Frank Askin, feroz defensor de las libertades civiles, muere a los 89 años

Frank Askin, feroz defensor de las libertades civiles, muere a los 89 años

Frank Askin nació el 8 de enero de 1932 en Baltimore de Abraham y Rose (Mervis) Askin. Su padre, cuya familia había inmigrado de Kiev, era dueño de la taberna del Hotel Biltmore de Baltimore. La familia de su madre vino de Letonia cuando ella tenía 2 años.

El primer trabajo de Frank, cuando tenía 12 años, fue controlar el marcador manual del equipo de la NBA de Baltimore, los Bullets, propiedad de un tío. Después de abandonar la Universidad de Baltimore, realizó sentadas para integrar las canchas de tenis públicas de la ciudad, dirigió New Challenge, una revista de izquierda en Nueva York; y trabajó para The Bergen Evening Record en Hackensack, Nueva Jersey, donde conoció a su futura esposa, Marilyn Klein, antes de ser despedido por intentar sindicalizar al personal.

Además de su esposa y su hijo Jonathan, profesor de la Facultad de Derecho de Brooklyn, al Sr. Askin, que vivía en Fort Lauderdale, le sobreviven su otro hijo, Daniel; dos nietos; y un hijo, Steve, de un matrimonio anterior, que terminó en divorcio. Una hija, Andrea, murió hace dos años.

El Sr. Askin obtuvo sólo 96 créditos del City College de Nueva York, no lo suficiente para graduarse, pero no obstante fue admitido en la Facultad de Derecho de Rutgers. En 1966, cuando recibió su título de abogado, la universidad le otorgó una licenciatura simultáneamente. En Rutgers, fue alumno de Ruth Bader Ginsburg, futura magistrada de la Corte Suprema de los Estados Unidos, y más tarde miembro de la facultad.

Fundó la Clínica de Litigio Constitucional en 1970 para salvaguardar las libertades civiles, solo para descubrir más tarde que él mismo había sido objeto de vigilancia gubernamental.

En 1982, organizó una campaña frustrante para la nominación demócrata para el Congreso en el distrito 11 de Nueva Jersey contra el titular, Joseph G. Minish, después de gastar “la mayor parte de dos años y alrededor de $ 60,000 para ganar el 26 por ciento de los votos”, escribió en un artículo de opinión del New York Times. Se postuló nuevamente en 1986 contra el titular republicano, Dean Gallo, y nuevamente fue derrotado.

Posteriormente recibió el premio William Pincus, el más alto honor conferido por la Sección de Educación Legal Clínica de la Asociación Estadounidense de Facultades de Derecho, y el Gran Premio al Maestro de la Sociedad de Maestros de Facultades de Derecho Estadounidenses. Cuando se retiró en 2016, un ala de la Facultad de Derecho de Rutgers recibió su nombre de él y su esposa.

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