La gran expansión de la ayuda impidió que la inseguridad alimentaria creciera el año pasado

La gran expansión de la ayuda impidió que la inseguridad alimentaria creciera el año pasado

A pesar de la repentina pérdida de 20 millones de puestos de trabajo al inicio de la pandemia de coronavirus, la inseguridad alimentaria entre los estadounidenses se mantuvo sin cambios el año pasado, informó el gobierno el miércoles, en lo que los investigadores llamaron un testimonio de una gran expansión de la ayuda gubernamental.

A medida que las filas fuera de los bancos de alimentos se extendían por millas en marzo de 2020, los expertos temían que el país enfrentara una inminente crisis de hambre. Pero la legislación bipartidista firmada por el presidente Donald J. Trump ofreció miles de millones en ayuda de emergencia, anticipándose al aumento esperado del hambre que ha acompañado a las recesiones pasadas y manteniendo los niveles de dificultades.

“Esta es una gran noticia: muestra gran parte de la protección que teníamos de una red de seguridad ampliada”, dijo Elaine Waxman, quien investiga el hambre en el Urban Institute en Washington. “No había ningún escenario en marzo de 2020 en el que pensara que la inseguridad alimentaria se mantendría plana durante todo el año. El hecho de que lo haya hecho es extraordinario “.

El gobierno descubrió que el 10,5 por ciento de los hogares estadounidenses padecían inseguridad alimentaria, lo que significa que en algún momento del año tuvieron dificultades para proporcionar alimentos suficientes a todos los miembros del hogar debido a la falta de dinero. También encontró que el 3,9 por ciento tenía “inseguridad alimentaria muy baja”, lo que significa que la falta de recursos les llevó a reducir su ingesta de alimentos. Eso se mantuvo estadísticamente sin cambios con respecto al año anterior.

La inseguridad alimentaria aumentó entre algunos grupos, incluidos los hogares con niños, los estadounidenses de raza negra y los hogares del sur. La brecha entre los hogares negros y blancos, que ya era grande, se amplió aún más, con el 21,7 por ciento de los hogares negros experimentando inseguridad alimentaria, en comparación con el 7,1 por ciento de los hogares blancos. Esa es una brecha de 14,6 puntos porcentuales, frente a los 11,2 puntos de 2019, antes de que golpeara la pandemia.

Los hogares negros sufrieron desproporcionadamente la pérdida de empleo durante la era de la pandemia y tenían menos activos con los que amortiguar una crisis.

Aún así, el patrón general de limitar los efectos sobre el hambre contrasta marcadamente con la experiencia del país durante 2008, cuando casi 13 millones más de estadounidenses padecieron inseguridad alimentaria al comienzo de la Gran Recesión. El año pasado, 38,3 millones de estadounidenses padecían inseguridad alimentaria, un nivel muy por debajo de los 50,2 millones de estadounidenses con inseguridad alimentaria en el pico de la Gran Recesión.

Con el presidente Biden impulsando un programa legislativo de $ 3.5 billones que expandiría aún más la red de seguridad, el informe del Departamento de Agricultura del miércoles proporcionó forraje para ambas partes. Los partidarios dicen que muestra el valor de la expansión del gasto público, mientras que los críticos dicen que las tasas sin cambios de dificultades alimentarias muestran que no es necesario gastar más.

Las expansiones del programa reflejadas en el informe, como la primera ronda de controles de estímulo y las expansiones del desempleo, ocurrieron al principio de la pandemia. Pero han seguido varias rondas de ayuda importantes, la más reciente en marzo en un paquete de gastos de 1,9 billones de dólares que, entre otras cosas, ofrecía pagos mensuales en efectivo a casi todas las familias con niños.

“Muchos de nosotros advertimos que esas expansiones adicionales eran innecesarias y esto brinda apoyo adicional de que eso era cierto”, dijo Angela Rachidi, experta en hambre del American Enterprise Institute. Advirtió que los progresistas estaban impulsando una narrativa de dificultades exageradas para justificar los continuos aumentos del gasto.

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