Garland promete renovados esfuerzos para proteger los derechos de voto

Garland promete renovados esfuerzos para proteger los derechos de voto

Las legislaturas lideradas por republicanos en varios estados, incluidos Georgia, Florida e Iowa, han aprobado leyes que imponen nuevas restricciones al voto, y Texas, New Hampshire, Arizona y Michigan, entre otros estados, están considerando cambios en sus sistemas electorales.

Al mismo tiempo, las esperanzas de la izquierda de que el Congreso apruebe dos importantes proyectos de ley electorales se han desvanecido después de que el senador Joe Manchin III, demócrata de Virginia Occidental, dijera que no apoyaría la abolición del obstruccionismo para promover tales medidas.

Garland ha dicho que proteger el derecho al voto es una de sus principales prioridades como fiscal general, y sus principales lugartenientes incluyen defensores de alto perfil del derecho al voto como Vanita Gupta, la funcionaria número 3 del departamento, y Kristen Clarke, la directora. de la División de Derechos Civiles. La división cuenta actualmente con una docena de miembros del personal, según un funcionario del departamento familiarizado con el personal.

A pesar de su promesa, Garland todavía está limitado en lo que puede hacer a menos que los demócratas en el Congreso de alguna manera logren aprobar nuevas leyes de protección al votante. Puede demandar a los estados que hayan violado cualquiera de las cuatro principales leyes federales de derecho al voto del país. Puede notificar a los gobiernos estatales y locales cuando crea que sus procedimientos violan la ley federal. Y los fiscales federales pueden acusar a las personas que hayan intimidado a los votantes, un delito federal.

La herramienta más poderosa del Departamento de Justicia, la Ley de Derechos Electorales, se vio significativamente debilitada por una decisión de la Corte Suprema de 2013 que anuló partes de la ley que obligaba a los estados con legados de discriminación racial a recibir la aprobación del Departamento de Justicia antes de que pudieran cambiar sus leyes de votación.

Ahora, el departamento solo puede demandar después de que se haya aprobado una ley y se determine que la viola, lo que significa que una ley restrictiva podría pasar por múltiples ciclos electorales a medida que el litigio se abre paso en los tribunales.

Es poco probable que se den nuevos pasos para proteger los derechos de voto con rapidez, dijo Joanna Lydgate, ex fiscal general adjunta de Massachusetts y cofundadora del Centro de Democracia de Estados Unidos. “La gente tendrá que ser paciente”, dijo.

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