Joel Greenberg: Ex asociado de Gaetz llega a un acuerdo para declararse culpable y cooperar con los fiscales

Joel Greenberg: Ex asociado de Gaetz llega a un acuerdo para declararse culpable y cooperar con los fiscales

Joel Greenberg, un ex comisionado de impuestos del condado de Seminole, Florida, había enfrentado décadas de prisión por 33 cargos federales que iban desde robo de identidad hasta tráfico sexual de un menor, así como acusaciones de fraude y soborno.

Los documentos de declaración de culpabilidad de Greenberg publicados el viernes pintan la imagen de un hombre enloquecido: usa aplicaciones populares de teléfonos celulares para hacer contactos, paga miles de dólares por tener relaciones sexuales con mujeres más jóvenes, tiene citas de varias personas con drogas en hoteles como Embassy Suites y aprovechando repetidamente el poder y las arcas financieras de su cargo público.

El tribunal federal con sede en Orlando reveló el jueves que Greenberg planeaba declararse culpable la próxima semana, pero los detalles no estaban disponibles inicialmente.

Los investigadores federales todavía están examinando si Gaetz violó las leyes federales de tráfico sexual, prostitución y corrupción pública y si tuvo relaciones sexuales con un menor. Gaetz no ha sido acusado y niega haber actuado mal. El congresista no se menciona en las 86 páginas de los documentos del acuerdo de culpabilidad publicados el viernes.

El portavoz de Gaetz, Harlan Hill, cuestionó la credibilidad de Greenberg al insistir en la inocencia de su cliente en un comunicado. “El congresista Gaetz no parece ser nombrado ni mencionado en la declaración de culpabilidad del Sr. Greenberg”, dijo Hill. “El congresista Gaetz nunca ha tenido relaciones sexuales con un menor y nunca ha pagado por tener sexo. El Sr. Greenberg ahora se ha declarado culpable de acusar falsamente a otra persona de tener sexo con un menor. Esa persona era inocente. También lo es el congresista Gaetz”.

En el acuerdo de culpabilidad, Greenberg admitió haber acusado falsamente a un maestro de Florida de tener relaciones sexuales con un estudiante en 2019. Greenberg supuestamente apuntó al maestro después de que presentó documentos para oponerse a Greenberg como recaudador de impuestos del condado. Greenberg admite haber enviado cartas anónimas a los funcionarios de la escuela, supuestamente de un “estudiante preocupado” que alega una relación inapropiada entre un estudiante y el maestro. Greenberg también amplificó estas afirmaciones falsas en los sitios de redes sociales, donde alegó que el maestro había violado a una estudiante.

El patrón de declaraciones falsas y acusaciones de Greenberg podría usarse para socavar su credibilidad como testigo en cualquier caso en el que sea llamado a testificar.

La investigación

La investigación sobre Greenberg resultó en una acusación en junio pasado sobre acusaciones de elaborados planes contra un oponente político y fabricación de identificaciones falsas.

La mayor parte de los cargos giraban en torno a acusaciones de que Greenberg acechaba y acosaba a un oponente político que trabajaba en una escuela, al tratar de enmarcar falsamente a la persona como un supremacista blanco y abusador de niños, en una cuenta falsa de Twitter que supuestamente creó con el nombre de la persona fotografía y en nueve cartas que envió por correo a la escuela donde se hizo pasar por un estudiante anónimo.

Anteriormente, CNN informó que Greenberg había estado proporcionando información a los investigadores sobre cómo él y Gaetz tuvieron encuentros con mujeres a las que les dieron dinero en efectivo o regalos a cambio de sexo.

Y los fiscales insinúan a otras personas con las que Greenberg estuvo en contacto.

Como parte de su acuerdo de culpabilidad, Greenberg planea admitir en la corte que presentó a un niño “a otros hombres adultos, que participaron en actos sexuales comerciales con el menor en el Distrito Medio de Florida”, según el documento presentado el viernes.

Después de ser arrestado, Greenberg también se comunicó con la víctima, “directamente ya través de uno de los amigos del menor” para alentar a la persona a mentir, dice el documento.

Los fiscales describen el esquema de tráfico sexual en los documentos de declaración de culpabilidad como una serie de relaciones al estilo de un “papá de azúcar” en las que Greenberg con frecuencia trataba de ocultar algunos de sus 150 o más pagos a mujeres.

Pagó a las mujeres más de $ 70,000 por sexo durante dos años hasta diciembre de 2018, dice el documento que detalla sus admisiones.

Greenberg buscó mujeres en un sitio web para “papás azucareros”, dijeron los fiscales, y luego les pagó a través de su cuenta personal de Venmo, cuenta bancaria y tarjeta de crédito. También usó una tarjeta American Express de la oficina de su recaudador de impuestos.

Cuando enviaba los pagos de unos cientos de dólares a través de la aplicación móvil Venmo, Greenberg los marcaba como gastos relacionados con la escuela, “comida” o “helados”.

Una niña que en ese momento tenía menos de 18 años había conocido a Greenberg a través del sitio web, dijeron los fiscales, y le dijo que era una adulta. Luego se comunicaron a través de Snapchat, otra aplicación de mensajería, hasta que se conocieron en un barco.

En el barco, no tuvieron relaciones sexuales, pero Greenberg aún le pagó a la niña $ 400, dicen los fiscales. Más tarde, Greenberg pagó más de $ 400 por tener sexo con la niña en un hotel en el centro de Florida, admite en el acuerdo de culpabilidad.

Luego, las reuniones en el hotel se hicieron más frecuentes, al igual que las comunicaciones de Greenberg con la víctima en 2017. Y Greenberg comenzó a ofrecer pagarle a ella y a otros para que tomaran la droga Éxtasis, admitió Greenberg en sus documentos de declaración de culpabilidad.

“Greenberg y el Minor se reunieron en hoteles en el Distrito Medio de Florida, a menudo con otros, en los que Greenberg y el Minor participaron en actos sexuales comerciales”, al menos siete veces, dice su documento de admisión de culpabilidad.

Greenberg también admite, como parte de su acuerdo de culpabilidad, una estafa de criptomonedas, en la que usó fondos del recaudador de impuestos para comprar criptomonedas, estafar al programa federal de ayuda para el coronavirus y acosar a un maestro que era su oponente político.

También admite que aprovechó su acceso al sistema de licencias de conducir del estado para hacer identificaciones falsas. A las mujeres a las que pagó por sexo también les ofreció algunas de las licencias que robó, dicen los fiscales.

Comparecencia ante el tribunal el lunes

Greenberg, como parte de su acuerdo, acordó brindar “asistencia sustancial” a los fiscales, incluso testificando en juicios o ante grandes jurados federales si fuera necesario y entregando todos los documentos que pudiera tener que podrían ayudar a la investigación federal.

El cargo sexual admitido por Greenberg conlleva una sentencia mínima obligatoria de 10 años en prisión, sin embargo, los fiscales en el acuerdo de culpabilidad dijeron que si los ayudó significativamente, podría obtener una sentencia menor que la mínima.

También tendrá que perder al menos $ 650,000 obtenidos ilegalmente y pagar restitución a las víctimas, según el acuerdo de culpabilidad.

Un juez considerará el acuerdo de culpabilidad y decidirá si acepta las admisiones de Greenberg en la corte en una audiencia el lunes en Orlando.

CORRECCIÓN: Esta historia se ha actualizado para corregir una referencia a la credibilidad potencial de Greenberg como testigo. También se ha actualizado con una declaración de la oficina de Gaetz.

Paula Reid de CNN contribuyó a este informe.

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