La Junta aprueba la eliminación de ‘negro’ de 16 topónimos en Texas

La Junta aprueba la eliminación de ‘negro’ de 16 topónimos en Texas

Una junta federal aprobó el jueves el cambio de nombre de 16 sitios en Texas cuyos nombres incluyen la palabra “Negro”, un cambio buscado durante mucho tiempo por políticos y activistas en el estado, pero que afectará solo a una pequeña fracción de los cientos de nombres racistas de ciudades y accidentes geográficos que permanecen en los Estados Unidos.

La Junta de Nombres Geográficos de EE. UU., Un comité del Departamento del Interior, aprobó los cambios de nombre semanas después de que los legisladores de Texas aprobaran por unanimidad un proyecto de ley que instaba a la junta a aprobarlos.

La junta también aprobó nombres de reemplazo, incluido un arroyo al noroeste de Austin renombrado por Ada Simond, una maestra, historiadora y activista negra que murió en 1989. Una colina en el condado de Burnet fue rebautizada en honor a Bill Pickett, un vaquero y actor negro.

“Ha tardado mucho en llegar”, dijo Rodney Ellis, un comisionado del condado de Harris, quien hace casi 30 años patrocinó una ley de Texas que exigía un cambio de nombre. “Así como decimos ‘las vidas de los negros importan’, los nombres importan. Importan mucho “.

Estados Unidos tiene una larga historia de ciudades y accidentes geográficos con nombres racistas, y las últimas décadas están salpicadas de esfuerzos para cambiarlos. Muchos han sido renombrados, pero otros esfuerzos han encontrado resistencia, a menudo por parte de los lugareños que se enorgullecen de su historia y no ven razón para cambiar.

Véase, como ejemplo, White Settlement, Texas.

“La gente eligió dar estos nombres ofensivos a carreteras, ríos y arroyos porque querían hacer una declaración, una declaración que iría más allá de su voz, más allá de esa generación”, dijo Ellis. “Si es una declaración que no es algo que queremos que la gente emule, debemos reconocerlo”.

No hubo votos en contra de los legisladores en Texas en mayo, cuando aprobaron el proyecto de ley que instaba a la acción.

“La perpetuación del lenguaje racialmente ofensivo es una mancha en el estado de Lone Star, y es vital que se cambien los nombres de estas características geográficas para reflejar y honrar la diversidad de la población”, incluía el texto del proyecto de ley.

Fue la segunda vez que los legisladores de Texas votaron para cambiar los nombres. En 1991, después de que se aprobó una ley que exigía el cambio de nombre, la junta federal bloqueó los cambios, diciendo que no había habido suficiente apoyo local, dijo Ellis.

Pero el Sr. Ellis no se había dado cuenta de que el esfuerzo había sido bloqueado, recordó recientemente, y había pensado durante años que los nombres habían sido cambiados hasta que un reportero de National Public Radio preguntó al respecto el año pasado.

“Dije: ‘Ya está, se acabó’”, recordó Ellis haberle dicho al reportero. “Él dijo: ‘No, señor, no lo es'”.

Quedan varios cientos de sitios geográficos en los Estados Unidos cuyos nombres incluyen “Negro”, según una base de datos del gobierno. Cientos de ellos, y otros que se han modificado en las últimas décadas, utilizaron un insulto racial similar y más ofensivo hasta 1963, cuando el gobierno ordenó que se eliminara esa palabra de los sitios restantes.

El año pasado, la secretaria del Interior Deb Haaland, en ese entonces congresista demócrata de Nuevo México, presentó la Ley de Reconciliación de Nombres de Lugares, que crearía un proceso para que la Junta de Nombres Geográficos revise y revise los nombres ofensivos de tierras y sitios federales.

Ellis dijo que si bien el cambio de nombre de los 16 sitios de Texas es un paso adelante, queda más trabajo por hacer, incluido el cambio de otros nombres que son racistas, sexistas, homofóbicos y antiinmigrantes.

“Espero que lleve a cambiar las políticas en esa junta”, dijo Ellis. “Hay muchas cosas por las que todos tenemos que ir al Congreso. Este no debería ser uno “.

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