La batalla por los derechos electorales estatales se trata del futuro de Texas

La batalla por los derechos electorales estatales se trata del futuro de Texas

HOUSTON – La huida de los demócratas de Texas a Washington, un último esfuerzo esta semana para evitar que los republicanos aprueben nuevas reglas de votación en todo el estado, es quizás la ilustración más dramática de una amplia lucha nacional por el acceso a la boleta.

Pero es algo más que eso en Texas. La batalla por los derechos de voto es también la última de un tira y afloja sobre el futuro de lo que significa ser texano, una batalla que se libra entre las ciudades cada vez más democráticas y que se diversifican rápidamente del estado y sus áreas rurales profundamente conservadoras, que ejercen un poder abrumador en el país. Capitolio del estado.

La tensión creció durante la pandemia de coronavirus, cuando ciudades como Houston, Dallas y Austin se enfrentaron con el gobernador Greg Abbott, un republicano, por los mandatos de las máscaras y las restricciones comerciales. Pero ya había estado aumentando durante años, con cada sesión política marcada por funcionarios estatales republicanos que retrocedían los cambios progresivos realizados en ciudades lideradas por demócratas.

Las nuevas restricciones más directas buscadas por los republicanos de Texas, que han mantenido el control del estado durante casi dos décadas, son una reacción a las innovaciones de las encuestas locales, especialmente en Houston, la ciudad más grande del estado, y los alrededores del condado de Harris.

El condado introdujo la votación directa por primera vez en noviembre, cuando a la gente le preocupaba que los lugares de votación tradicionales propagaran el coronavirus, y resultó popular, con más de 130.000 votos. El acceso también se amplió en ocho centros de votación que celebraron un día de votación de 24 horas.

Los funcionarios creían que la votación directa, que se ha utilizado en tres elecciones municipales y estatales posteriores en el condado de Harris, pronto se expandiría a otras áreas. “En un lugar como Houston y Texas que ama tanto a los automóviles, ¿por qué no deberíamos ofrecer la votación desde el vehículo?” dijo Christopher Hollins, quien se desempeñó como jefe electoral interino en el condado el año pasado y supervisó la expansión de las opciones de votación durante las elecciones presidenciales.

La participación aumentó en el condado de Harris como lo hizo en todo el estado, y de más de 11 millones de votos emitidos, el presidente Biden estuvo a unos 600,000 votos de ganar Texas, lo más cerca que ha estado un demócrata en décadas.

Ahora, las ciudades de Texas son el punto cero en la lucha sobre si ampliar el acceso al voto, como hicieron los demócratas estatales durante la pandemia, o reducirlo, como los republicanos están tratando de hacer con una medida que prohibiría las votaciones de 24 horas y las votaciones de autoservicio. .

El conflicto es nacional, agravado por la falsa insistencia del expresidente Donald J. Trump de que perdió en 2020 por fraude electoral. El miércoles, miembros demócratas de la Cámara de Representantes de Texas se reunieron con senadores en Washington e instaron a la aprobación de proyectos de ley destinados a ampliar y salvaguardar el acceso de los votantes.

El grupo huyó de Austin en aviones fletados esta semana, apenas unos días después de una sesión legislativa especial de 30 días, para retrasar la aprobación de la medida de votación del estado. Prometieron permanecer fuera de Texas hasta principios de agosto, cuando expira la sesión.

Pero en Texas, la lucha por la votación es solo la última escaramuza en el abismo cada vez más profundo entre las versiones progresista y conservadora del estado.

“El condado de Harris ya está siendo atacado a nivel básico porque es uno de los condados más diversos del país”, dijo el Sr. Hollins. “Esto ciertamente es anterior a la pandemia”.

Los funcionarios electos en las ciudades de Texas se han visto obligados a gobernar sabiendo que muchas de las cosas que hacen en su patio trasero se deshacerán la próxima vez que los legisladores se reúnan en el Capitolio, lo que hacen cada dos años.

“Veo mucho de nuestro trabajo en hacer 50 cosas buenas al año, sabiendo que la Legislatura solo tendrá tiempo, mientras esté en sesión, para deshacer la mitad”, dijo Greg Casar, un concejal demócrata progresista en Austin.

“Cada tema importante en las últimas tres sesiones ha sido el estado queriendo atacar a los gobiernos locales”, agregó, enumerando los esfuerzos para proteger a los inmigrantes, transexuales tejanos y trabajadores que enfrentaron una fuerte resistencia a nivel estatal.

Esa opinión es algo más que una corazonada por parte de los demócratas. Antes de la sesión legislativa anterior, en 2019, el presidente de la Cámara de Representantes de Texas en ese momento compartió una animadversión hacia las ciudades en una conversación privada con un legislador republicano y un activista conservador.

“Mi objetivo es que esta sea la peor sesión en la historia de la Legislatura para ciudades y condados”, dijo el portavoz, Dennis Bonnen, un republicano que representó a un distrito al sur de Houston, en una conversación que se grabó en secreto.

Sus comentarios sobre las ciudades reflejan un punto de vista común entre algunos republicanos en Texas, incluso si no siempre se expresan de manera tan deliberada. Los operativos y funcionarios republicanos describieron la dinámica como una de preocupación por el giro progresista en las ciudades del estado, un cambio en la cultura y la política que se ha acelerado rápidamente durante la última década.

Y los cambios han comenzado a extenderse a los suburbios. Los condados populosos fuera de Houston y Austin que alguna vez votaron confiablemente por los republicanos se han inclinado en los últimos años hacia los demócratas, dijo Mark Jones, profesor de ciencias políticas en la Universidad Rice.

“Con el azulado de los principales condados urbanos y el rubor de muchos de los principales suburbios, lo que ha permitido que el Partido Republicano continúe ganando en todo el estado ha sido su creciente dominio en los condados rurales del estado”, dijo el Dr. Jones.

La mayoría de los estados tienen divisiones similares entre ciudades azules y áreas rurales rojas. Pero en Texas, las divisiones se han afianzado hace relativamente poco tiempo: Houston votó por un republicano, George W. Bush, para presidente en 2004, lo que aumentó la alarma entre los republicanos y la anticipación entre los demócratas de que el estado pronto podría estar en juego.

Mientras tanto, dijo Richard Peña Raymond, un representante estatal demócrata de Laredo, las ciudades están siendo castigadas por la mayoría republicana en el Capitolio por atreverse a extender las oportunidades de votación, particularmente en lugares donde benefició a comunidades de color de bajos ingresos y personas discapacitadas.

“Están tratando de reducir la multitud”, dijo Raymond sobre los republicanos en el estado. “Y eso está mal”.

Los republicanos han cuestionado tales caracterizaciones. Han dicho que sus esfuerzos para aprobar el proyecto de ley de votación son una forma de infundir confianza en las elecciones futuras y uniformar las reglas que gobiernan las elecciones de Texas.

“Aumenta la transparencia y asegura que las reglas de votación sean las mismas en todos los condados del estado”, dijo el vicegobernador, Dan Patrick, en un comunicado luego de que el Senado estatal aprobó su versión de la medida de votación el martes.

El proyecto de ley del Senado, y uno ante la Cámara, incluye disposiciones para prohibir la votación de 24 horas y la votación directa; limitar la recolección de boletas por parte de terceros; aumentar las sanciones penales para los trabajadores electorales por violar las regulaciones; otorgar más libertad de movimiento a los observadores electorales partidistas; y requieren que los grandes condados, que incluyen las ciudades más grandes del estado, pongan a disposición un video en vivo durante el conteo de votos.

Los legisladores demócratas han descrito los cambios como un medio de supresión de votantes en un estado con una larga historia de tales tácticas.

Pero sin suficientes votos para bloquear los proyectos de ley, más de 50 demócratas, que representan a las ciudades y suburbios más grandes del estado, optaron por abandonar el estado para negar a los republicanos el quórum necesario para que la Cámara de Representantes lleve a cabo sus actividades. Abbott ha amenazado con arrestar a los demócratas para llevarlos de regreso al Capitolio estatal, aunque su jurisdicción para hacerlo se detiene en la línea estatal.

“Todo lo que hacen las ciudades demócratas, particularmente si es progresista, lo atacan y dicen que las ciudades no pueden hacer eso”, dijo el miércoles Eddie Rodríguez, un demócrata que representa a Austin, mientras se apresuraba entre reuniones en Washington. “Lo cual es irónico porque eran el partido del control local”.

Como otros demócratas, prometió permanecer fuera de Texas hasta el 7 de agosto, cuando finalice la sesión especial de 30 días.

De vuelta en Austin, Mayes Middleton, un republicano que representa a Galveston, esperaba el regreso de los demócratas y lamentó su huida como hipócrita.

“Los demócratas dicen que el estado no debería dictar cómo los condados administran sus leyes electorales, pero al mismo tiempo, están en Washington tratando de que el gobierno federal dicte cómo Texas debe administrar sus elecciones”, dijo Middleton. “Tenemos que dejar que Texas gobierne Texas”.

Edgar Sandoval contribuyó reportando desde San Antonio.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *