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WASHINGTON – Una realidad sombría ha comenzado a amanecer en Capitol Hill: el motín del miércoles puede haber iniciado un evento de superpropagación de coronavirus, alimentado por la multitud que deambulaba por los pasillos del Congreso y desenmascarados republicanos que se apretujaban en habitaciones seguras enclaustradas.

Podría haber sido peor. Debido a la pandemia, se ordenó a los legisladores que permanecieran en sus oficinas a menos que hablaran durante el debate sobre la certificación de los votos, se prohibió temporalmente a los turistas y se redujo sustancialmente el número de reporteros permitidos en cada cámara a la vez.

Pero las precauciones normales, que ya se aplicaban al azar, colapsaron cuando los partidarios de Trump irrumpieron en el Capitolio. ¿Importaba la distancia de dos metros cuando los legisladores se apiñaban en el suelo mientras una multitud intentaba atravesar la puerta? ¿O mientras intentaban correr por pasillos estrechos y entrar en un ascensor estrecho hacia un espacio seguro? ¿O mientras buscaban consolar a un colega traumatizado?

A ambos lados del Capitolio, se advirtió a los legisladores, asistentes, policías y reporteros que habían huido a lugares seguros que podrían haber estado expuestos al coronavirus mientras se escondían de la mafia. Algunas personas que se habían refugiado en una habitación que incluía senadores fueron advertidas de una posible exposición, mientras que el Dr. Brian P. Monahan, el médico a cargo del Congreso, escribió a los legisladores de la Cámara diciéndoles que se hicieran una prueba de PCR como precaución y que continuaran. tomar medidas preventivas contra la propagación del virus.

En una carta refiriéndose a una sala de seguridad de la Casa abarrotada, el Dr. Monahan dijo que “el tiempo en esta sala fue de varias horas para algunos y más breve para otros”, advirtiendo que “las personas pueden haber estado expuestas a otro ocupante con infección por coronavirus” durante ese período.

Esa persona no ha sido identificada, pero la representante Bonnie Watson Coleman, demócrata de Nueva Jersey, anunció el lunes que había dado positivo. Ella señaló directamente a un puñado de republicanos que se habían negado a usar máscaras en la sala a pesar de las súplicas de los demócratas para que lo hicieran.

“Me enoja cuando se niegan a seguir las instrucciones sobre cómo dejar las máscaras puestas”, dijo Watson Coleman, una sobreviviente de cáncer de pulmón que cumplirá 76 años el próximo mes, en una entrevista. “Me parece arrogancia y desafío. Y puedes ser ambos, pero no a expensas de otra persona “.

La Sra. Watson Coleman dijo que después de hacerse una prueba rápida de antígenos el lunes, estaba aislando y esperando los resultados de una prueba de PCR de laboratorio más precisa. Comenzó a sentirse sintomática en las últimas 24 horas y estaba experimentando “síntomas leves, parecidos a los de un resfriado”, que incluyen tos y dolor de garganta áspero.

La escena que se desarrolló el miércoles en esa única habitación segura, donde una oferta de máscaras de la representante Lisa Blunt Rochester, demócrata de Delaware, fue rechazada por un grupo de republicanos, es emblemática del desafío que ha perseguido la respuesta desordenada de Capitol Hill a la pandemia. .

Los esfuerzos para imponer precauciones, particularmente en la Cámara, donde los demócratas han mantenido un sistema de voto por poder para reducir la presencia de legisladores vulnerables al virus, han fracasado ya que los republicanos se han resistido a un mandato de máscara y los legisladores de ambos partidos han abarrotado el piso repetidamente. .

Los republicanos acusaron a los demócratas, que necesitaban su estrecha mayoría plenamente presente en persona para confirmar a Pelosi como presidenta, de subvertir sus propias reglas el primer día del Congreso al permitir la construcción de un pequeño recinto de plexiglás con su propio sistema de ventilación en uno de las galerías para que los legisladores en cuarentena de protección pudieran votar en persona.

Apenas ocho días después de iniciada la sesión, el 117 ° Congreso ya ha sido sacudido por el virus: Luke Letlow, un representante electo de Luisiana, murió a causa del virus antes de que pudiera prestar juramento, mientras que otra, la diputada Maria Salazar, republicana de Florida, se estaba recuperando del virus en Miami. Algunos otros legisladores, incluidos un par de republicanos que son compañeros de habitación en Washington, han anunciado pruebas positivas desde que el Congreso se reunió el 3 de enero.

Para complicar aún más las cosas, los legisladores de ambos partidos han retrasado la recepción de una vacuna, a pesar de que se les otorgó acceso primario, argumentando que los trabajadores esenciales debían recibirla primero. Y debido a que la vacuna Pfizer-BioNTech ha sido autorizada como una vacuna de dos dosis, con la segunda inyección administrada unas tres semanas después de la primera, algunos legisladores que han recibido su primera inyección aún no han recibido la segunda.

En una llamada de grupo privado con los demócratas de la Cámara de Representantes donde varios legisladores expresaron preocupación por la Sra. Watson Coleman y enojo por las presuntas circunstancias de su exposición, la presidenta Nancy Pelosi reconoció que sus esfuerzos de aplicación de máscaras no estaban funcionando, según tres personas que revelaron los comentarios en la condición de anonimato. Dijo a los legisladores que quería que la Policía del Capitolio hiciera cumplir la política, según una persona, de usar máscaras en el piso de la Cámara. Aún así, varios oficiales a menudo patrullan los pasillos sin usar máscaras que cubran completamente sus narices y bocas.

“Mientras nos refugiamos en el lugar el miércoles, fui testigo de que muchos republicanos rechazaron las máscaras que se les ofrecieron, y ahora estamos comenzando a ver las consecuencias”, dijo la representante Susan Wild, demócrata de Pensilvania. “Creo que debe haber repercusiones por esta total falta de liderazgo o consideración por la salud y seguridad de sus colegas”.

Apoorva Mandavilli, Tracey Tully, Katherine J. Wu y Luke Broadwater contribuido con informes.

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