La Luisiana rural todavía se está recuperando de Ida

La Luisiana rural todavía se está recuperando de Ida

Christine Verdin recibió numerosas fotos de amigos y familiares de la destrucción que el huracán Ida trajo a la comunidad rural de Pointe-aux-Chenes, que corre a lo largo de un pantano al suroeste de Nueva Orleans.

Pero las imágenes no pudieron preparar a la Sra. Verdin, quien es miembro del consejo de la tribu Pointe-au-Chien, para la magnitud del daño que encontró allí esta semana.

“No hay hogares”, dijo Verdin, quien creció en Pointe-aux-Chenes y vive cerca. Decenas de casas en la comunidad rural fueron destruidas más allá de la habitabilidad, con las paredes derrumbadas y los techos limpios en la parte superior.

A setenta millas de distancia, en Nueva Orleans, los evacuados han regresado constantemente esta semana a medida que se restableció la energía en gran parte. Las empresas están reabriendo y las familias se están preparando para enviar a los niños a las escuelas cuando abran la próxima semana.

Pero en las áreas rurales al sur de la ciudad que fueron más afectadas por la tormenta, la etapa de recuperación apenas ha comenzado.

En Terrebonne Parish, donde vive la Sra. Verdin, el 100 por ciento de los clientes permanecen sin electricidad, según Entergy, la principal empresa de servicios públicos del área. En otras parroquias cercanas, al 5 por ciento de los clientes se les ha restaurado la energía. Es probable que pasen semanas antes de que los residentes vean restaurada la energía; en algunas áreas, la red eléctrica tendrá que ser completamente reconstruida, según Entergy.

El gobernador John Bel Edwards viajará a Terrebonne Parish el viernes para evaluar los daños. Algunas áreas permanecen bajo advertencias de hervir el agua. Escombros, árboles y líneas eléctricas caídas abarrotan las carreteras. La obtención de artículos de primera necesidad como alimentos, hielo y gasolina sigue siendo un desafío persistente.

En las parroquias costeras, la mayoría de los residentes pueden recitar un extenso catálogo de huracanes a los que han sobrevivido. Pero la Sra. Verdin dice que este se siente diferente.

“Nunca he visto a la gente emocionarse tanto”, dijo Verdin, y agregó que la reconstrucción es una perspectiva desalentadora para muchos que carecen de seguro para propietarios de viviendas debido a las altas primas. Uno de los miembros de su familia cuya casa fue destruida, un tío que tiene 78 años, le dijo que no tenía la energía ni los recursos para reconstruir.

“Normalmente tiene una solución para todo”, dijo Verdin. “Y esta vez no lo hace”.

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