mañana de septiembre. En cambio, el vecindario quedó sumido en la oscuridad.

Ruth Fremson


El tiempo se contrae cuando recuerdo, y estoy de regreso bajo un vehículo de emergencia, en completa oscuridad, con lo que se sentía como papel de lija siendo arrastrado por mi garganta. Luego soy catapultado a través de Pakistán y Afganistán, la Segunda Intifada y la guerra en Irak, y luego de regreso a los Estados Unidos. Ver los acontecimientos que se desarrollan en torno a la retirada de las tropas con creciente consternación ha desencadenado recuerdos, de amigos perdidos, de esfuerzos aparentemente inútiles, y me pregunto: ¿Ha sido todo en vano?

Ruth Fremson


Esa mañana me tomó mucho tiempo encontrar un camino encubierto más allá del perímetro de la barricada policial hasta donde cayeron las torres. Mientras trepaba sobre precarios montones de escombros, dos bomberos me llamaron la atención. Caminaban rápido y pude escuchar su conversación. Supe que estaban buscando a un bombero de la Escalera 21, a quien acababan de encontrar. Pasaron corriendo junto a mí, y levanté mi cámara cuando le dijeron que se sabía que su hermano, también bombero, estaba dentro de una de las torres cuando se derrumbó y se creía que había muerto. Sus hombros cayeron y fue abrazado en un momento de dolor compartido. Inicialmente, deseaba que las caras de los bomberos fueran más visibles en la imagen. Sin embargo, a lo largo de los años he llegado a apreciar su anonimato. Para mí, han llegado a simbolizar la profunda pérdida que tantas personas experimentaron ese día.

Krista Niles


Esto está en el Puente de Brooklyn justo después de que la segunda torre colapsara cuando un éxodo de sobrevivientes se abrió paso lentamente entre el humo y la luz del sol. Me encontré con Joseph Sylvester, quien dijo que trabajaba en el World Financial Center. Estaba cubierto de ceniza y su cabeza sangraba por un trozo de escombros que le había caído encima. Dijo que estaba buscando a su padre, que trabajaba en la zona. Nunca olvidaré lo tranquilos y silenciosos que estaban. Creo que todo el mundo debe haber estado en estado de shock, solo en silencio, caminando lentamente hacia un lugar seguro.

Andrea Mohin


Esta fotografía de Michele Defazio sigue siendo, para mí, un recordatorio de la bondad de los extraños. Pienso en ella cada 11 de septiembre. Vi a Michele caminar sola hacia el Bowery, donde se había instalado una estación de informes de personas desaparecidas. Llevando sus volantes caseros con la fotografía de su esposo, su dolor y preocupación la abrumaron, y se detuvo por un breve momento. Los extraños en la calle también se detuvieron para consolarla. El momento fue fugaz. Poco después de que se concediera el premio Pulitzer a esta fotografía, llamé a Michele. Para mí era importante que ella supiera que su historia era importante para la historia. Tuvimos una conversación breve y algo incómoda dada la extraña conexión que ahora compartimos. Me dijo que todavía estaba trabajando para aceptar la pérdida de su esposo y que había creado un fondo de becas a su nombre. En los días posteriores al ataque, supimos que 658 empleados de Cantor Fitzgerald, incluido el esposo de Michele, Jason, murieron en el ataque. Más tarde cubrí su servicio conmemorativo, llorando mientras tomaba fotografías del vasto mar de personas que se habían reunido en su dolor.

Krista Niles


Mi asignación fue un funeral en Yonkers, para un trabajador de EMS muerto en el ataque. La prensa mundial también estuvo allí, pero después del entierro empacaron su equipo y se fueron. Me quedé para un tributo de los técnicos de emergencias médicas que incluía un saludo y música de un equipo de sonido. Disparé tres fotogramas bajo la lluvia, al final de un rollo, cuando Jay Robbins rompió a llorar. Nunca olvidaré cómo sucedió justo cuando la música comenzó a sonar. Para mí, ha sido difícil mirar esta fotografía. Todavía me rompe el corazón.

George Gutiérrez


Lo que se me queda grabado no es el fuego, ni el cemento gris aplastado del Pentágono, sino la sensación del aire fresco del otoño y el implacable cielo azul. Trozos de estructura de chorro verde estaban bajo los pies. Solo tuve unos momentos para disparar antes de que los equipos de rescate y otros dominaran la escena. Conocía bien ese espacio. Estaba de camino a casa desde la oficina todos los días. Había conocido a dos de las personas en ese avión. Cuando los aviones de combate pasaron por encima, como en un tributo silencioso y enojado, supe que la vida estadounidense nunca volvería a ser la misma.

En las semanas posteriores al 11 de septiembre, me asignaron fotografiar las secuelas: un paisaje en el Bajo Manhattan y Brooklyn que fue irrevocablemente alterado. En el aire quedaba un olor amargo a quemado, y el viento había llevado fragmentos de papel hasta Brooklyn. Mientras conducía, vi un camión de bomberos con las ventanas reventadas, que ya no estaban rojas, sino cubiertas de cenizas blancas y escombros, que habían sido remolcadas de regreso a la estación de bomberos, Motor 226. Cuando miré a mi derecha, vi un momento que se desarrollaba, y en silencio tomé dos fotografías. El teniente Matt Nelson, a la izquierda, reacciona cuando Tom Casatelli, el único superviviente del camión de ese día, abraza al hijo de su camarada caído, el teniente Bob Wallace. Es un momento que todavía me persigue.

Nancy Siesel


Después de los ataques terroristas, la gente dejó de lado sus diferencias por un tiempo. Banderas estadounidenses ondeaban desde las ventanas de Park Avenue. Monumentos, como este en Union Square, brotaron alrededor de la ciudad. Se llevaron a cabo vigilias de oración y velas con regularidad. La gente se acercó y se apoyó mutuamente: el país se afligió colectivamente. Hace veinte años estábamos destrozados, pero nos unimos, tratando de ser las mejores versiones de nosotros mismos. Mientras nos separamos dos décadas después, no puedo evitar preguntar: ¿Quién ganó?

Ruth Fremson


Sábado, 15 de septiembre de 2001, fuera de la Iglesia de San Francisco de Asís para el funeral de Mychal Judge, un fraile franciscano, sacerdote y capellán del Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York, que murió el 11 de septiembre mientras administraba los últimos ritos en el Mundial. Centro de Comercio. No se me permitió entrar para fotografiar a dignatarios y oradores: resultó ser una bendición. La iglesia estaba llena, pero una multitud se reunió frente a la estación de bomberos de Engine 1 / Ladder 24 frente a la iglesia, una cuadrilla de bomberos en su mayoría, algunos con uniformes viejos. Al final de la homilía, el amigo y colega de Judge, Michael A. Duffy, pidió a todos que se pusieran de pie, levantaran la mano derecha y le dieran a Mychal, que había bendecido a tantas personas en la vida y en la muerte, una bendición. La multitud frente al cuartel de bomberos levantó la mano y repitió la bendición que él había dado a tantos otros. Y yo también fui bendecido.

Suzanne DeChillo

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